23.7 C
New York

Amerikanen begrijpen gewoon niet het belang van Bitcoin

Datum:

Dit is een opinieredactioneel commentaar van Daniel Feldman, de CEO van Green Block Mining.

In 2016, nadat ik een gamingbedrijf dat ik samen met een middelbare schoolvriend had opgericht, had verkocht aan een groep voormalige executives van Amaya/PokerStars, was ik op zoek naar het volgende dat ik kon doen. In 2017 ontdekte ik bitcoin. Ik zou ruzie maken met mijn zwager en schoonvader over de werkzaamheid van cryptocurrency, maar kon mijn standpunt niet effectief ondersteunen. Dus om meer te leren en mijn pro-crypto-standpunt beter te kunnen verdedigen, begon ik een blockchain- en cryptocurrency-bijeenkomst in New York City. Ik modereerde discussies met samengestelde sprekers en organiseerde een diner na de vergadering, waardoor ik tijd had voor verdere discussie en netwerken. De ontmoeting werd populair. Investeringsbanken, family offices, fondsen, startups, vrienden en een verscheidenheid aan interessante mensen waren drie jaar lang regelmatig aanwezig totdat COVID-19 toesloeg.

Ik begon elk van mijn ontmoetingen met een toneelstuk over het themalied "Fresh Prince of Bel Air", "Parents Just Don't Understand", door te zeggen: "Noord-Amerikanen begrijpen het gewoon niet." Het was een manier om drie verhalen te introduceren die zowel de wereldwijde behoefte aan gedecentraliseerd geld aantoonden als waarom Noord-Amerikanen dit van nature niet begrijpen. Ik heb dit perspectief alleen gekregen door buiten de VS te wonen, door mijn tijd als student in Moskou en later als expatwerker.

Verhaal een

In 1984 zei een leraar dat hij iedereen de Russische verleden tijd in vijftien seconden kon leren, wat me ervan overtuigde om Russisch te gaan studeren op de middelbare school aan Buckingham Browne en Nichols in Cambridge, MA. In 1990 bracht ik het eerste semester van mijn eerste jaar op de universiteit door met een studieprogramma in het buitenland in Moskou, USSR aan het Pushkin Instituut voor de Studie van Vreemde Talen. Studenten van over de hele wereld studeerden en woonden samen in de twee slaapzalen, gescheiden door socialistische en niet-socialistische landen. Het was een fascinerende tijd tijdens de laatste maanden van de USSR. De eerste McDonald's en een Pizza Hut waren geopend.

De officiële wisselkoers van de roebel/dollar was $ 2 voor één roebel, maar op de zwarte markt kon je 64 keer dat krijgen, 32 roebel voor één dollar. Je moest minstens één keer omwisselen tegen de officiële koers om een ​​bankbewijs te krijgen om aan te tonen dat je op zijn minst wat roebels had via een Sovjetbank, maar daarna kon je handelen op de zwarte markt. Alle buitenlandse studenten van mijn instituut ruilden hun harde valuta in roebels. Dit werd gemakkelijk gemaakt omdat Mustafa, een veel oudere student uit Oeganda die op de 11e verdieping van onze slaapzaal woonde, een geldhandelaar was. We gingen naar zijn kamer met onze harde valuta, in mijn geval Amerikaanse dollars, en hij stak wat wierook aan, bood ons een shot Russische cognac aan en haalde dan een koffer vol netjes gestapelde Russische roebels onder zijn bed vandaan. Hij bood de beste prijs in de stad. Ik heb geen idee waar hij zoveel roebels vandaan haalde of voor wie hij het geld ruilde. Was het de Russische regering? De school? De Oegandese regering? Ik zal het nooit weten, maar het zorgde voor gemakkelijke en veilige toegang tot roebels. We wisten dat er veel oplichting was met oude, verouderde roebelbiljetten of mensen die gewoon je geld namen en wegliepen als je probeerde te handelen in de straten van Moskou.

Op een dag zei onze assistent-assistent dat de Amerikaanse ambassadeur had gebeld om ons te vertellen dat alle biljetten van 50 roebel aan het eind van de week uit de omloop zouden worden gehaald. Dit was niet algemeen bekend. Elke Sovjet kon zes biljetten naar de bank brengen, hun binnenlandse paspoorten laten afstempelen en nieuwe biljetten van 50 roebel krijgen. Toen de Sovjet-Unie een matras economie, zou deze regeringshandeling het spaargeld van een groot deel van de bevolking verwoesten. Niemand wilde dat de regering wist hoeveel ze aan spaargeld hadden en niemand vertrouwde erop dat de staatsbanken hun geld aanhielden. Met dit vooraankondiging van de ambassadeur namen we onze 50 roebel biljetten en kochten Sovjet-champagne en cognac van een groep Nigeriaanse studenten die alcohol verkochten in de slaapzaal, en gaven een groot feest voor alle studenten die aan ons instituut studeren.

