29.4 C
New York

Vier astronauten arriveren bij ruimtestation voor langdurig verblijf

Datum:


Vier astronauten arriveren bij ruimtestation voor langdurig verblijf
SpaceX's Dragon Freedom-ruimtevaartuig is woensdag aangemeerd met de Harmony-module in het internationale ruimtestation. Krediet: NASA TV / Spaceflight Now

Drie Amerikanen en een Italiaanse astronaut zijn woensdag laat in het internationale ruimtestation ISS gevlogen na een reis van bijna 16 uur aan boord van een SpaceX-bemanningscapsule vanaf een lanceerplatform in Florida, klaar voor een expeditie van meerdere maanden die experimenten, onderhoud en upgrades uitvoert.

SpaceX's vierde operationele bemanningsvlucht voor NASA, bekend als Crew-4, zet de regelmatige rotatie van astronauten van en naar het ruimtestation voort.

Commandant Kjell Lindgren en drie bemanningsleden vertrokken woensdag om 3 uur EDT (52 GMT) vanaf het Kennedy Space Center bovenop een Falcon 0752-raket. SpaceX's Dragon Freedom-ruimtevaartuig bracht de vierkoppige bemanning naar het station, met behulp van een reeks brandwonden om de baan aan te passen aan de hoogte en snelheid van de wetenschappelijke buitenpost.

Het rendez-vous culmineerde in een automatische koppeling met de zenit, of naar de ruimte gerichte, poort op de Harmony-module van het station om 7:37 uur EDT (2337 GMT). Dat betekende een reis van 15 uur en 45 minuten vanaf het lanceerplatform in Florida, de snelste transittijd voor een Amerikaanse missie vanaf de lancering tot het aanmeren bij het ruimtestation.

Russische bemannings- en vrachtmissies hebben het station binnen drie uur na de lancering bereikt.

Door de gunstige positie van het ruimtestation in zijn baan ten tijde van de lancering van Crew-4 begin woensdag, kon SpaceX's Dragon Freedom-ruimtevaartuig het complex enkele uren sneller bereiken dan eerdere Dragon-missies.

Lindgren, een veteraan van een 141-daagse expeditie op het station in 2015, werd tijdens de Crew-4-missie vergezeld door piloot Bob Hines, astronaut Samantha Cristoforetti van het European Space Agency en NASA-missiespecialist Jessica Watkins.

"We hadden een absoluut fantastische rit naar een lage baan om de aarde op een F9-booster en de Freedom-capsule", zei Lindgren. “Het was echt een vlotte rit. En de G's waren behoorlijk geweldig."

"Het was gewoon ongelooflijk", zei Hines. "Die rit, vooral in de tweede etappe, was gewoon echt oogverblindend, het was geweldig."

Hines en Watkins vliegen voor het eerst in de ruimte. Beiden voegden zich in 2017 bij het astronautenkorps van NASA. Cristoforetti, geboren in Milaan, Italië, bracht in 199 en 2014 2015 dagen in een baan om de aarde door op een ruimtestationmissie.

Watkins, een planetaire geoloog, is de eerste zwarte vrouw die op het ruimtestation woont voor een langdurige missie.

"Ik denk dat voor mij het meest geweldige deel van de hele rit absoluut het uitzicht was", zei Watkins. “Net toen we binnenkwamen om aan te meren, begonnen we onze pakken aan te trekken en begonnen we ons voor te bereiden en we hadden net de tijd om op het laatste moment uit het raam te kijken, en we konden het ruimtestation een beetje in de verte zien liggen. ”

Watkins en haar collega's hebben alle tijd om vanuit de ramen van het ruimtestation te genieten van het uitzicht op de aarde. De Crew-4-missie zal naar verwachting duren tot ten minste half september, kort na de lancering van Crew-5, NASA's volgende astronautenmissie met SpaceX.

Crew-4 is een commerciële SpaceX-vlucht onder auspiciën van het miljardencontract van het bedrijf met NASA. De nieuw gearriveerde astronauten zullen de Crew-3-astronauten vervangen, die sinds november op het station hebben gewoond en gewerkt.

De Crew-4-missie is de zevende bemande ruimtevluchtmissie van SpaceX in het algemeen, inclusief vier operationele vluchten voor NASA, twee volledig commerciële privé-astronautenmissies en de eerste Dragon-bemanningstestvlucht in 2020.

