31.8 C
New York

Meer Starlink-satellieten komen in een baan rond de lancering van de Falcon 9-raket voor zonsopgang

Datum:


Meer Starlink-satellieten komen in een baan rond de lancering van de Falcon 9-raket voor zonsopgang
Een Falcon 9-raket stijgt op om de Starlink 4-17-missie te beginnen. Krediet: Stephen Clark / Spaceflight Now

SpaceX lanceerde een Falcon 9-raket vanuit het Kennedy Space Center bij eerste licht vrijdag met 53 Starlink-internetsatellieten, waarmee een nacht van ruimteoperaties werd voltooid, slechts vijf uur nadat vier astronauten waren teruggekeerd naar een landing voor de westkust van Florida.

Een Falcon 9-raket verlichtte de lucht boven Florida's Space Coast, vuurde negen Merlin-hoofdmotoren af ​​en klom vrijdag om 39 uur EDT (5 GMT) van pad 42A bij Kennedy. SpaceX bracht om 0942:12 uur EDT (43 GMT) een Dragon-capsule terug naar de aarde en bracht een bemanning van vier van het internationale ruimtestation mee naar huis.

De lancering van vrijdag was de zevende Falcon 9-missie sinds 1 april, een tempo in de buurt van de geplande cadans van één lancering om de vijf dagen, onlangs aangekondigd door SpaceX-oprichter Elon Musk. SpaceX plant dit jaar maar liefst 60 Falcon-raketmissies vanaf de drie operationele lanceerplatforms van het bedrijf.

Twee van de lanceringen van april brachten bemanningen naar het ruimtestation.

"Het is een behoorlijk speciale tijd voor ons", zei Bill Gerstenmaier, SpaceX's vice-president van bouw- en vluchtbetrouwbaarheid, in een persconferentie in de kleine uurtjes van vrijdagochtend tussen de landing van de bemanning en de lancering van Starlink.

"Ik denk dat het hier bij SpaceX netjes is dat we individuele teams hebben die al deze activiteiten volgen, en ze zijn gefocust op hun individuele stuk, en elk van hen werkt aan hun eigen gebied," zei Gerstenmaier. "We delen nog steeds informatie met elkaar en dat helpt ons ervoor te zorgen dat het ruimtevaartuig veilig is.

"Dus als we deze extra Starlink-lanceringen vliegen, leren we dingen die we kunnen nemen en informeren de bemanningsvluchten, en zorgen we ervoor dat de Falcon 9's die zijn gekoppeld aan de bemanningsvluchten eigenlijk beter zijn dan ze zouden zijn geweest als we niet hadden die Starlink-vluchten hebben gevlogen', zei hij.

"Ik denk dat dit een geweldige tijd is om in de ruimte te vliegen, om te denken dat we als bedrijf goed in evenwicht zijn om deze meerdere activiteiten te ondersteunen", zegt Gerstenmaier, een voormalig NASA-ingenieur en programmamanager. “Onze hoofden draaien niet rond. We zijn echt gefocust op elke individuele activiteit en we kunnen ze een voor een volbrengen.”

NASA heeft een contract van meerdere miljarden dollars met SpaceX voor het leveren van transportdiensten voor de bemanning naar het ruimtestation. Naast de commerciële lanceringen van SpaceX hebben NASA-ingenieurs de toezichthoudende verantwoordelijkheid om ervoor te zorgen dat de astronautenmissies van het bureau veilig worden gelanceerd en geland.

"SpaceX heeft een enorme hoeveelheid automatisering toegepast op het gebied van gegevensbeoordelingen", zegt Steve Stich, programmamanager voor commerciële bemanning van NASA. “Ze kunnen dingen snel doen. Ze produceren geweldige rapporten over een lancering of een dokoperatie, dan kunnen we die gegevens nemen en heel snel verwerken.

Het bedrijf heeft ook "aandacht voor detail" en zorgt ervoor dat "we elke operatie die vakmanschap en precisie vereist, zorgvuldig en correct uitvoeren", zei Stich. “Ik heb SpaceX zien stoppen en een time-out nemen op momenten dat ze misschien het gevoel hebben dat het team een ​​pauze nodig heeft en een beetje rust nodig heeft.

“En dan heb ik gezien dat we samen goede beslissingen hebben genomen, waar we naar binnen moeten en soms moet je extra werk aan het voertuig doen om het veiliger te maken. Het is dus een spannende tijd. We leren van elke vlucht.”

Meer Starlink-satellieten komen in een baan rond de lancering van de Falcon 9-raket voor zonsopgang
SpaceX's Falcon 9-raket schiet de lucht in boven Cape Canaveral, waarbij zonlicht de uitlaatpluim van de bovenste trap verlicht. Krediet: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

De lancering op vrijdagochtend markeerde de 152e Falcon 9-raketvlucht van SpaceX en de 18e lancering van het jaar door het bedrijf. Het was de 44e SpaceX-missie die voornamelijk was gewijd aan het lanceren van satellieten voor het particulier gefinancierde Starlink-breedbandnetwerk van het bedrijf.

