19.8 C
New York

Splashdown van SpaceX-capsule dekt het drukke seizoen van de bemanningsrotaties van het ruimtestation af

Datum:


Splashdown van SpaceX-capsule dekt het drukke seizoen van de bemanningsrotaties van het ruimtestation af
Het herstelteam van SpaceX bereidt zich voor om het Dragon Endurance-ruimtevaartuig begin vrijdag op te tillen uit de Golf van Mexico. Krediet: NASA/Aubrey Gemignani

Vier astronauten keerden begin vrijdag terug naar de aarde vanuit het internationale ruimtestation ISS met een parachute-geassisteerde landing in de Golf van Mexico voor de kust van Florida, de zesde lancering of landing van de bemanning ter ondersteuning van het stationsprogramma in minder dan 50 dagen.

De landing van SpaceX's Dragon Endurance-ruimtevaartuig om 12:43 uur EDT (0443 GMT) sloot vrijdag een 176-daagse missie af voor NASA-commandant Raja Chari, piloot Tom Marshburn, missiespecialist Kayla Barron en astronaut Matthias Maurer van het European Space Agency.

De missie, genaamd Crew-3, was de eerste vlucht van SpaceX's Dragon Endurance-ruimtevaartuig, de derde van vier door mensen beoordeelde Dragon-capsules in de vloot van SpaceX.

"Bedankt dat we Endurance mochten meenemen op zijn shakedown-cruise", zei Chari, een kolonel van de Amerikaanse luchtmacht en een ervaren gevechtspiloot. “Ik kijk ernaar uit om in de toekomst nog veel meer Endurance-vluchten te zien. Het was een geweldige rit. Genoten van het werken met de NASA- en SpaceX-teams. Bedankt dat je ons veilig naar het ruimtestation hebt gebracht en terug.'

Chari, 44, maakte zijn eerste reis naar de ruimte op het ruimtevaartuig Dragon Endurance. De Crew-3-missie was ook de eerste ruimtevlucht voor Barron en Maurer, en de derde voor Marshburn, die nu heeft gevlogen op een spaceshuttle, een Russisch Sojoez-ruimtevaartuig en een SpaceX Dragon-voertuig.

De Crew-3-astronauten ontkoppelden donderdag om 1:20 uur EDT (0520 GMT) van het ruimtestation om te beginnen aan een bijna 24-uur durende reis terug naar de aarde. Het Dragon Endurance-ruimtevaartuig voltooide een reeks brandwonden om in lijn te komen met de herstelzone voor de kust van Tampa, Florida.

De capsule vuurde zijn Draco-remmende stuwraketten bijna acht minuten lang af om het ruimtevaartuig te dwingen terug te keren. Het Dragon Endurance-ruimtevaartuig ontmoette de bovenste randen van de atmosfeer om 12:31 uur EDT (0431 GMT).

De opeenhoping van superheet plasma buiten de capsule onderbrak de communicatie tussen de bemanning en de missiecontrole gedurende ongeveer zeven minuten, zoals verwacht. G-krachten bouwden op tot meerdere malen de kracht van de zwaartekracht van de aarde toen wrijving van luchtmoleculen de capsule vertraagde van meer dan 17,000 mph tot ongeveer 350 mph, toen twee parachutes voor parachutes opengingen op een hoogte van ongeveer 18,000 voet.

Minder dan een minuut later gingen vier hoofdparachutes open om het ruimtevaartuig te vertragen tot ongeveer 15 mph voor een landing in kalme zee.

Het bergingsschip van SpaceX, genaamd "Shannon", naar NASA-astronaut Shannon Walker, de eerste vrouw die op een Dragon-ruimtevaartuig vloog, trok naast de capsule en tilde het uit de oceaan met een hydraulisch hefframe. Toen opende het herstelteam van SpaceX het Dragon-luik en hielp de vier astronauten uit hun stoelen.