Het ruimteagentschap kondigde in februari aan dat het drie extra bemanningsvluchten aan SpaceX op Dragon-ruimtevaartuigen heeft toegekend, een contractverlenging ter waarde van bijna $ 900 miljoen voor de Crew-7-, Crew-8- en Crew-9-missies.

NASA heeft een soortgelijk contract met Boeing voor zes operationele bemanningsmissies op het Starliner-ruimtevaartuig, dat zich nog in de testfase bevindt en nog geen astronauten heeft gevlogen. De volgende Starliner-testvlucht, zonder bemanning, staat gepland voor lancering op 19 mei naar het ruimtestation.

Voordat Boeing en NASA verder kunnen met de Starliner-testvlucht, zullen de astronauten op het ruimtestation een overdracht van bijna een week voltooien voor de Crew-3- en Crew-4-missies.

Commandant Raja Chari, piloot Tom Marshburn en missiespecialisten Matthias Maurer en Kayla Barron zijn afgelopen november gelanceerd op de Crew-3-missie. Ze zullen volgende week met SpaceX's Dragon Endurance-ruimtevaartuig terug naar de aarde rijden en de Crew-4-astronauten op het station achterlaten met drie Russische kosmonaut-bemanningsleden.

Het vertrek van de Crew-3-missie staat gepland voor 4 mei, maar het schema kan veranderen als functionarissen de weersomstandigheden in de zeven landingszones van SpaceX voor de kust van Florida in de gaten houden. Managers zullen uitkijken naar stormen, winden en volle zee voordat ze de bemanning inzetten voor terugkeer naar de aarde.

De komst van de Crew-4-missie komt drie dagen nadat een andere SpaceX-bemanningscapsule - Dragon Endeavour - is losgekoppeld van het ruimtestation met een gepensioneerde NASA-astronaut en drie rijke zakenlieden. Die missie, beheerd door een in Houston gevestigd bedrijf genaamd Axiom Space, was de eerste volledig privébemanning die het station bezocht. Eerdere ruimtetoeristen of privé-astronauten vlogen naar het station op door de overheid geleide missies.

Het drukke seizoen van ruimtestationverkeer begon in maart met de aankomst van drie Russische kosmonauten op een Sojoez-ruimtevaartuig en de terugkeer naar de aarde van de vorige Sojoez-bemanning.

Temidden van het komen en gaan, heeft de bemanning van het ruimtestation onderzoeksexperimenten en onderhoud voortgezet. De Russische kosmonauten Oleg Artemyev en Denis Matveev sliepen op het moment dat Crew-4 woensdag aanmeerde en rustten uit voor een geplande ruimtewandeling donderdag om de Europese robotarm buiten de Nauka-module te blijven activeren en uitrusten.

"Zoals je kunt zien aan de glimlach om ons heen, zijn we erg blij om onze nieuwe bemanningsleden aan boord te hebben", zei Marshburn begin donderdag tijdens een welkomstceremonie. "Gefeliciteerd, echt over de hele wereld, maar aan SpaceX en NASA voor het tot stand brengen van wat nog steeds een zeer gevaarlijke activiteit is om mensen de ruimte in te lanceren, maar het is gewoon briljant gelukt.

"Echt dynamische weken hier," zei Marshburn. 'We hebben zojuist afscheid genomen van onze bemanningsleden van de privé-astronautenmissie. Er is een Russische EVA die hier over een paar uur van start gaat.'

Marshburn zal volgende week het commando over de bemanning van het ruimtestation overdragen aan Artemyev voordat hij terugkeert naar de aarde.

De Crew-4-missie vloog op het vierde en laatste geplande ruimtevaartuig in de vloot van Dragon-bemanningscapsules van SpaceX. De astronauten van de Crew-4-missie noemden het nieuwe ruimtevaartuig 'Freedom'.

Dragon Freedom voegt zich bij zusterschepen Endeavour, Resilience en Endurance in de inventaris van SpaceX.

Naast het werken met experimenten en het exploiteren van het ruimtestation, zijn de Crew-4-astronauten van plan om ten minste twee Amerikaanse ruimtewandelingen uit te voeren om zich voor te bereiden op de komst van nieuwe stroomopwekkende zonnepanelen. Cristoforetti krijgt misschien ook de kans om buiten het station te gaan voor een ruimtewandeling in een Russisch ruimtepak om aan de Europese robotarm te werken.

E-mail de auteur.

Volg Stephen Clark op Twitter: @ StephenClark1.

Gerelateerde artikelen

spot_img

Recente artikelen

spot_img