18.3 C
New York

SpaceX redo för uppskjutning av den första allkommersiella besättningen till rymdstationen

Datum:

BERÄTTELSE SKRIFTLIG FÖR CBS NYHETER & ANVÄNDS MED TILLSTÅND

SpaceX redo för uppskjutning av den första allkommersiella besättningen till rymdstationen
Mark Paty, Larry Connor, Mike Lopez-Alegria och Eytan Stibbe vid startrampen 39A under en generalrepetition för lanseringen av Axioms Ax-1-uppdrag. Kredit: SpaceX

SpaceX och ett Houston-företag förbereder sig för att lansera fyra privata medborgare på fredagen på den första NASA-sanktionerade, helt kommersiella flygningen till den internationella rymdstationen, ett nyckelsteg i en regeringsframgång för att uppmuntra utveckling av den privata sektorn på den höga gränsen.

Uppdragets befälhavare Michael López-Alegría, en före detta NASA-astronaut och nu vicepresident för Houston-baserade Axiom Space, planerar tillsammans med entreprenör-filantroperna Larry Connor, kanadensaren Mark Pathy och israelen Eytan Stibbe att spränga av från pad 39A vid Kennedy Space Center klockan 11:17 EDT fredag.

Prognosmakare förutspådde en 80-procentig chans för acceptabelt väder på uppskjutningsplatsen, men SpaceX sa att det övervakade förhållandena längs Falcon 9:s nordostliga bana där besättningen kunde tvingas att hoppa av i en uppskjutningsnödsituation.

"Alla system ser bra ut för morgondagens Falcon 9-lansering av @Axiom_Space Ax-1-uppdraget till @space_station," twittrade SpaceX. "Team håller ett öga på nedgångsväder längs uppstigningskorridoren."

Axiom 1-uppdraget, eller förkortat Ax-1, kommer att markera den sjätte piloterade lanseringen av en SpaceX Crew Dragon-kapsel, den andra helt kommersiella flygningen i omloppsbana efter det privatfinansierade Inspiration4-uppdraget i september förra året och det första allkommersiella besöket på International Rymdstation.

Medan 11 privata astronauter, eller "rymdturister", har besökt rymdstationen under de senaste två decennierna under kommersiella överenskommelser med den ryska rymdorganisationen, var de alla åtföljda av professionella kosmonauter. Ax-1-besättningen är den första allkommersiella icke-statliga flygningen till stationen och den första som sanktionerats av NASA.

SpaceX redo för uppskjutning av den första allkommersiella besättningen till rymdstationen
SpaceX:s rymdfarkost Crew Dragon Endeavour ovanpå en Falcon 9-raket på Launch Complex 39A. Kredit: SpaceX

Öppnandet av rymdstationen för kommersiellt bruk är en del av en push från NASA för att underlätta den privata sektorns verksamhet i låg omloppsbana om jorden och för att uppmuntra utvecklingen av kommersiellt drivna forskningsstationer efter att ISS har avvecklats inom 2030 års tidsram.

Hittills har Axiom Space bokat tre privata astronautuppdrag genom SpaceX och designar moduler som kommer att kopplas till stationen för kommersiellt bruk. Innan labbet går i pension kommer ett solenergi- och kylsystem att läggas till så att Axiom-modulerna kan kopplas bort för att flyga på egen hand som en oberoende utpost.

"Detta är ett historiskt uppdrag av två skäl", säger Axioms vd Mike Suffredini, en före detta programledare för NASA:s rymdstation. "Detta är det första helt privata uppdraget till den internationella rymdstationen. Utöver det grundades Axiom Space för att bygga en kommersiell rymdstation, den första modulen kommer att lanseras om lite över två år från nu.

"Men detta är vårt allra första uppdrag av förmodligen hundratals uppdrag som kommer under de kommande decennierna när vi bygger rymdstationen Axiom och tillhandahåller tjänster i låg omloppsbana om jorden i många decennier framöver."

Förutsatt att det startar i tid kommer López-Alegría och Connor, en veteran privatpilot, att övervaka ett automatiskt 20-timmars möte och inflygning till rymdstationen, och flytta in för dockning vid den främre Harmony-modulens rymdvända hamn runt 7:45 på lördag.

Ständiga för att välkomna dem ombord kommer att vara stationsbefälhavare Thomas Marshburn, Raja Chari, Kayla Barron och den tyske astronauten Matthias Maurer, som sjösattes ombord på en Crew Dragon i november förra året. Också till hands: de ryska kosmonauterna Oleg Artemyev, Denis Medveev och Sergey Korsakov, som anlände till labbet förra månaden ombord på en Sojuz-rymdfarkost.

SpaceX redo för uppskjutning av den första allkommersiella besättningen till rymdstationen
Den officiella patchen för Ax-1-uppdraget. Kredit: Axiom Space

López-Alegría är en veteran från fyra rymdflygningar, inklusive en långvarig vistelse på stationen, och loggar sammanlagt 257 dagar utanför planeten innan han pensionerade sig från NASA 2012. Han fick repetitionsutbildning för Ax-1-uppdraget och fungerar som mentor till sina nybörjare.

