Zephyrnet-logo

Highlight haalt $ 18 miljoen op voor zijn Tech-Enable In-Home Product Testing Platform dat merken in staat stelt om sneller weloverwogen beslissingen te nemen

Datum:

Het verzamelen van gebruikersfeedback geeft bedrijven een nieuwe manier om een ​​stapje terug te doen en het product door de ogen van de gebruikers te bekijken. Voor productbedrijven wordt dit vaak thuis gedaan door middel van zogenaamde in-home use tests (IHUT). Dit valt onder marktonderzoek en omvat meestal een marktonderzoeksbureau, dat door het merk is gecontracteerd, om samen te werken om productmonsters naar gebruikers te sturen om reacties op geuren, smaken, effectiviteit en zelfs verpakkingen te verzamelen. In tegenstelling tot andere vormen van marktonderzoek heeft dit segment echter niet veel technologie toegepast of gedigitaliseerd, wat merken belemmert om weloverwogen en tijdige productbeslissingen te nemen.  Markeer is een fysiek productintelligentieplatform waarmee merken een end-to-end in-home producttestplatform kunnen uitvoeren. Het door technologie ondersteunde platform behandelt alle facetten van het proces, inclusief testontwerp, werving, logistiek, feedbackverzameling en bijbehorende analyse. Door het proces te moderniseren met aandacht voor software en design, onderscheidt het platform zich door meer geavanceerde targeting aan te bieden, het proces te stroomlijnen door de tijd die nodig is voor testen en analyseren te verkorten en door het voltooiingspercentage te verhogen (90%). Consumentenmerken kunnen ook sneller met meer vertrouwen op de markt komen en Highlight heeft al samengewerkt met toonaangevende consumentenmerken zoals Estee Lauder, Pepsi, P&G, Nestle, Mondelez, Sakara, Church en Dwight en Colgate, waardoor ze een verhoogde onderzoekservaring hebben .

AlleyWatch bijgepraat met de oprichter en CEO van Highlight Dan Kim en medeoprichter en CPTO Ethan Kellow om meer te weten te komen over het bedrijf, de strategische plannen van het bedrijf, de laatste financieringsronde en nog veel, veel meer...

Wie waren uw investeerders en hoeveel heeft u opgehaald?

Dit was onze Serie A, mede geleid door Acre Venture-partners en HearstLab met deelname van Ingeborg Investeringen en GS-futures, en 10+ krachtige engelen inclusief Jag bad (voormalig CEO van Favor, verkocht aan HEB) en Ryan Nece (algemeen directeur van Volgende Legacy Ventures). Dit brengt ons totale bedrag tot nu toe op meer dan $ 30 miljoen.

Vertel ons over het product of de dienst die Highlight aanbiedt.

Highlight is een end-to-end oplossing voor het testen van fysieke producten. Ons platform faciliteert alle onderdelen van het onderzoeksproces, van rekrutering tot logistiek, het vastleggen van feedback en het genereren van inzichtelijke gegevens.

Highlight heeft nu honderden merken geholpen - waaronder Nestle, Estee Lauder, P&G, Target, Sakara en Hanes - om duizenden producten te testen. Hier zijn slechts een handvol voorbeelden van hoe bedrijven Highlight hebben gebruikt om hun producten in de handen van consumenten te krijgen voor eerlijke feedback op grote schaal:

  • VERB Energy bewees hun superioriteit met cafeïnehoudende reepjes om meer winkelschapruimte te winnen.
  • Georgia Pacific voerde grootschalige tests uit van volledige categorieën papiergoederen voor snellere benchmarkgegevens.
  • Cabinet Health verzamelde product- en verpakkingsgegevens om het succes van een grootschalige uitrol in de detailhandel te garanderen.
  • Youthforia testte schoonheidsproducten voor claims van consumenten voorafgaand aan een Shark Tank-pitch.

Wat inspireerde de start van Highlight?

We zijn dit bedrijf iets minder dan drie jaar geleden begonnen met de overtuiging dat fysieke productintelligentie essentieel is voor succes in de hypercompetitieve markt van vandaag. Maar bedrijven met fysieke producten staan ​​voor veel uitdagingen om de behoeften van klanten te begrijpen en kritische feedback te verzamelen om uitzonderlijke, duurzame producten te creëren. We hebben de pijn uit de eerste hand gevoeld: veel te veel uren besteden aan het werven van specifieke doelgroepen, het doorzoeken van frauduleuze panelledenlijsten, het programmeren en herprogrammeren van enquêtes, het samenstellen en afleveren van zendingen en het handmatig beheren van dit onhandige proces van begin tot eind. Er moest een betere manier zijn.

Waarin verschilt Highlight?