De astronauten werden in liggende stoelen geplaatst toen ze voor het eerst in zes maanden opnieuw kennismaakten met de zwaartekracht. Alle vier de bemanningsleden leken gelukkig en gezond, en medisch personeel van NASA, ESA en SpaceX waren aan boord van het schip voor de eerste gezondheidscontroles van de astronauten.

De astronauten zouden met een helikopter naar de kust vliegen, waar een NASA-jet wachtte om de drie NASA-bemanningsleden terug te brengen naar hun thuisbasis in het Johnson Space Center in Houston. Een ESA-vliegtuig zou Maurer terugvliegen naar het Europese opleidingscentrum voor astronauten in Keulen, Duitsland.

De terugkeer van de Crew-3-astronauten Vrijdag was de zesde lancering of landing van een stationbemanning sinds 18 maart, inclusief twee lanceringen van de bemanning en twee landingen aan boord van SpaceX-capsules.

Rusland lanceerde op 18 maart een team van drie kosmonauten naar het ruimtestation met een Sojoez-ruimtevaartuig, gevolgd door het loskoppelen en landen van twee kosmonauten en een NASA-astronaut op een afzonderlijke Sojoez-missie op 30 maart.

Toen, op 8 april, lanceerde SpaceX vier privé-astronauten op een Falcon 9-raket en het Dragon Endeavour-ruimtevaartuig op de eerste eerste volledig commerciële missie naar het internationale ruimtestation. Die vlucht, beheerd door een bedrijf uit Houston genaamd Axiom Space, stond onder bevel van de gepensioneerde NASA-astronaut Mike López-Alegría.

Drie Axiom-klanten, allemaal rijke zakenlieden, vergezelden López-Alegría op de 17-daagse missie om experimenten en openbare outreach-evenementen op het ruimtestation uit te voeren. De Axiom-missie keerde op 25 april terug naar de aarde en SpaceX lanceerde op 4 april de volgende langdurige bemanningsmissie voor NASA - bekend als Crew-27 - vanuit het Kennedy Space Center.

De Crew-4-astronauten, die op de Dragon Freedom-capsule van SpaceX reden, meerden diezelfde dag aan bij het station en voegden zich bij de Russische kosmonauten en de Crew-3-astronauten op de buitenpost.

Na een overdracht van een week, pakten de Crew-3-astronauten hun koffers en maakten zich klaar voor hun thuiskomst deze week.

Splashdown van SpaceX-capsule dekt het drukke seizoen van de bemanningsrotaties van het ruimtestation af
Commandant Raja Chari na het uitstappen van SpaceX's Dragon Endurance-ruimtevaartuig. Krediet: NASA/Aubrey Gemignani

De Crew-3-missie lanceerde op 10 november vanaf Kennedy om de zes maanden durende expeditie op het ruimtestation te beginnen.

Marshburn, een 61-jarige arts, heeft woensdag, een paar uur voor vertrek, het commando over de bemanning van het internationale ruimtestation ceremonieel overgedragen aan de Russische kosmonaut Oleg Artemyev.

"Het is een interessante dag voor ons geweest," zei Marshburn. "We hebben rond het station gevlogen, onze last-minute foto's, onze last-minute items verzameld en ons klaargemaakt om naar huis te komen, dus een beetje een bitterzoete dag voor ons allemaal."

"Ik denk dat het voor ons allemaal heel moeilijk is om te vertrekken", zei Barron, onderzeeërofficier van de Amerikaanse marine voordat hij bij NASA's astronautenkorps kwam. "We kijken er echt naar uit om terug te keren naar onze families en ons geweldige ondersteuningsnetwerk ter plaatse."

Maurer, een Duitse materiaalwetenschapper, zei dat de hoogtepunten van zijn eerste ruimtemissie de experimenten, de lancering, een ruimtewandeling en het kijken uit het raam waren om te genieten van "de schoonheid van onze planeet Aarde".

Op de vraag waar hij naar uitkeek bij terugkeer op aarde, antwoordde Maurer dat hij opgewonden was om familie en vrienden te zien en van het buitenleven te genieten.

