27.3 C
Newyork

Rocket Lab xác nhận kế hoạch bắt đầu tăng cường bằng máy bay trực thăng vào cuối tháng này

Ngày:


Rocket Lab xác nhận kế hoạch bắt đầu tăng cường bằng máy bay trực thăng vào cuối tháng này
Một máy bay trực thăng Sikorsky S-92 đã được sửa đổi sẽ cố gắng bắt một tên lửa đẩy của Phòng thí nghiệm tên lửa đang lao xuống giữa không trung trong nhiệm vụ tiếp theo của công ty. Tín dụng: Phòng thí nghiệm Rocket

Rocket Lab có kế hoạch nỗ lực đầu tiên để bắt một trong những tên lửa đẩy vệ tinh nhỏ đang quay trở lại bằng máy bay trực thăng sau vụ phóng vào cuối tháng này, gần ba năm sau khi công ty công bố khái niệm tái sử dụng và thu hồi giữa không trung.

Công ty cho biết nhiệm vụ tiếp theo của Phòng thí nghiệm tên lửa sẽ cất cánh từ New Zealand không sớm hơn ngày 19 tháng 34 với 5 vệ tinh nhỏ từ các nhà khai thác thương mại Alba Orbital, Astrix Astronautics, Aurora Propulsion Technologies, E-Space, Unseenlabs và Swarm Technologies. .

Nhiệm vụ này sẽ đánh dấu một bước tiến lớn cho chương trình tái sử dụng tên lửa đẩy của Phòng thí nghiệm tên lửa, sau ba lần thu hồi tên lửa từ Thái Bình Dương. Những cú giật mình dưới dù là những thí nghiệm được thiết kế để thu thập dữ liệu về tải trọng của kết cấu, hệ thống sưởi và sự giảm tốc mà bộ tăng tốc Electron gặp phải trong quá trình vào lại và hạ xuống.

Nhiệm vụ tiếp theo sẽ đưa vào hỗn hợp phần cuối cùng trong khái niệm phục hồi của Rocket Lab. Một máy bay trực thăng Sikorsky S-92 tùy chỉnh sẽ cố gắng chụp phần tăng cường sợi carbon treo dưới một chiếc dù cách bờ biển New Zealand khoảng 170 dặm (280 km).

Việc bắt tên lửa đẩy giữa không trung sẽ ngăn nó tiếp cận với đại dương, loại bỏ nguy cơ ăn mòn phần cứng hoặc hư hỏng do văng xuống nước mặn, đồng thời giảm bớt công việc tân trang lại cần thiết để tên lửa có thể phóng trở lại.

Bộ tăng áp Electron được cung cấp bởi chín động cơ Rutherford chạy bằng nhiên liệu dầu hỏa. Tên lửa, cao gần 60 feet (18 mét) trên bệ phóng, cũng có giai đoạn thứ hai một động cơ và giai đoạn thứ ba có khả năng đưa các trọng tải nhỏ lên quỹ đạo.

Peter Beck, người sáng lập và Giám đốc điều hành của Rocket Lab, một công ty có trụ sở tại Hoa Kỳ được thành lập ban đầu tại New Zealand cho biết: “Chúng tôi rất vui mừng được bước vào giai đoạn tiếp theo của chương trình khôi phục Electron.

Rocket Lab xác nhận kế hoạch bắt đầu tăng cường bằng máy bay trực thăng vào cuối tháng này
Ảnh chụp một tên lửa Electron đứng trên Khu liên hợp phóng 1A của Phòng thí nghiệm Tên lửa vào đầu năm nay. Tín dụng: Phòng thí nghiệm Rocket

Rocket Lab cũng đã loại bỏ các giai đoạn tăng cường bản sao, hoặc mô phỏng, từ một chiếc trực thăng. Trong các cuộc thử nghiệm đó, một chiếc trực thăng thứ hai đã lao vào để tóm lấy dây dù của chiếc dù bằng một chiếc móc vật lộn ở cuối một đợt bùng nổ dài. Một phương pháp tương tự sẽ được áp dụng với bộ tăng cường Electron thực vào cuối tháng này.

“Chúng tôi đã thực hiện nhiều lần chụp trực thăng thành công với các giai đoạn sao chép, thực hiện các cuộc thử nghiệm nhảy dù trên diện rộng và thu hồi thành công giai đoạn đầu tiên của Electron từ đại dương trong các nhiệm vụ thứ 16, 20 và 22 của chúng tôi. Bây giờ đã đến lúc tập hợp tất cả lại với nhau lần đầu tiên và khai thác Electron từ bầu trời, ”Beck nói trong một tuyên bố.