Connor är en "icke-vinstdrivande aktivist investerare" och grundare av Connor Group, ett fastighetsinvesteringsföretag som förvaltar 3.5 miljarder dollar i tillgångar. Han är akrobatisk pilot, terrängåkare och bergsbestigare. Pathy är en investerare/filantrop, ordförande och VD för ett Montreal-baserat investerings- och finansbolag.

Stibbe flög F-16-jetplan i det israeliska flygvapnet, och tjänstgjorde senare i reservaten samtidigt som han byggde upp en framgångsrik affärskarriär. Under aktiv tjänst tjänstgjorde han under Ilan Ramon, som miste livet i skyttelkatastrofen i Columbia efter att ha blivit den första israelen i rymden.

"Han var en god vän, han var min befälhavare i skvadronen och jag hade möjlighet att besöka honom under hans träning i Houston," sa Stibbe. "Sedan dess har vi hållit i en mycket nära relation med hans fru, med barnen, och jag kommer att ta med mig ... en kopia av dagboken som överlevde den kraschen, dagboken som Ilan skrev ombord på Columbia under rymdfärden.

"Några av sidorna överlevde kraschen. Jag tar med mig kopior av dessa sidor. Jag tar en sång skriven av hans son och en vacker målning av hans dotter med sidor som faller från himlen.”

Axiom-1-besättningen planerar att tillbringa lite mer än en vecka ombord på labbkomplexet för att utföra en mängd kommersiellt sponsrade biomedicinska experiment, teknikdemonstrationer och uppsökande innan de lossar och återvänder till jorden med plask i Atlanten eller viken. i Mexiko, beroende på vädret.

Kostnaden för Ax-1-uppdraget är inte känd. SpaceX annonserar priset på en Falcon 9-raket till cirka 60 miljoner dollar, men det inkluderar inte användningen av en Crew Dragon-kapsel, besättningsutbildning och det dygnet runt-stöd som krävs för en mänsklig rymdfärd. NASA:s generalinspektör har uppskattat den genomsnittliga kostnaden för en Crew Dragon-stol till cirka 55 miljoner dollar.

Axiom Space betalade för Ax-1-flygningen och täckte kostnaderna för López-Alegrías säte. Hans besättningskamrater, eller deras representanter, köpte sina "biljetter" från Axiom. Företaget köpte också NASA-mandat försäkring och anlitade en privat entreprenör, Operator Solutions i Melbourne, Florida, för att tillhandahålla räddningstjänster i händelse av en uppskjutningsavbrott.

För Crew Dragon-flygningar med NASA-astronauter förlitar sig rymdorganisationen på försvarsdepartementet och personal med Detachment 3, en enhet inom 45:e rymddeltat vid Patrick Space Force Base, för att orkestrera ett globalt svar och räddning av astronauter ombord på en nedskjuten rymdfarkost.

Det alternativet är inte tillgängligt för icke-statliga uppdrag. Istället kommer Operator Solutions, med hjälp av veteraner från militär och civil räddningspersonal, ge nödhjälpsstöd till Ax-1-besättningen längs fartygets bana uppför USA:s östkust under uppstigningen till omloppsbana.

SpaceX redo för uppskjutning av den första allkommersiella besättningen till rymdstationen
Ax-1-piloten Larry Connor, befälhavaren Mike Lopez-Alegria, Mark Paty och Evan Stibbe under ett test med SpaceX:s rymdfarkost Crew Dragon Endeavour vid Cape Canaveral Space Force Station, Florida. Kredit: SpaceX

På grund av de höga kostnaderna för rymdfärder är civila flygare, eller rymdturister, vanligtvis miljonärer eller till och med miljardärer som har råd att ägna sig åt sysselsättningar som ligger långt utom räckhåll för den genomsnittliga personen. Men López-Alegría sa att hans besättning, och deras forskningsladdade uppdrag, så inte passar in i standardprofilen för rymdturister.

"Jag tror att det finns en plats för rymdturism, det är bara inte vad det här uppdraget handlar om", sa han i en intervju med CBS News. "Det här är något som är hela månaden, hela upplevelsen."

Connor höll med och sa till reportrar att "vi har tillbringat allt från 750 till över 1,000 25 timmar med träning. Dessutom, bland alla astronauterna här, kommer vi att göra cirka 100 olika experiment som omfattar över XNUMX timmars forskning (medan vi är på ISS).

"Jag tror att jag talar för oss alla att vi förstår att detta första civila uppdrag (är) en stor ära och en stor möjlighet. Men med det följer ett stort ansvar, och det är att utföra uppdraget korrekt och framgångsrikt.”

Men de kommer utan tvekan att göra lite sightseeing mitt i sin forskning och njuta av måltider tillagade av kändiskocken José Andréas, en vän till López-Alegría från Madrid.

För sin första måltid i rymden kommer Ax-1-besättningen "att njuta av Arroz Estelle Valencia, en klassisk spansk risrätt", sa Axiom Space i en release. "Senare i uppdraget kommer besättningen att äta Secreto de Cerdo med Pisto, en prisad styckning av Ibérico-fläsk med tomater, lök, aubergine och paprika, och Paella med kyckling och svamp, Spaniens typiska risrätt."

Relaterade artiklar

plats_img

Senaste artiklar

plats_img