Bewolking boven de lanceerbasis ontsierde het uitzicht voor toeschouwers dichter bij de pad, maar de timing van de lancering, ongeveer een uur voor zonsopgang, leverde spectaculaire resultaten op voor skywatchers in andere delen van Florida en langs de Amerikaanse oostkust toen de Falcon 9 in zonlicht. De raket boog vanuit Cape Canaveral naar het noordoosten om zich te richten op een van de orbitale vlakken, of paden, in het sterrenbeeld Starlink.

De eerste trap van de Falcon 9, staartnummer B1058 in de inventaris van SpaceX, stopte ongeveer twee en een halve minuut na het opstijgen om te beginnen met een afdaling naar het drone-schip "A Shortfall of Gravitas" van het bedrijf dat een paar honderd mijl verderop in de Atlantische Oceaan geparkeerd stond Oceaan.

De voortstuwende landing vond plaats ongeveer acht-en-een-halve minuut na de lancering, enkele ogenblikken voordat de motor van de tweede trap van de Falcon 9 zijn eerste ontsteking voltooide om de 53 Starlink-satellieten in een parkeerbaan te plaatsen. De boosterstage werd de derde in de vloot van SpaceX die 12 keer vloog, het huidige record voor Falcon 9-stages.

Deze booster debuteerde in mei 2020 met de lancering van de eerste testvlucht van SpaceX's Dragon-ruimtevaartuig om astronauten te vervoeren. Met de lancering op vrijdagochtend heeft de booster geholpen om 637 satellieten en twee mensen de ruimte in te slepen.

De Falcon 9 ontstak de Merlin-Vacuum-motor van de bovenste trap na ongeveer 45 minuten in de missie, waarmee het podium werd gecreëerd voor de scheiding van de 53 Starlink-satellieten op T+plus 54 minuten en 30 seconden. SpaceX bevestigde een goede inzet van de payloads.

Retentiestaven die de satellieten in een platte configuratie op de afgeworpen raket houden, waardoor de Starlink-platforms weg kunnen vliegen van de tweede trap. Ze zullen zonnepanelen ontvouwen en geautomatiseerde activeringsstappen doorlopen, en vervolgens door krypton aangedreven ionenmotoren gebruiken om in hun operationele baan te manoeuvreren.

De Falcon 9 was bedoeld om de satellieten in een bijna cirkelvormige baan om de aarde te plaatsen, variërend in hoogte tussen 189 mijl en 197 mijl (304 bij 317 kilometer), met een orbitale helling van 53.2 graden ten opzichte van de evenaar. De satellieten zullen de voortstuwing aan boord gebruiken om de rest van het werk te doen om een ​​cirkelvormige baan te bereiken 335 mijl (540 kilometer) boven de aarde.

De Starlink-satellieten op de missie van vrijdag zullen vliegen in een van de vijf orbitale "schillen" die worden gebruikt in het wereldwijde internetnetwerk van SpaceX. Nadat ze in hun operationele baan zijn opgeklommen, zullen de satellieten de commerciële dienst ingaan en breedbandsignalen naar consumenten gaan uitzenden, die Starlink-service kunnen kopen en verbinding kunnen maken met het netwerk met een door SpaceX geleverde grondterminal.

Na de lancering van vrijdag, aangeduid als Starlink 4-17, heeft SpaceX 2,494 Starlink-satellieten in een baan om de aarde ingezet, inclusief ruimtevaartuigen die buiten dienst zijn gesteld of defect zijn geraakt. Volgens een lijst die wordt bijgehouden door Jonathan McDowell, een astrofysicus die de activiteit van ruimtevluchten volgt.

Dat maakt de Starlink-vloot de grootste satellietconstellatie ter wereld, met een factor vijf meer dan de internetsatellietvloot die eigendom is van rivaliserende OneWeb.

SpaceX is bezig met het lanceren van zo'n 4,400 Starlink-satellieten in de vijf orbitale schillen van het netwerk. De eerste van de vijf shells werd vorig jaar gevuld en SpaceX zal naar verwachting later dit jaar in extra shells beginnen. Alle banen bevinden zich tussen 335 en 350 mijl boven de aarde, terwijl sommige zich in banen met een gemiddelde helling bevinden - zoals de baan die op de missie van vrijdag is gericht - en andere in polaire banen.

De volgende Falcon 9-lancering van SpaceX, die ook Starlink-internetsatellieten aan boord heeft, staat gepland voor dinsdag 10 mei vanaf Vandenberg Space Force Base, Californië.

E-mail de auteur.

Volg Stephen Clark op Twitter: @ StephenClark1.

Gerelateerde artikelen

spot_img

Recente artikelen

spot_img