Rocket Lab muốn khôi phục và tái sử dụng giai đoạn đầu từ bệ phóng vệ tinh nhỏ Electron của mình để đạt được nhịp phóng nhanh hơn, hạn chế áp lực lên các nhà máy của công ty ở Auckland, New Zealand và Long Beach, California.

Beck nói: “Cố gắng bắt một tên lửa khi nó rơi trở lại Trái đất không phải là một kỳ công dễ dàng, chúng tôi hoàn toàn đang xâu kim ở đây, nhưng việc đẩy các giới hạn với những hoạt động phức tạp như vậy là ở DNA của chúng tôi,” Beck nói. “Chúng tôi hy vọng sẽ học được nhiều điều từ sứ mệnh khi chúng tôi làm việc hướng tới mục tiêu cuối cùng là biến Electron trở thành bệ phóng quỹ đạo nhỏ có thể tái sử dụng đầu tiên và cung cấp cho khách hàng của chúng tôi khả năng phóng nhiều hơn nữa.”

Trong nhiệm vụ sắp tới, giai đoạn đầu tiên chạy bằng nhiên liệu dầu hỏa của tên lửa Electron sẽ ngừng hoạt động và tách khỏi giai đoạn thứ hai của tên lửa khoảng hai phút rưỡi sau khi cất cánh, di chuyển đến điểm cao của quỹ đạo, sau đó quay trở lại bầu khí quyển . Các thiết bị đẩy điều khiển sẽ lật bộ trợ lực xung quanh để bay đuôi trước, tương tự như các máy bay phản lực được sử dụng trên bộ đẩy tên lửa Falcon 9 có thể tái sử dụng của SpaceX.

Falcon 9 của SpaceX là tên lửa hoạt động duy nhất khác có giai đoạn tăng cường có thể tái sử dụng. Tên lửa đẩy Falcon 9 thực hiện hạ cánh bằng lực đẩy trên một bệ ngoài khơi hoặc tại bệ hạ cánh SpaceX trên bờ gần bãi phóng, tùy thuộc vào yêu cầu nhiệm vụ.

Rocket Lab đặt mục tiêu trở thành công ty thứ hai đạt được khả năng tái sử dụng tăng cường, mục tiêu mà công ty đã công bố vào tháng 2019 năm 9. Electron nhỏ hơn nhiều so với Falcon 1, cao bằng 9/XNUMX chiều cao của tên lửa ngựa xe SpaceX, chỉ bằng XNUMX% Khả năng nâng tải trọng của Falcon XNUMX.

Rocket Lab cho biết bộ tăng tốc Electron của họ có tác dụng tỏa nhiệt để bảo vệ 4,350 động cơ chính của nó khỏi nhiệt độ tái nhập lên tới 2,400 độ F (5,150 độ C) khi chiếc xe giảm tốc độ từ tốc độ tối đa gần 8,300 (XNUMX km / h).

Rocket Lab xác nhận kế hoạch bắt đầu tăng cường bằng máy bay trực thăng vào cuối tháng này
Máy bay trực thăng Sikorsky S-92 đã được cải tiến mà Rocket Lab sẽ sử dụng để đón một bộ tăng cường Electron đang quay trở lại. Tín dụng: Phòng thí nghiệm Rocket

Sau khi chịu được sức nóng khi tái xâm nhập, tên lửa sẽ triển khai một chiếc dù giả trước khi mở chiếc dù chính của nó ở độ cao gần 20,000 feet (6,000 mét). Theo Rocket Lab, máng trượt sẽ làm chậm vận tốc của tên lửa xuống khoảng 22.3 dặm / giờ (10 mét / giây).

Sau đó máy bay trực thăng Sikorsky S-92 sẽ di chuyển đến để bắt đường nhảy dù. Khi tên lửa được treo an toàn dưới trực thăng, Sikorsky sẽ tiến vào bờ và vận chuyển tên lửa đẩy trở lại cơ sở Phòng thí nghiệm Tên lửa ở New Zealand.

Máy bay trực thăng hai động cơ tùy chỉnh là một loại máy bay hạng nặng thường được sử dụng trong vận chuyển dầu khí và các hoạt động tìm kiếm cứu nạn.

Giai đoạn thứ hai và giai đoạn khởi động của Rocket Lab sẽ tiếp tục đi vào quỹ đạo với 34 vệ tinh của sứ mệnh. Các trọng tải bao gồm picosatellites và CubeSats cho các cuộc trình diễn công nghệ, giám sát hàng hải và các dịch vụ chuyển tiếp dữ liệu thương mại.

E-mail tác giả.

Theo dõi Stephen Clark trên Twitter: @ StephenClark1.

Các bài liên quan

spot_img

Bài viết gần đây

spot_img