Highlight brengt een revolutie teweeg in het IHUT-proces door technologie naadloos te integreren en de end-to-end workflow te stroomlijnen. In schril contrast met de complexiteit en gefragmenteerde aard van traditionele IHUT's, worden alle projectgerelateerde gegevens voor een merk geconsolideerd en gemakkelijk toegankelijk via één enkel, gebruiksvriendelijk platform.

Voorbij zijn de dagen van worstelen met talloze e-mails om een ​​producttest te starten; nu kunnen gebruikers snel binnen enkele minuten een project op het platform opzetten en binnen enkele dagen de real-time gegevensstroom naar dynamische dashboards observeren. Door gebruik te maken van de exclusieve, streng gescreende en diverse gemeenschap van Highlight, kunnen onderzoekers de onschatbare, hoogwaardige inzichten verwerven die ze zoeken bij hun doelconsumenten.

Of de focus nu ligt op veeleisende feedback van millennials die katten bezitten of op het vaststellen van de voorkeuren van vrouwen boven de 50 in Californië met een vette huid en een voorliefde voor retinolproducten, Highlight biedt ongeëvenaarde toegang tot deze verschillende doelgroepsegmenten. Bovendien kunnen merken hun producten zelfs testen met de jongste deelnemers, waarbij ouderbetrokkenheid zorgt voor een alomvattend perspectief.

Ten slotte stelt Highlight merken in staat om met vertrouwen een breed scala aan producten te testen die voorheen een uitdaging waren of zelfs als onhaalbaar werden beschouwd, waaronder diepvriesproducten, geblindeerde artikelen en alcoholische dranken.

Op welke markt richt Highlight zich en hoe groot is deze?

Elk jaar worden er 30,000 producten gelanceerd en ergens tussen de 80 en 95% mislukt, afhankelijk van wie je het vraagt. We streven ernaar het aantal mislukkingen te vertragen en het vertrouwen van onze klanten in elke lancering te vergroten, ondanks deze competitieve realiteit. Dus zinvolle producttesten zijn belangrijk voor bedrijven van alle stadia en groottes, en we zijn er trots op om mee samen te werken

  • Grote merken waaronder Nestle, P&G, Estee Lauder, Georgia Pacific, Hanes, CVS en Target.
  • We werken ook samen met enkele merken in de groeifase, zoals Sakara, Harry's en Bombas
  • En kleinere merken zoals Lemmelive, Love Corn, Cabinet en Starday Foods.

U zult merken dat deze categorieën zich uitstrekken - we doen smaaktesten voor voedsel en dranken, slijtagetesten voor kleding, competitieve tests voor SKU's voor retailers en meer. We streven er echt naar om de toegang tot deze gegevens te democratiseren voor merken in alle soorten en maten, en we zijn op zoek naar de 24 miljard dollar die consumentenproductenbedrijven hier in de VS jaarlijks besteden aan gegevens en analyse.

Wat is uw bedrijfsmodel?

Highlight werkt volgens een op gebruik gebaseerd model waarmee klanten flexibel credits kunnen kopen en gebruiken op basis van hun gebruiksniveaus en volumeverwachtingen.

Hoe bereidt u zich voor op een mogelijke economische vertraging?

Gelukkig voor ons bevinden we ons in een branche die niet stopt in tijden van vertraging - uw consument kennen en uw producten testen is een must-have, ongeacht de economische omgeving. Als organisatie zijn we onophoudelijk gefocust op het blijven genereren van waarde voor onze gebruikers die de gegevens van Highlight gebruiken om hun kernactiviteiten te beschermen - dus bouwen en onderhouden ze duurzame producten die zelfs in moeilijke economische tijden gedijen. Bovendien is Highlight vanuit een ROI-perspectief een waardevol product, dus we blijven ervoor zorgen dat de kosten-batenverhouding voor onze klanten een goed idee is.

Hoe was het financieringsproces?

Hoogtepunt was zeer opzettelijk met de beslissing om geld in te zamelen en wat extra kapitaal zou opleveren in termen van het creëren van ondernemingswaarde en het behalen van belangrijke mijlpalen als organisatie. Met die intentie en de drive om samen te werken met praktische, op waarden afgestemde investeerders, was ons leiderschapsteam zeer attent in gesprekken en gericht op het verzekeren van een positief resultaat, niet alleen fiscaal, maar ook in termen van team en partners.

Wat zijn de grootste uitdagingen waarmee u werd geconfronteerd bij het aantrekken van kapitaal?

COVID-19 veranderde de manier waarop we geld inzamelen, waardoor de standaard 'kennismaken'-oproepen op afstand en via Zoom werden in plaats van persoonlijk. We waren opzettelijk op zoek naar manieren om onze investeerders persoonlijk te ontmoeten, gezien het belang dat we hechtten aan transparante, oprechte gesprekken en echte relaties met onze investeerders, ondanks dat mensen overal gevestigd zijn.