De Crew-3-missie was de derde operationele rotatievlucht van SpaceX naar het ruimtestation voor NASA. De bemanning was aan boord van de onderzoekspost toen de diplomatieke betrekkingen tussen de Verenigde Staten en Rusland, de twee belangrijkste partners op het station, verslechterden in de nasleep van de Russische militaire invasie van Oekraïne.

De gevolgen van de invasie leidden tot de opschorting van veel samenwerkingsprojecten voor ruimtevluchten tussen Rusland en westerse landen, waaronder de lancering van Sojoez in de Europese ruimtehaven in Frans-Guyana, en de onbeperkte vertraging van de ESA-Russische ExoMars-missie die later dit jaar zou worden gelanceerd. jaar.

Maar het werk aan het ruimtestation ging zonder onderbreking door. Het station vereist belangrijke bijdragen van de Amerikaanse en Russische segmenten om de operaties in stand te houden.

"Ik denk dat de blijvende erfenis van het ruimtestation zeer waarschijnlijk internationale samenwerking en een plaats van vrede zal zijn", zei Marshburn toen hij het commando aan Artemyev heeft overgedragen. 'Oleg, je bent een zeer sterke en ervaren kosmonaut. Ik weet dat we het ruimtestation bij jou in goede handen zullen achterlaten.'

Artemyev arriveerde in maart op het station met twee Russische kosmonauten, Sergey Korsakov en Denis Matveev.

"We hadden een korte periode (samen) ... en nu zijn we broers en zussen", vertelde Artemyev aan de Crew-3-astronauten. “Wat belangrijker is voor mij, voor Sergey en voor Denis, is ons gezin, onze kinderen, vrede tussen onze landen en onze vriendschap. Bedankt voor jouw vriendschap."

Splashdown van SpaceX-capsule dekt het drukke seizoen van de bemanningsrotaties van het ruimtestation af
ESA-astronaut Matthias Maurer, piloot Tom Marshburn, commandant Raja Chari en missiespecialist Kayla Barron passen hun SpaceX-drukpakken voordat ze het internationale ruimtestation verlaten na een expeditie van zes maanden. Krediet: NASA

In een persconferentie vorige maand zei Marshburn dat hij uitkeek naar een warm bad na zijn terugkomst op aarde.

"Ik mis onze planeet", zei hij. "Ik mis het om onder de wolken te zijn en de regen te voelen die van boven komt en mijn tenen in het zand, het gras te voelen."

Een van de hoogtepunten van de missie voor Marshburn, een arts en voormalig NASA-vluchtchirurg, was om te zien hoe zijn collega-astronauten voor het eerst een ruimtevlucht ervaarden.

"Dat was een enorm bevredigende en geweldige ervaring, met drie bemanningsleden," zei hij. "Ze zijn van rookies naar veteranen gegaan."

Marshburn voegde eraan toe dat het leven aan boord van het ruimtestation niet direct werd beïnvloed door de gespannen relaties tussen Rusland en westerse landen op aarde.

"Het was een zeer collegiale, zeer vriendschappelijke relatie samen hier," zei Marshburn. “We hebben elkaar echt nodig om te overleven. Het is een gevaarlijke omgeving, dus we gaan gewoon met onze training, we erkennen dat we hier allemaal zijn voor hetzelfde doel, om dit ruimtestation te verkennen en te onderhouden en om de wetenschap in onze laboratoria te blijven uitvoeren.

"Dus de dynamiek is niet veranderd", zei Marshburn in antwoord op een vraag van Spaceflight Now. "We hebben een geschiedenis van ongeveer 40 jaar in het werken met de Russen (in de ruimte), en dat is allemaal heel veel werk en spel hier."

E-mail de auteur.

Volg Stephen Clark op Twitter: @ StephenClark1.

Gerelateerde artikelen

spot_img

Recente artikelen

spot_img