Toen het publiek bekend werd dat de biljetten van 50 roebel werden geannuleerd, waren de Nigerianen natuurlijk verontwaardigd omdat ze onmiddellijk wisten dat de bevoorrechte Amerikanen van tevoren op de hoogte moesten zijn, aangezien we ze alleen in biljetten van 50 roebel betaalden. Ik kon ze pas kalmeren toen ik ze als zoenoffer een Bell Biv DeVoe-cassette gaf.

Verhaal twee

In 2002, elf jaar later, was ik nu advocaat. Ik verhuisde terug naar Moskou, Rusland, niet langer de Sovjet-Unie. Ik werkte voor Yukos Oil in een nieuw kantoorgebouw in de buurt van het treinstation van Paveletsky. Mijn kantoor was op de bovenste verdieping met een prachtig uitzicht op Moskou en het nabijgelegen treinstation. Af en toe, terwijl ik naar mijn werk liep vanaf het nabijgelegen metrostation of neerkeek op het commerciële gebied rond het treinstation, zag ik lange rijen buiten een bank. Mensen zouden uren in deze rijen wachten. Russen staan ​​erom bekend goed in rijen te wachten, maar die reputatie werd vooral verdiend tijdens het Sovjettijdperk toen tekorten aan voedsel en noodzakelijke goederen vaker voorkwamen, dus deze rijen leken niet op hun plaats. Ik vroeg een Russische collega waarom er rijen waren en zij antwoordde zakelijk: "Die bank gaat failliet en klanten krijgen 60 cent op de dollar aangeboden om hun geld eruit te krijgen."

Een paar weken later zou de bank weer opengaan en zou een andere bank aankondigen dat ze zou sluiten en zou er een nieuwe rij ontstaan. Als je van bovenaf keek, was het als een spelletje snode stoelendans. Na de ineenstorting van de Sovjet-Unie in het begin van de jaren negentig ontwikkelde zich langzaam een ​​middenklasse en een toenemend percentage van de bevolking moest particuliere banken gebruiken om hun geld te bewaren. Ze hadden geen keus omdat hun spaargeld te groot was om onder hun matras te bewaren, en ze konden de 1990-uursbeveiliging van hun appartement niet betalen die ze anders nodig zouden hebben. Ze moesten dus vertrouwen op onbetrouwbare banken en begrepen dat het verliezen van een deel van hun geld deel uitmaakte van de kosten van het beschermen van hun spaargeld. Dit is enigszins vergelijkbaar met een negatieve rente.

Verhaal drie

Ik werkte rechtstreeks voor een oligarch die de rijkste Rus was. Ik was ook bevriend met andere expats die voor rijke Russen werkten, variërend van miljardair-oligarchen tot mini-garchs met een waarde van slechts honderden miljoenen dollars. Ze hadden geweldige verhalen. Eentje werd een keer naar het kantoor van zijn baas geroepen, waar hij nors werd begroet met de vraag: "Wie is deze meneer Dow Jones en hoe kan ik hem ontmoeten?" Een andere vriend werkte voor een minigarch en kreeg te horen dat hij vijf dagen de tijd had om het land te verlaten. Zijn bedrijven zouden zonder vergoeding van hem worden afgenomen, maar hij zou niet gearresteerd worden en Rusland mogen verlaten om in ballingschap te leven. Hij kreeg minder dan een week om in te pakken en te vertrekken. Er was geen beroepsprocedure; dat was dat.

Er was echter een probleem. Net als veel rijke Russen had hij fulltime bewapende lijfwachten en bewaarde hij Amerikaanse dollars in zijn appartement voor grote transacties zoals het kopen van een auto of eigendom, of om steekpenningen te betalen om in het bedrijfsleven te blijven. De mini-garch had 7 miljoen dollar in contanten en kon het tegen het einde van de week niet uit het appartement krijgen, laat staan ​​uit het land. Drie politieauto's hielden 24 uur per dag de wacht voor zijn gebouw, er stond een bewaker voor de deur van het appartement en minstens één volgde hem waar hij ook ging.

