29.1 C
New York

Drie Amerikanen, één Italiaanse lancering op SpaceX's nieuwe "Freedom"-ruimtevaartuig

Datum:


Drie Amerikanen, één Italiaanse lancering op SpaceX's nieuwe "Freedom"-ruimtevaartuig
SpaceX's Falcon 9-raket en Dragon Freedom-ruimtevaartuig stijgen woensdag vroeg op vanaf pad 39 om de Crew-4-missie te beginnen. Krediet: NASA/Joel Kowsky

Vier astronauten schoten woensdag vroeg naar een heldere ochtendhemel vanuit het Kennedy Space Center in Florida, rijdend op het nieuwste Dragon-ruimtevaartuig van SpaceX - genaamd "Freedom" - om een ​​geplande wetenschappelijke expeditie van vier en een halve maand in het internationale ruimtestation ISS te beginnen.

Commandant Kjell Lindgren, geflankeerd door piloot Bob "Farmer" Hines en missiespecialisten Samantha Cristoforetti en Jessica Watkins, vertrok woensdag om 39:3 uur EDT (52:55 GMT) vanaf het historische pad 0752A in de ruimtehaven van Florida. hemel boven op een kolom met feloranje vlammen van de negen Merlin-hoofdmotoren van de Falcon 55-raket.

Binnen ongeveer een minuut vlogen het Crew Dragon Freedom-ruimtevaartuig en de Falcon 9-raket sneller dan de geluidssnelheid, in noordoostelijke richting van Kennedy over de Atlantische Oceaan om in lijn te komen met het traject van het ruimtestation.

De Falcon 9 bereikte zijn sporen tijdens de negen minuten durende klim in een baan om de aarde, waarbij de niet langer benodigde eerste trap werd afgeworpen en een enkele motor op de bovenste trap werd ontstoken om het Dragon Freedom-ruimtevaartuig op de juiste hoogte en snelheid te plaatsen om de missie te starten, bekend als Crew-4, de vierde operationele rotatievlucht van SpaceX naar het station.

De bovenste trap ontplooide de Dragon Freedom-capsule op een hoogte van ongeveer 120 kilometer, ongeveer 200 minuten na de lancering. Een paar minuten eerder toonde live video van SpaceX's booster-podium de raketlanding op een droneschip dat honderden kilometers verderop in de Atlantische Oceaan geparkeerd stond.

De landing op het doel voltooide de vierde vlucht van de booster naar de ruimte. De herbruikbare raket - staartnummer B1067 - lanceerde eerder een ruimtestationvrachtmissie, een bemanningsmissie en een Turkse communicatiesatelliet.

Voor Lindgren en zijn bemanningsleden was de lancering in de vroege ochtend de eerste fase van een 16 uur durende vlucht naar het ruimtestation, waar ze de Crew-3-astronauten zullen vervangen, die sinds november op het complex wonen en werken.

"Vrijheid, LD, ik hoop dat je genoten hebt van je rit", zond de lanceringsdirecteur van SpaceX kort na de lancering via de radio naar de bemanning. 'Het was een eer om met jullie te vliegen, Kjell, Farmer, Samantha, Jessica. Een veilige reis naar het ruimtestation. Doe de groeten aan Crew-3 voor ons, en we kijken ernaar uit je te zien als je thuiskomt. Inderdaad, de droom leeft.”

"Van Freedom willen we SpaceX, het commerciële bemanningsprogramma en in het bijzonder het Falcon 9-team heel erg bedanken voor een geweldige rit", antwoordde Lindgren vanuit de ruimte. “Het is een voorrecht om dit nieuwe voertuig, de Crew Dragon Freedom, in een baan om de aarde te mogen vliegen. Grote dank aan het team dat haar heeft verzameld en voorbereid voor de vlucht. We voelen ons goed en kijken uit naar het uitzicht.”

De lancering van de Crew-4-missie vond plaats slechts 39 uur nadat de vorige bemanningsvlucht van SpaceX - een privémissie voor het in Houston gevestigde bedrijf Axiom Space - voor de kust van Georgia neerstortte om 17 dagen in een baan om de aarde te eindigen.

De Axiom-vlucht was de eerste in zijn soort die het ruimtestation bezocht - een puur commerciële onderneming zonder enige leiderschapsrol van de overheid. Een gepensioneerde NASA-astronaut en drie betalende passagiers vlogen naar het complex om wetenschappelijke experimenten uit te voeren, openbare outreach-evenementen uit te voeren en te genieten van het ervaren van de microzwaartekrachtomgeving op meer dan 250 mijl boven de aarde.

"Als we er moe uitzien, komt dat misschien omdat we een beetje moe zijn", zegt Kathy Lueders, hoofd van NASA's directoraat voor ruimteoperaties. “Wat een drukke week in NASA-ruimteoperaties. Minder dan 40 uur geleden hadden we onze eerste privé-astronautenmissie en het team nam die gegevens zorgvuldig door en maakte zich vervolgens klaar voor de lancering van Crew-4.

