19.2 C
New York

Psyche asteroit kaşifi, fırlatma hazırlıkları için Kennedy Uzay Merkezine geldi

Tarih:


Psyche asteroit kaşifi, fırlatma hazırlıkları için Kennedy Uzay Merkezine geldi
NASA'nın Florida'daki Kennedy Uzay Merkezi'ndeki Yük Tehlikeli Servis Tesisi içindeki Psyche uzay aracı. Kredi bilgileri: NASA/Isaac Watson

Bir ABD askeri kargo uçağı, NASA'nın Psyche uzay aracını geçen hafta Kaliforniya'dan Kennedy Uzay Merkezi'ne teslim etti ve asteroit gezginini Ağustos ayında bir SpaceX Falcon Heavy roketinde kalkışa hazırlamak için üç aylık bir kampanya başlattı.

Kennedy'deki fırlatma hazırlıkları, Psyche uzay aracına bir tondan fazla ksenon gazının yüklenmesini ve ardından, bir Falcon Heavy fırlatıcı ile entegrasyon için ped 39A'ya yayılmadan önce, SpaceX'in faydalı yük kaplamasının içine sondanın yerleştirilmesini içerecek.

Psyche'nin montaj, test ve fırlatma operasyonları ekibinin baş mühendisi Brian Bone, "Fırlatma sahasına nakliye, eve giden bir gerginlik gibi geliyor ve Psyche'de kesinlikle böyle hissettiriyor" dedi.

Xenon, uzay aracının elektrikli tahrik sistemini besleyecek, Psyche'yi Dünya'dan asteroid asteroid hedefine yönlendirmek için dört adet yüksek verimli elektrikli iticiden oluşan bir set.

Robotik görev, Ocak 2026'da asteroit Psyche'ye ulaşacak, ardından keşfedilmemiş dünyayı haritalamak için farklı mesafelerde bir dizi yörüngeye girecek. Asteroit olan Psyche, düzensiz bir şekle sahiptir ve ortalama çapı yaklaşık 140 mil (226 kilometre). Mars ve Jüpiter'in yörüngeleri arasında bulunur ve çoğunlukla nikel ve demir metallerinden yapılır.

Psyche uzay aracının fırlatma periyodu 1 Ağustos'ta, o gün saat 39:2 EDT (26 GMT) için zamanlanmış 1826A pedinden kalkışla başlıyor. Fırlatma, SpaceX'in NASA için güçlü üç çekirdekli Falcon Heavy roketinin ilk uçuşu olacak.

Misyonun fırlatma süresi birkaç hafta uzar ve Psyche uzay aracının, gezegenin yerçekimini asteroit kuşağına doğru sapan yapmak için kullanarak bir uçuş manevrası için Mayıs 2023'te Mars'a ulaşmasına izin vermesi planlanır.

Psyche uzay aracının Florida fırlatma üssüne teslimi, NASA'nın Pasadena, California'daki Jet Propulsion Laboratuvarı'nda aylarca süren testleri takip ediyor. Testler, sondayı aşırı soğuk sıcaklıklara ve derin uzayın havasız ortamına maruz bıraktı ve uzay aracının fırlatma sırasında karşılaşacağı sarsıntı, akustik ve şok kuvvetlerine dayanabilmesini sağladı.

Bu testler tamamlandıktan sonra, mühendisler uzay aracını çevresel olarak kontrol edilen bir nakliye konteynerine yerleştirdi ve JPL'den Riverside, California'daki March Hava Rezerv Üssü'ne sürdü ve burada askeri bir uçuş ekibi onu kros yolculuğu için bir C-17 nakliye uçağına yükledi. Florida'ya.

Cuma öğleden sonra Kennedy'deki Fırlatma ve İniş Tesisine indikten sonra, Psyche, mühendislerin bu hafta başlarında uzay aracını nakliye kasasından çıkardığı Yük Tehlikeli Servis Tesisine taşındı.

Bone, Spaceflight Now ile yaptığı röportajda, Psyche uzay aracının Florida'ya taşınmasının "son derece pürüzsüz" olduğunu söyledi.

Psyche, JPL'de toplandı ve test edildi ve ticari iletişim uyduları üreticisi Maxar Technologies, uzay aracının şasisini, tahrik sistemini ve güneş panellerini sağladı. Derin uzay operasyonlarında geniş deneyime sahip JPL, Psyche'nin uçuş bilgisayarını, yazılımını ve iletişim ve güç sistemlerinin parçalarını sağladı.

Psyche asteroit kaşifi, fırlatma hazırlıkları için Kennedy Uzay Merkezine geldi
Bir ABD askeri C-17 kargo uçağı, Psyche uzay aracını 29 Nisan'da Kennedy Uzay Merkezi'ne teslim etti. Kredi: NASA/Kim Shiflett

Psyche ekibinin ilk görevlerinden biri, uzay aracının Florida'ya nakliye sırasında hasar görmediğini test etmek olacak.

"Temel teste paralel olarak, hizalamalar yapıyoruz ve dinamikler boyunca hiçbir şeyin değişmediğinden veya hareket etmediğinden emin oluyoruz.  Test kampanyası ve burada KSC'ye geçiş, ”dedi Bone.

Uzay aracı işleme ekibi ayrıca Psyche'nin uçuş bilgisayarına yeni yazılımlar yükleyecek ve fırlatıldıktan sonra sondayı izleyip iletişim kuracak NASA'nın Derin Uzay Ağı ile uçtan uca bir doğrulama testini tamamlayacak.

