Zephyrnet-logotyp

Kan svaret på den astronomiska enheten Antikythera komma från en källare på Manhattan? – Fysikvärlden

Datum:

Robert P Crease träffar uppfinnaren-finansiären-utforskaren Michael Dubno, som försöker lösa mysteriet med den mekaniska enheten Antikythera, som användes av antika greker för att förutsäga astronomiska positioner

<a href="https://zephyrnet.com/wp-content/uploads/2024/06/could-the-answer-to-the-antikythera-astronomical-device-emerge-from-a-manhattan-basement-physics-world-3.jpg" data-fancybox data-src="https://zephyrnet.com/wp-content/uploads/2024/06/could-the-answer-to-the-antikythera-astronomical-device-emerge-from-a-manhattan-basement-physics-world-3.jpg" data-caption="Mystisk mekanism Konstnärlig återgivning av Antikythera-anordningen som hittades i ett skeppsvrak och går tillbaka till 2:a eller 3:e århundradet f.Kr. (Shutterstock/Aerial Earth) ">
Antikythera-mekanismen: konstnärlig återgivning av den äldsta analoga datorn
Mystisk mekanism Konstnärlig återgivning av Antikythera-anordningen som hittades i ett skeppsvrak och går tillbaka till 2:a eller 3:e århundradet f.Kr. (Shutterstock/Aerial Earth)

"Du kan inte förstå det om du inte bygger det själv," säger Michael Dubno, en vetenskapsman, uppfinnare och upptäcktsresande. Han pratar med mig i den rikt utrustade källarverkstaden i hans radhus på Manhattan, stående framför ett långt bord, fullproppat med delvis byggda mekaniska anordningar för att replikera de relativa positionerna för astronomiska objekt.

Med "det" syftar Dubno på antikythera, en gammal anordning vars fragment hittades av svampdykare 1901 i ett sjunket skepp nära den grekiska ön med det namnet. Under de kommande decennierna kom arkeologer på att föremålet var ett sofistikerat antikt grekiskt instrument för att förutsäga astronomiska kroppars rörelser – och att det härstammar från omkring 2:a eller 3:e århundradet f.Kr.

Enheten förändrar radikalt vad historiker tyckte om de astronomiska, matematiska och tekniska förmågorna i det antika Grekland

Teknikhistoriker är fortfarande chockade över Antikythera. Även om de är täckta, nedbrutna och med endast 30 av dess förmodade 60 växlar upptäckta, har ingenting så komplicerat någonsin hittats från någonstans nära den tiden. Enheten förändrar radikalt vad historiker tyckte om de astronomiska, matematiska och tekniska förmågorna i det antika Grekland.

Andra mysterier inkluderar hur Antikythera fungerar. Dess växlar drev uppenbarligen en pekare runt en rörlig kalenderring, vilket gjorde det möjligt för antika greker för fyra årtusenden sedan att förutsäga rörelserna för solen, månen och fem planeter. Men det är oklart vilka de återstående växlarna var eller hur de fungerade.

Sådana mysterier har omslutit Antikythera med mystik. I själva verket verkar det som McGuffin – den centrala men meningslösa handlingen – i äventyrsfilmen från 2023 Indiana Jones and the Dial of Destiny. Filmens skurkar letar efter Antikythera eftersom dess förmodade tidsresande egenskaper skulle ge dem obegränsade krafter.

Filmens hjälte är en arkeolog (spelad av Harrison Ford) som motvilligt går med i ett team av människor som försöker hålla Antikythera från skurkarna. Han är till en början avvisande och kallar det "en uråldrig kugghjul". Men han återställer de saknade delarna av enheten, kidnappas och förs genom en tidsspricka tillbaka till Arkimedes tid, besegrar skurkarna och återvänder motvilligt.

Kugghjul

Den där biten av växlar lockade Dubno.

En Brooklyn-född New Yorker, deltog han i Bronx High School of Science, som är känd för att producera sju nobelpristagare. Dubno började på Rensselaer Polytechnic Institute men hoppade av för att starta ett mjukvaruföretag. Han byggde sedan en för tiden avancerad robot som navigerade runt med GPS-liknande och ekolodssensorer.

<a data-fancybox data-src="https://physicsworld.com/wp-content/uploads/2024/06/2024-06-CP-Antikythera-5-full.jpg" data-caption="Försök och fel Michael Dubno lär sig mer om av Antikythera genom att försöka återge den i sin verkstad. (Med tillstånd: Robert P Crease)” title=”Klicka för att öppna bilden i popup” href=”https://physicsworld.com/wp-content/uploads/2024/06/2024-06-CP-Antikythera-5-full .jpg">Michael Dubno i sin verkstad.