Crew-4 is een commerciële SpaceX-vlucht onder auspiciën van het miljardencontract van het bedrijf met NASA. Het is de zevende lancering van astronauten door SpaceX en de vierde operationele rotatievlucht van het bedrijf naar het ruimtestation.

Het ruimteagentschap kondigde in februari aan dat het drie extra bemanningsvluchten aan SpaceX op Dragon-ruimtevaartuigen heeft toegekend, een contractverlenging ter waarde van bijna $ 900 miljoen voor de Crew-7-, Crew-8- en Crew-9-missies.

NASA heeft een soortgelijk contract met Boeing voor zes operationele bemanningsmissies op het Starliner-ruimtevaartuig, dat zich nog in de testfase bevindt en nog geen astronauten heeft gevlogen. De volgende Starliner-testvlucht, zonder bemanning, staat gepland voor lancering op 19 mei naar het ruimtestation.

De Crew-4-astronauten waren van plan om woensdag wat te slapen voordat ze halverwege de middag (EDT) wakker werden om te beginnen met de voorbereidingen voor het aanmeren van een ruimtestation. De geautomatiseerde koppeling met de Harmony-module van het station is gepland om 8:15 uur EDT woensdag (0015 GMT donderdag).

Een paar uur later openen de bemanningsleden luiken en gaan ze het ruimtestation binnen, waar ze zich voegen bij de zeven astronauten en kosmonauten die al op de onderzoekspost wonen.

NASA-commandant Kjell Lindgren vliegt op zijn tweede ruimtemissie na 141 dagen in een baan om de aarde te hebben doorgebracht tijdens een langdurige expeditie op het station in 2015. Cristoforetti, een astronaut van het European Space Agency uit Milaan, Italië, vloog meer dan 199 dagen op het ruimtestation in 2014 en 2015.

Hines en Watkins zijn voor het eerst ruimtevliegers. Beiden werden geselecteerd om in 2017 lid te worden van het astronautenkorps van NASA.

Het vluchtplan vereist een overdracht van ten minste vijf dagen tussen de nieuwe Crew-4-astronauten en de vertrekkende Crew-3-astronauten, die naar verwachting rond 4 mei het station zullen verlaten, gericht op een landing voor de kust van Florida rond 5 mei. hun bijna zes maanden durende missie afronden.

Commandant Raja Chari, piloot Tom Marshburn en missiespecialisten Matthias Maurer en Kayla Barron zijn afgelopen november gelanceerd op de Crew-3-missie. Ze zullen SpaceX's Dragon Endurance-ruimtevaartuig terug naar de aarde rijden en de Crew-4-astronauten op het station achterlaten met drie Russische kosmonaut-bemanningsleden.

Het Dragon Freedom-ruimtevaartuig is het vierde - en waarschijnlijk laatste - door mensen beoordeelde Dragon-ruimtevaartuig van SpaceX. De bemanning kondigde vorige maand aan dat de nieuwe capsule "Freedom" zou gaan heten.

"We willen vieren wat we zien als fundamenteel mensenrecht, en ook vieren waartoe de ongebonden menselijke geest in staat is", zei Lindgren tijdens een persconferentie voorafgaand aan de vlucht. "En het is ook gewoon een soort weerspiegeling van hoe ver we zijn gekomen."

De naam eert ook Freedom 7, de capsule die astronaut Alan Shepard naar de suborbitale ruimte bracht tijdens de eerste Amerikaanse ruimtevluchtmissie in mei 1961.

"Om die eerste lancering van Freedom 7 te zien en om te zien waar we nu zijn, is echt iets opmerkelijks", zei Lindgren. "Dus wilden we de vrijheid vieren voor een nieuwe generatie ruimtevliegers."

Drie Amerikanen, één Italiaanse lancering op SpaceX's nieuwe "Freedom"-ruimtevaartuig
Astronaut Samantha Cristoforetti van de European Space Agency zwaait naar familieleden en collega's terwijl ze woensdag vroeg in een Tesla Model X naar pad 39A rijdt. Krediet: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

Het nieuwe Dragon Freedom-ruimtevaartuig lijkt op de andere drie capsules in de vloot van herbruikbare voertuigen van SpaceX. Maar het komt met enkele upgrades, waaronder een verbetering in het spraakcommunicatiesysteem.

De astronauten kondigden ook een toevoeging aan die door iedereen op een lange roadtrip op prijs zou worden gesteld.

"We hebben nu USB-oplaadpoorten in dit ruimtevaartuig", zei Lindgren. "Dit is iets dat naar een lage baan om de aarde gaat en ons naar het ruimtestation zal brengen, en ik heb het over USB-poorten."

