26.1 C
New York

Ingenuity-helikopter vliegt over overgebleven wrak van de landing op Mars vorig jaar

Datum:


Ingenuity-helikopter vliegt over overgebleven wrak van de landing op Mars vorig jaar
De supersonische parachute en rugschaal van NASA's Perseverance-rover op het oppervlak Mars. Krediet: NASA-JPL/Caltech

NASA's vliegende drone op Mars heeft luchtfoto's gemaakt van puin dat is achtergelaten bij de landing van de Perseverance-rover vorig jaar, en toont opmerkelijke details van de supersonische parachute van het vaartuig en een deel van zijn aeroshell.

De robotachtige Ingenuity-helikopter vloog op 19 april over de parachute en de backshell nadat camera's op de Perseverance-rover zelf de hardware van een afstand hadden opgemerkt. De rover wordt niet begeleid om de hardware van dichtbij te bekijken, maar de Ingenuity-helikopter heeft 10 foto's gemaakt van de parachute en de backshell vanaf een hoogte van ongeveer 26 voet (8 meter).

NASA-ingenieurs die werken aan het Mars Sample Return-programma, dat tot doel heeft Martiaanse rotsmonsters terug naar de aarde te brengen, verzochten om de viaduct door de Ingenuity-helikopter. Met de 10 kleurenafbeeldingen kunnen ingenieurs de staat van de achterkant en de parachute onderzoeken, wat nieuwe inzichten oplevert in hoe ze presteerden toen de Perseverance-rover op 18 februari 2021 op Mars arriveerde.

"Perseverance had de best gedocumenteerde Mars-landing in de geschiedenis, met camera's die alles lieten zien, van parachute-inflatie tot landing", zegt Ian Clark, een ingenieur bij NASA's Jet Propulsion Laboratory en voormalig Perseverance-systeemingenieur.

"Maar de afbeeldingen van Ingenuity bieden een ander gezichtspunt", zei Clark, nu verantwoordelijk voor het beklimmingsgedeelte van de Mars Sample Return-missie. "Als ze ofwel versterken dat onze systemen werkten zoals we denken dat ze werkten, of zelfs maar één dataset met technische informatie leveren die we kunnen gebruiken voor Mars Sample Return-planning, zal het geweldig zijn. En zo niet, dan zijn de foto's nog steeds fenomenaal en inspirerend."

Ingenuity bezocht het wrak tijdens zijn 26e vlucht, die plaatsvond op de eenjarige verjaardag van de eerste sprong van de kleine helikopter op de Rode Planeet. Ingenuity werd het eerste vliegtuig dat in de atmosfeer van een andere planeet vloog. Het was oorspronkelijk de bedoeling om vijf keer te vliegen als een technologiedemonstratie-experiment, maar nu gebruikt NASA de helikopter als luchtverkenner om de Perseverance-rover te helpen bij zijn wetenschappelijke missie.

"NASA breidde Ingenuity-vluchtoperaties uit om baanbrekende vluchten zoals deze uit te voeren", zegt Teddy Tzanetos, Ingenuity's teamleider bij JPL. “Elke keer dat we in de lucht zijn, bestrijkt Ingenuity nieuwe wegen en biedt het een perspectief dat geen eerdere planetaire missie kon bereiken. Het verkenningsverzoek van Mars Sample Return is een perfect voorbeeld van het nut van hoogwerkers op Mars.”

Marsrovers hebben hun overgebleven puin eerder onderzocht. NASA's Opportunity-rover ontmoette zijn hitteschild in 2005, ongeveer een jaar na de landing op de Rode Planeet. Maar Ingenuity bood ingenieurs de kans om de landingshardware te inspecteren zonder de rover er zelf naar te laten kijken, waardoor Perseverance zijn wetenschappelijke campagne kon voortzetten.

Ingenuity-helikopter vliegt over overgebleven wrak van de landing op Mars vorig jaar
De supersonische parachute en rugschaal van NASA's Perseverance-rover op het oppervlak Mars. Krediet: NASA-JPL/Caltech

De achterste schaal maakte deel uit van de structuur waarin de Perseverance-rover was gehuisvest tijdens de reis van de aarde naar Mars. De aeroshell beschermde de robot tegen aërodynamische krachten en hitte toen het ruimtevaartuig met een snelheid van bijna 12,500 kilometer per uur in de atmosfeer van Mars stortte.