Mijn vriend regelde dat twee West-Europeanen de volgende dag naar Moskou zouden vliegen. Ze ontmoetten elkaar in het appartement van de mini-garch. De twee mannen arriveerden in nauwsluitende zwarte pakken met witte overhemden, monochrome zwarte stropdassen en geweldige schoenen.1 Ze hadden allemaal een dunne zwarte leren aktetas bij zich. Geen verandering van kleding. Geen extra bagage. Ze boekten geen hotelkamers. Ze aten hun maaltijden in het appartement. Ze brachten 44 uur door in het appartement en werden toen direct teruggebracht naar de luchthaven Sheremetyevo, een van de twee commerciële internationale luchthavens in Moskou. Er is niets achtergelaten en er is niets meegenomen. Kort daarna verliet de mini-garch, vergezeld van mijn vriend en lijfwachten, het gebouw. De mini-garch tikte met een tandenborstel op een van de ruiten van de politieauto en zei: "Gotov, poyekhali", wat betekent: "Ik ben klaar, laten we gaan." Hij stapte in zijn Mercedes G-wagon, zonder bagage, en werd naar de luchthaven Domodedovo gereden, de andere commerciële internationale luchthaven en verliet Rusland. Twee van de politieauto's begeleidden hem naar het vliegveld. De derde auto bleef staan ​​en de agenten stapten uit en liepen het flatgebouw binnen en ik neem aan dat ze rechtstreeks naar het appartement van de minigarch gingen. Zoveel geld heeft een duidelijke geur, het ruikt naar braaksel omdat het zo vaak is vastgepakt. Ik weet zeker dat ze het geld konden ruiken dat in het appartement had gelegen. Ze hebben er waarschijnlijk naar gezocht, maar ik weet dat ze het niet hebben gevonden. Het zat niet in de muren. Het zat niet in het meubilair. Het was niet onder de vloerplanken. Hij stond niet op het dak en was niet uit een raam gegooid. Het was weg.

Conclusie

Ter herinnering, ik vertel deze drie verhalen om aan te tonen waarom "Noord-Amerikanen het gewoon niet begrijpen". Het eerste verhaal is een voorbeeld van het leven in een land waar de door de overheid gecontroleerde valuta niet te vertrouwen is. We hebben daar geen idee van hier in Noord-Amerika met onze toegang tot de almachtige dollar die dient als 's werelds reservevaluta, maar probeer ons voor te stellen hoe verontrustend het zou zijn zonder die stabiliteit.

Het tweede verhaal dient als voorbeeld van leven in een samenleving waar banken niet te vertrouwen zijn en waar FDIC-verzekeringen niet bestaan. Geld sparen wordt ontmoedigd omdat u het niet veilig kunt bewaren. Het niet hebben van een veilige opslag van waarde betekent dat het behouden van liquiditeit een enorm effect heeft op zowel het dagelijks leven als de langetermijnplanning. De overheid heeft het vermogen om haar bevolking onder controle te houden als de mensen geen spaargeld hebben. Bitcoin creëert een betrouwbaar vermogen om geld te sparen en te verplaatsen.

Het laatste verhaal benadrukt de moeilijkheid van het niet kunnen opslaan van waarde, terwijl het ook de mogelijkheid om snel te vluchten met je bezittingen beperkt. Deze problemen worden door Noord-Amerikanen als vanzelfsprekend beschouwd, maar zijn in veel andere landen een veelvoorkomend probleem. Goud kan worden gebruikt om sommige van deze problemen op te lossen, maar niet allemaal. Het is omslachtig om te verplaatsen, kopen en verkopen, en het is niet gemakkelijk deelbaar.

Bitcoin lost al deze problemen op. U kunt uw vermogen eenvoudig opslaan zonder afhankelijk te zijn van een derde partij. Je kunt er gemakkelijk mee de wereld rondreizen, zonder dat je iets tastbaars hoeft te vervoeren. Je kunt het verdelen zonder het resterende bedrag te beschadigen en je kunt het met een druk op de knop uitgeven of omzetten in fiat-valuta. Dit alles zonder het fysiek ergens heen te hoeven dragen. Je hoeft niet te proberen een zak met goud in een vliegtuig te dragen, hem in een koffer met valse bodem te verstoppen, hem in de achtertuin te begraven, niet naar een goudhandelaar te gaan om te proberen hem te verkopen.

Ik hoop dat je genoten hebt van deze verhalen. Wat is er met de $ 7 miljoen gebeurd? De oplossing kwam door middel van ingenieus out-of-the-box denken, wat mij heeft geholpen bij mijn benadering van het oplossen van problemen. Niemand aan wie ik dit verhaal heb verteld, heeft het antwoord geraden. Als je een gok hebt, neem dan contact met me op, want ik zou graag het verhaal voor je afmaken.

Endnote

1 Ik noem geweldige schoenen, aangezien de douanebeambten, meestal oudere vrouwen, op de luchthavens van Moskou zijn opgeleid om naar de schoenen van aankomende passagiers te kijken om te zien of ze overeenkomen met die van een duur horloge. Als de schoenen onvoldoende zijn, gaan de ambtenaren ervan uit dat de persoon is betaald om het horloge naar Moskou te brengen zonder de belasting op nieuwe goederen te betalen. De doos en het papierwerk zouden door iemand anders worden gedragen.

Dit is een gast bericht door Daniel Feldman. De geuite meningen zijn geheel van henzelf en komen niet noodzakelijk overeen met die van BTC Inc. of Bitcoin Magazine.

  • Coinsmart. Europa's beste Bitcoin- en crypto-uitwisseling.Klik Hier
  • Platoblockchain. Web3 Metaverse Intelligentie. Kennis versterkt. Toegang hier.
  • Bron: https://bitcoinmagazine.com/culture/americans-just-dont-understand-bitcoin

Gerelateerde artikelen

spot_img

Recente artikelen

spot_img