Dankzij de oplaadpoorten kunnen de astronauten stroom opladen op hun tablets, die referentiemateriaal bevatten voor de vlucht naar het ruimtestation.

"Het zijn de kleine dingen. Daarna het koffiezetapparaat,' grapte Lindgren.

“Geen wifi hoor!” Hins antwoordde.

De bemanning heeft toegang tot internet na aankomst op het ruimtestation. De communicatie aan boord van het Dragon-ruimtevaartuig verloopt via de missiecontrole van SpaceX in Hawthorne, Californië.

Lindgren, 49 en vader van drie kinderen, werd geboren in Taiwan en groeide op in Engeland en de Verenigde Staten. Daarna ging ze naar de US Air Force Academy, waar ze lid was van het parachuteteam van de school. Hij behaalde later een medische graad en werd een NASA-vluchtchirurg voordat hij werd geselecteerd om in 2009 lid te worden van het NASA-astronautenkorps.

Na het voltooien van zijn eerste ruimtemissie in 2015 werd Lindgren toegewezen als back-up voor de NASA-astronauten Doug Hurley en Bob Behnken op de eerste Dragon-testvlucht van SpaceX om mensen in een baan om de aarde te brengen.

Hines is een 47-jarige luitenant-kolonel bij de Amerikaanse luchtmacht. Hij werd geboren in North Carolina en groeide op in Pennsylvania, diende toen als F-15E gevechtspiloot en studeerde af aan de Air Force Test Pilot School. Hines bleef F-15's vliegen als testpiloot en werd in het buitenland ingezet ter ondersteuning van speciale troepenoperaties, terwijl hij ook werkte als testpiloot voor de Federal Aviation Administration.

NASA huurde Hines in als onderzoekspiloot in Houston in 2012, en het bureau selecteerde hem om in 2017 astronaut te worden.

Drie Amerikanen, één Italiaanse lancering op SpaceX's nieuwe "Freedom"-ruimtevaartuig
Een Falcon 9-raket schiet in een baan om de aarde vanuit het Kennedy Space Center van NASA om de Crew-4-missie te beginnen. Krediet: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

Watkins, een 33-jarige planetaire geoloog, wordt de eerste zwarte vrouw die voor een langdurige missie in het ruimtestation woont en werkt.

"Dit is zeker een belangrijke mijlpaal, denk ik, zowel voor ons bureau als voor het land", zei Watkins. "Ik denk dat het eigenlijk gewoon een eerbetoon is aan de erfenis van de zwarte vrouwelijke astronauten die eerder zijn gekomen, evenals aan de opwindende toekomst die voor ons ligt."

Ze werd geboren in Maryland en beschouwt Lafayette, Colorado als haar geboorteplaats. Ze behaalde een doctoraat in de geologie aan de UCLA, trad vervolgens toe tot het wetenschappelijke team dat werkte aan NASA's Curiosity Mars-rovermissie, nam deel aan systeemontwerp voor de Perseverance-rover en de Mars Sample Return-missie.

Watkins was een van de 18 astronauten die NASA in 2020 noemde voor mogelijke toekomstige opdrachten voor maanmissies in het kader van het Artemis-maanprogramma van het bureau. Ze zei dat haar werk op het station, naast andere taken, zal helpen bij het ontwikkelen van technologie en robotica voor het Artemis-programma, samen met experimenten op het gebied van stralingsbescherming en menselijke gezondheid en biologisch onderzoek, allemaal gebieden die gericht zijn op het mogelijk maken van langere en verdere missies in de ruimte.

"Terwijl NASA naar de maan en Mars draait, is dat draaipunt het ruimtestation", zei Hines. "Dus al die technologie gaat naar het ruimtestation, waar we het ontwikkelen en verfijnen voordat we draaien en het naar de maan sturen en uiteindelijk naar Mars."

De 44-jarige Cristoforetti heeft meer tijd in de ruimte doorgebracht dan al haar bemanningsleden. Net als Lindgren lanceerde ze op de eerste ruimtemissie aan boord van een Russische Sojoez-raket en ruimtevaartuig.

Ze heeft een master in werktuigbouwkunde van de Technische Universiteit van München. Ze was gevechtspiloot bij de Italiaanse luchtmacht voordat ESA haar selecteerde als onderdeel van de astronautenklasse van 2009.

De astronauten zullen tijdens hun verblijf op het ruimtestation ruimtewandelingen maken en experimenten uitvoeren. Cristoforetti maakt misschien een kans om buiten het station te gaan in een Russisch ruimtepak om de Europese robotarm te helpen activeren.

De missie van Crew-4 zal naar verwachting medio september eindigen met een terugkeer en landing voor de kust van Florida. NASA's Crew-5-missie zal begin september naar het ruimtestation worden gelanceerd.

E-mail de auteur.

Volg Stephen Clark op Twitter: @ StephenClark1.

Gerelateerde artikelen

spot_img

Recente artikelen

spot_img