Dubno var också banbrytande för riskprogrammering och finansiell analys för investeringsbankföretaget Goldman Sachs, som blev dess tekniska chef och arbetade senare för Bank of America. Efter att ha lämnat finansvärlden ledde Dubno vetenskapliga expeditioner till Nordpolen, in i Mariangraven och inne i vulkanen Masaya.

Men vid mitt besök vill han främst prata om Antikythera, och de orrer som han arbetar på utifrån dess utväxling. Dubno är inte ensam om sin fascination av detta märkliga föremål, som många forskare och hobbyister har studerat i över ett sekel, utvecklat teorier och samlat in data om dess funktion.

Dubno kom dock på det indirekt. För ungefär 15 år sedan köpte han en laserskärare/etsare och undrade vilka nya saker han kunde göra med den. "För första gången kunde jag göra växlar snabbt", säger han. "Och jag tänkte, 'Hur svårt kan det vara att göra en modell av Antikythera?'"

Han gick med några likasinnade: Chris Budiselic, en maskinist från Australien, Andrew Thoeni en professor i affärer och marknadsföring vid University of North Florida, och Andrew Ramsey, en röntgenbildforskare från Michigan. De stötte snart på oväntade svårigheter med sin modell.

Man hade att göra med drag på mekanismen på grund av gallring. "Antikythera-mekanismen med de 30 kända växlarna", säger Dubno, "har redan tillräckligt med motstånd för att när du börjar lägga till de andra växlarna för att driva planeterna finns det en god chans att du knappt kan gnissla ut prestandan."

Olja hjälper inte; det ökar ytspänningen. Juvellager kanske gör det, men grekerna hade nästan säkert inte dem. Grafit verkar fungera, men det är oklart vad grekerna använde. "Du kanske har en teori om hur det fungerar, men det kommer förmodligen inte att fungera som du tror - du måste bygga det."

Ett annat problem hade att göra med Antikytheras växlar. De använde triangulära tänder, men sådana tänder slits snabbt i en annan form, och Dubno var tvungen att ta reda på hur man klippte de kugghjulen för att replikera det.

Ytterligare en annan fråga gällde Antikytheras rörliga kalenderring, som använde märken i dagar och en serie hål för justering. Forskare hade antagit att linjerna och hålen skapade en egyptisk solkalender på 365 dagar. Men efter omfattande beräkningar fastställde Dubno och hans team att kalenderringen med största sannolikhet var baserad på 354 dagar, vilket representerade 12 måncykler.

De presenterade sina resultat i en forskningsartikel i Horologisk tidskrift (2020) som nyligen har bekräftats med olika matematiska tekniker (arxiv.org:2403.00040v1). Denna upptäckt tyder på behovet för historiker att revidera sin förståelse av kalendrar i det forntida Egypten.

Dubno är fortfarande chockad över förtroendet från Antikytheras skapare. "Vi ser inga korrigeringar", anförtror han. "Det betyder att den som byggde den visste vad de ville göra och såg inte behovet av att ändra den när den var klar. Det betyder att det måste ha funnits tidigare prototyper. Var är de?"

Den kritiska punkten

Historiker kan göra överraskande upptäckter genom att göra saker som de gamla säger att de gjorde. Ett exempel gäller Galileos observation att när två kroppar med olika massor tappas, rör sig den lätta först fram innan den tunga kommer ikapp. Vissa historiker drog därför slutsatsen att Galileo var en dålig observatör, eftersom "alla vet" att alla kroppar faller i samma takt.

Men på 1980-talet framlidne vetenskapshistorikern Thomas Settle upprepade Galileos experiment precis som han hade skrivit – och var blev förvånad över att se exakt vad Galileo sa. Ytterligare undersökningar visade att handen som håller det tunga föremålet blir lätt uttröttad, vilket gör att släppet blir något långsammare, även om den tunga kroppen snart kommer ikapp på grund av luftmotstånd.

Fyndet om Antikytheras kalender skulle inte ha kommit fram utan att återuppbygga enheten. Som Dubno påpekar i sitt teams papper om deras arbete, visar det värdet av att återuppbygga andra gamla mekanismer och instrument med de ursprungliga färdigheterna. Detta skulle inte bara hjälpa till att avslöja sanna och falska tolkningar, utan också "hjälpa till att korrekt belysa verkligheten som förkroppsligas i en gammal anordning".

Vad gäller det fulla syftet med Antikythera och dess skapare, fortsätter mysteriet.

plats_img

Senaste intelligens

plats_img