De rover gooide de parachute en de backshell over een minuut voordat hij landde in de Jezero Crater, een bassin dat ooit bedekt was met vloeibaar water dat werd gevoed door een rivier die vanuit de nabijgelegen hooglanden naar beneden stroomde. De rover vertraagde vervolgens om te landen met behulp van een raketpakket, dat Perseverance naar het oppervlak van Mars bracht op kabels en teugels in een technologisch complexe methode die NASA de 'luchtkraan' noemt.

De supersonische parachute van de missie was 70.5 meter breed als hij volledig opgeblazen was. Maar de ijle atmosfeer op Mars betekende dat de rover niet kon vertragen om te landen met alleen aerodynamisch remmen, dus werd de parachute overboord gegooid om het vaartuig vrij te maken om de landing te voltooien met zijn raketaangedreven daaltrap.

De rugschaal had een diameter van bijna 15 meter, en NASA zei dat het puin het oppervlak van Mars insloeg met ongeveer 4.5 kilometer per uur.

"De beschermende coating van de achterkant lijkt intact te zijn gebleven tijdens het binnendringen in de atmosfeer van Mars", zei NASA. "Veel van de 80 zeer sterke ophanglijnen die de backshell met de parachute verbinden, zijn zichtbaar en lijken ook intact."

De delen van de parachute die zichtbaar waren voor de Ingenuity-helikopter leken geen tekenen van schade te vertonen door de supersonische luchtstroom die het vorig jaar tijdens de afdaling tegenkwam. NASA zei dat ingenieurs enkele weken zullen besteden aan het analyseren van de beelden voordat ze concrete conclusies trekken.

De door plutonium aangedreven Perseverance-rover van één ton is op een missie om monsters te verzamelen voor terugkeer naar de aarde, de eerste etappe van het meermaals gelanceerde Mars Sample Return-programma. NASA en de European Space Agency zijn van plan om later dit decennium een ​​reeks ruimtevaartuigen naar Mars te sturen om de door Perseverance verzamelde monsters op te halen, ze van de Rode Planeet de ruimte in te lanceren en de specimens vervolgens terug naar de aarde te brengen voor analyse in geavanceerde terrestrische laboratoria.

Ingenuity-helikopter vliegt over overgebleven wrak van de landing op Mars vorig jaar
NASA's Perseverance-rover is te zien onder zijn rugschaal in de Payload Hazardous Servicing Facility in NASA's Kennedy Space Center in Florida op 29 april 2020. Credit: NASA JPL/Christian Mangano

De Ingenuity-vlucht van 19 april duurde 159 seconden en vond plaats rond het middaguur op Mars. Het 4 pond (1.8 kilogram) helikoptervliegtuig voerde verschillende manoeuvres uit om het gebied rond de parachute en de achterkant te doorkruisen, in totaal 1,181 meter lang.

In zijn 26 vluchten tot nu toe heeft Ingenuity volgens NASA meer dan 49 minuten in de lucht gelogd en 3.9 kilometer afgelegd.

"Om de foto's te maken die we nodig hadden, heeft Ingenuity veel gemanoeuvreerd, maar we hadden er vertrouwen in omdat het ingewikkeld was om te manoeuvreren op vluchten 10, 12 en 13", zegt Håvard Grip, hoofdpiloot van Ingenuity bij JPL. “Onze landingsplaats heeft ons mooi opgesteld om een ​​interessegebied voor het wetenschapsteam van Perseverance op vlucht 27, in de buurt van de bergkam 'Séítah', in beeld te brengen.”

Vindingrijkheid en doorzettingsvermogen zijn nu actief in een meer ruige regio in een opgedroogde rivierdelta waar ooit water de Jezero-krater in stroomde. De rover voltooide de eerste fase van zijn missie in de buurt van waar hij vorig jaar op de Rode Planeet landde en reed vervolgens over het landschap van Mars naar het nieuwe operatiegebied, waarbij hij in 3 dagen ongeveer 5 kilometer aflegde, de snelste reis door elke Marsrover in de geschiedenis.

Volharding arriveerde eerder deze maand in het deltagebied. De rover zal daar meer gesteentemonsters verzamelen en opslaan voor eventuele terugkeer naar de aarde. Wetenschappers willen de exemplaren graag analyseren op zoek naar aanwijzingen over de omgeving op Mars miljarden jaren geleden, toen de planeet warmer en natter was en leven had kunnen herbergen.

Vindingrijkheid zal missieplanners helpen bepalen welke routes de rover moet nemen om de waaiervormige delta te verkennen.

E-mail de auteur.

Volg Stephen Clark op Twitter: @ StephenClark1.

Gerelateerde artikelen

spot_img

Recente artikelen

spot_img