Welke factoren in uw bedrijf hebben uw investeerders ertoe gebracht de cheque uit te schrijven?

“Er zijn zoveel vermoedens en opgelegde meningen in onze wereld van vandaag, en het is krachtig om gebruik te maken van echte gegevens van echte mensen om betere, duurzame producten te creëren. Het stelt ons in staat om vanuit de waarheid te bouwen, en de missie en het platform van Highlight stellen merken van elke omvang en categorie in staat proactief te zijn in het creëren van zinvolle productvoordelen.” –Luca's man, Acre Venture Partners

“Wij geloven in het maken van verandering. Wij geloven in het stimuleren van betekenisvolle impact op basis van data en intentionaliteit. En dat is precies wat Highlight doet. We zijn enorm onder de indruk van hun resultaten tot nu toe en verheugd om deel uit te maken van hun reis.” –Lucas Mann, Acre Venture-partners

“We zijn er trots op een vroege en blijvende investeerder in Highlight te zijn... We hebben te veel geïndexeerd op de geschiktheid van de oprichter en waren vanaf het begin dol op Dana en Ethan... we waarderen de mogelijkheid om technologie te benutten en een eeuwenoude praktijk te automatiseren. Tractie tot nu toe bewijst dat er een reële behoefte is in de branche... en we hebben alle vertrouwen in het aanhoudende succes van het bedrijf” – Bet Devin, HearstLab

Wat zijn de mijlpalen die u in de komende zes maanden wilt bereiken?

  • Versnel onze product roadmap + vergroot ons bereik.

Naarmate onze klanten meer producten testen, wordt Highlight een registratiesysteem voor hun eigen en gebenchmarkte productgegevens. We zijn gefocust op het bouwen van tools die profiteren van die gegevens. Met de toevoeging van sjablonen en wizards, door experts geleide best practices voor testen in verschillende branches en een echte doe-het-zelfervaring, blijven we kritieke productgegevens krachtiger en toegankelijker maken voor teams van elke omvang.

  • Leg de lat hoger voor de Highlighter-community-ervaring.

We zijn trots op de kracht en betrokkenheid van onze gemeenschap van Highlighters, die gepassioneerd zijn over het geven van feedback om ervoor te zorgen dat merken betere producten kunnen bouwen.

We werken eraan om deze community uit te breiden en hun gebruikerservaring te verbeteren om ervoor te zorgen dat deze nog naadloos en boeiender is.

  • Laat het Highlight-team groeien.

We zijn dit jaar begonnen met het uitbreiden van ons team en blijven zoeken naar gepassioneerde personen die onze visie delen voor het bouwen van betere producten. We nemen aan! Bekijk onze Carrièrepagina voor openstaande vacatures.

Welk advies kunt u bedrijven in New York bieden die geen nieuwe kapitaalinjectie op de bank krijgen?

Zoals het advies is in een groot deel van het ecosysteem in een vroeg stadium in deze tijd: blijf focussen op bedrijfsefficiëntie – niet alleen op meedogenloze omzetgroei – om ervoor te zorgen dat de kernactiviteiten solide zijn en de economie van uw unit sterk genoeg is om controle te hebben over uw financiën en landingsbaan.

Zoals het advies is in een groot deel van het ecosysteem in een vroeg stadium in deze tijd: blijf focussen op bedrijfsefficiëntie – niet alleen op meedogenloze omzetgroei – om ervoor te zorgen dat de kernactiviteiten solide zijn en de economie van uw unit sterk genoeg is om controle te hebben over uw financiën en landingsbaan.

Waar zie je het bedrijf nu heen gaan op korte termijn?

Highlight heeft een missie om betere producten te maken voor mens en planeet. Om echte verandering teweeg te brengen, bouwen we een ongelooflijk platform voor productinformatie om productontwikkelaars en marketeers de tools en gegevens te geven die ze nodig hebben om te slagen. Beginnend met het gemakkelijker, sneller en meer samenwerkend testen van thuisgebruik, blijft Highlight de definitie van productintelligentie ontwikkelen.

Wat is jouw favoriete zomerbestemming in en rond de stad?

Ons Highlight-team houdt van South Soho Bar en La Compagnie des Vins Surnaturels is een persoonlijke favoriet. We hebben allebei het geluk dat we familie hebben in Connecticut en New Jersey, en we vinden het heerlijk om de hele omgeving van New York te verkennen.


U bent slechts enkele seconden verwijderd van het aanmelden voor de populairste lijst in Tech!

Meld je vandaag nog aan


spot_img

Laatste intelligentie

spot_img