Bone, mühendislerin uzay aracının güç üreten güneş panellerini kuracağını ve ardından Psyche'nin yedi ksenon deposunu 2,200 pounddan (1,000 kilogram) fazla yakıtla dolduracağını söyledi. Azot gazı ayrıca, işaret etme veya konum kontrolü için kullanılan soğuk gaz jetleri için uzay aracına yüklenecektir.

Bone'a göre, ksenon gazı, Haziran ayı başlarından başlayarak yaklaşık üç hafta boyunca uzay aracına yüklenecek. Xenon, Psyche'nin düşük itme seviyeleri üretmek için elektriği ksenon ile birleştirecek olan dört plazma motorunu besleyecek. Elektrikli tahrik, geleneksel roket motorlarından daha verimlidir ve büyük hız değişiklikleri için daha az yakıt gerektirir - bu nedenle yörünge ayarlamaları - hidrazin ve nitrojen tetroksit gibi diğer yaygın uzay aracı itici gazlarından, hipergolik bir karışım oluşturan ve temas üzerine tutuşan yüksek derecede toksik ama kararlı sıvılardan daha fazladır. bir başka.

Elektrikli iticiler bir seferde haftalarca veya aylarca çalışabilirken, daha az verimli, daha yüksek itişli roket motorları saniyeler veya dakikalar boyunca ateş eder.

Uzay aracı işleme ekibinin bakış açısından elektrikli tahrikin başka bir faydası daha var.

Bone, "Büyük bir tehlikeyi ortadan kaldırıyor" dedi. "En büyük yararı, hipergollerle yakıt doldurmanın tehlikeli operasyonları hakkında endişelenmemize gerek kalmamasıdır. Bu kolay. Sızıntı varsa, inerttir. Boğucu bir durumda olması yeterli değil. Geniş hacimli bir alanımız var, bu yüzden çok güvenli bir ortamdayız. Yani bu sadece hayatı son derece kolaylaştırıyor.

"Gerekirse itici yakıtı yüklerken uzay gemisinde başka şeyler de yapabiliriz, küçük şeyler. Dışarıda tutma bölgeleri yok. Özel olarak eğitilmiş olmanıza gerek yok. SCAPE (Self Contained Atmospheric Protective Ensemble) kıyafeti kullanmadığınız için tıbbi sertifikalara ihtiyacınız yok.”

Kennedy'deki ekipler, sorun giderme için JPL'deki uzay aracından çıkarılması gerektiğinde, iletişim sisteminin bir parçası olan Psyche'nin derin uzay aktarıcısını da kuracak.

İki küçük uzay aracı, Psyche ile uzay yolculuğuna çıkacak. NASA'nın her biri sadece 80 kilogram ağırlığındaki ikiz Janus sondaları, Psyche ile aynı Falcon Heavy roketinde fırlatılacak, ancak ayrı asteroitlerle uçmak için güneş sistemine gidecek.

Janus küçük uyduları Lockheed Martin tarafından inşa edildi ve Psyche'ı Falcon Heavy fırlatıcısına bağlayan bir adaptör halkasıyla entegrasyon için Haziran ayı sonlarında Kennedy Uzay Merkezine ulaşacak. Daha sonra tüm uzay aracı yığını, Yük Tehlikeli Servis Tesisi içindeki Falcon Ağır yük kaplaması içinde kapsüllenecektir.

Bu arada SpaceX'in fırlatma ekibi, Falcon Heavy'nin üç birinci aşama güçlendirici çekirdeğini roketin üst aşamasına bağlayacak. Roket 39A pedinde bir test ateşlemesinden geçecek, ardından yük örtüsünün içindeki Psyche ve Janus uzay aracıyla bağlantı için hangara geri dönecek.

Psyche asteroit kaşifi, fırlatma hazırlıkları için Kennedy Uzay Merkezine geldi
Sanatçının Psyche uzay aracı reklamını gösteren illüstrasyonu. Kredi: NASA/JPL-Caltech

Psyche üç bilimsel araç taşır: Asteroitin 3 boyutlu görüntüleri için bir çift yüksek çözünürlüklü renkli kamera, asteroidin bileşimini ölçmek için bir gama ışını ve nötron spektrometresi ve asteroitin manyetik alanını ölçmek için bir manyetometre.

Asteroit Psyche'ye üç buçuk yıllık yolculuk, 1.5 milyar mil (2.4 milyar kilometre) kapsayacak ve uzay aracı, 21'ya vardıktan sonra asteroidi incelemek için en az 2026 ay harcayacak şekilde tasarlandı.

NASA, geçen yıl fırlatılan Lucy asteroit kaşifinin yanı sıra 2017'de Discovery sınıfı gezegenler arası bir görev olarak Psyche'yi seçti. Psyche misyonunun toplam maliyeti, geliştirme, fırlatma hizmetleri ve operasyonlar dahil olmak üzere yaklaşık 1 milyar dolar.

Tedarik zincirindeki zorluklar ve COVID-19 pandemisi, Psyche'nin geliştirme ekibine bu yıl lansman için görevi devam ettirme konusunda baskı yaptı.

Bone, "İşlerin daha uzun sürmesine neden oldu, bazı şeylerin program için uygun olmadığı zamanlarda ortaya çıkmasına neden oldu" dedi. "Bu yüzden, programımıza sadık kaldığımızdan emin olmak için çok fazla yeniden çalışma ve çok fazla yeniden planlama yaptık ve öğeleri ikinci vardiyada test etmek için birçok fırsat bulduk ve bunu yapmakta çok başarılı olduk."

E-Posta yazar.

Twitter'da Stephen Clark'ı takip edin: @Filmdenkare.

İlgili Makaleler

spot_img

Son Makaleler

spot_img