18.2 C
New York

Fyra astronauter anländer till rymdstationen för långtidsvistelse

Datum:


Fyra astronauter anländer till rymdstationen för långtidsvistelse
SpaceX:s rymdfarkost Dragon Freedom dockade på onsdagen med Harmony-modulen vid den internationella rymdstationen. Kredit: NASA TV / Spaceflight Now

Tre amerikaner och en italiensk astronaut flöt in på den internationella rymdstationen sent på onsdagen efter en nästan 16 timmar lång pendling ombord på en SpaceX-besättningskapsel från en uppskjutningsramp i Florida, redo för en flermånadersexpedition som utför experiment, underhåll och uppgraderingar.

SpaceX:s fjärde operativa besättningsflygning för NASA, känd som Crew-4, fortsätter den regelbundna rotationen av astronauter till och från rymdstationen.

Befälhavare Kjell Lindgren och tre besättningskamrater lyfte från Kennedy Space Center klockan 3:52 EDT (0752 GMT) onsdagen ovanpå en Falcon 9-raket. SpaceX:s Dragon Freedom-rymdfarkost transporterade besättningen på fyra personer till stationen, med hjälp av en serie brännskador i omloppsbanan för att matcha höjden och hastigheten på den vetenskapliga utposten.

Mötet kulminerade i en automatiserad dockning med zenit- eller rymdvända porten på stationens Harmony-modul kl. 7:37 EDT (2337 GMT). Det avslutade en 15-timmars och 45-minuters resa från uppskjutningsrampen i Florida, den snabbaste transittiden för ett amerikanskt uppdrag från lyft till dockning vid rymdstationen.

Ryska besättnings- och lastuppdrag har nått stationen på så få som tre timmar efter lanseringen.

Den gynnsamma positionen för rymdstationen i sin omloppsbana vid tidpunkten för Crew-4-uppskjutningen tidigt på onsdagen gjorde att SpaceX:s Dragon Freedom-rymdskepp nådde komplexet flera timmar snabbare än tidigare Dragon-uppdrag.

Lindgren, en veteran från en 141-dagars expedition på stationen 2015, fick sällskap på Crew-4-uppdraget av piloten Bob Hines, Europeiska rymdorganisationens astronaut Samantha Cristoforetti och NASA-uppdragsspecialisten Jessica Watkins.

"Vi hade en helt magnifik resa in i låg omloppsbana om jorden på en F9-booster och Freedom-kapseln," sa Lindgren. – Det var en riktigt smidig åktur. Och Gs var ganska fantastiska."

"Det var bara otroligt," sa Hines. "Den åkturen, särskilt på den andra etappen, den var bara riktigt ögonblicklig, den var fantastisk."

Hines och Watkins flyger i rymden för första gången. Båda gick med i NASA:s astronautkår 2017. Cristoforetti, född i Milano, Italien, tillbringade 199 dagar i omloppsbana på ett rymdstationsuppdrag 2014 och 2015.

Watkins, en planetgeolog, är den första svarta kvinnan som bor på rymdstationen för ett långvarigt uppdrag.

"Jag tror, ​​för mig, den del som var den mest fantastiska av hela åkturen var definitivt utsikten," sa Watkins. "Precis när vi kom in för dockning började vi få på oss kostymer och börja förbereda oss och hann precis titta ut genom fönstret i sista minuten, och vi kunde se rymdstationen på avstånd. ”

Watkins och hennes kollegor kommer att ha gott om tid att njuta av utsikten över jorden från rymdstationens fönster. Crew-4-uppdraget beräknas pågå till åtminstone mitten av september, strax efter lanseringen av Crew-5, NASA:s nästa astronautuppdrag med SpaceX.

Crew-4 är en kommersiell SpaceX-flygning under överinseende av företagets mångmiljardkontrakt med NASA. De nyanlända astronauterna kommer att ersätta Crew-3-astronauterna, som har bott och arbetat på stationen sedan november.

Crew-4-uppdraget är SpaceX:s sjunde mänskliga rymdfärdsuppdrag totalt, inklusive fyra operativa flygningar för NASA, två helt kommersiella privata astronautuppdrag och den första Dragon-besättningens testflygning 2020.

Rymdorganisationen tillkännagav i februari att de tilldelade ytterligare tre besättningsflygningar till SpaceX på Dragon-rymdfarkoster, en kontraktsförlängning värderad till nästan 900 miljoner dollar som täcker uppdragen Crew-7, Crew-8 och Crew-9.

NASA har ett liknande kontrakt med Boeing för sex operativa besättningsuppdrag på rymdfarkosten Starliner, som fortfarande är i testfas och ännu inte har flugit astronauter. Nästa Starliner-testflygning, utan besättning, är planerad att lanseras till rymdstationen den 19 maj.

Innan Boeing och NASA kan gå vidare med Starliner-testflygningen kommer astronauterna på rymdstationen att slutföra en nästan veckolång överlämning innan Crew-3 och Crew-4 uppdrag.

Befälhavare Raja Chari, piloten Tom Marshburn och uppdragsspecialisterna Matthias Maurer och Kayla Barron sjösatte på uppdraget Crew-3 i november förra året. De kommer att åka SpaceX:s Dragon Endurance-rymdskepp tillbaka till jorden nästa vecka, och lämna Crew-4-astronauterna på stationen med tre ryska kosmonautbesättningskamrater.

Avgången för Crew-3-uppdraget är planerad till den 4 maj, men schemat kan ändras när tjänstemän övervakar väderförhållandena i SpaceX:s sju stänkzoner utanför Floridas kust. Chefer kommer att hålla utkik efter stormar, vindar och öppet hav innan de bestämmer att besättningen ska återvända till jorden.

Ankomsten av Crew-4-uppdraget kommer tre dagar efter att ytterligare en SpaceX-besättningskapsel - Dragon Endeavour - lossades från rymdstationen med en pensionerad NASA-astronaut och tre rika affärsmän. Det uppdraget, som sköts av ett Houston-baserat företag vid namn Axiom Space, var den första helt privata besättningen som besökte stationen. Tidigare rymdturister eller privata astronauter flög till stationen på regeringsledda uppdrag.

Den hektiska säsongen av rymdstationstrafik började i mars med ankomsten av tre ryska kosmonauter på en Soyuz-rymdfarkost och den tidigare Soyuz-besättningen återvände till jorden.

Mitt i det som kommer och går har besättningen på rymdstationen fortsatt forskningsexperiment och underhåll. De ryska kosmonauterna Oleg Artemyev och Denis Matveev låg och sov vid tidpunkten för Crew-4-dockningen på onsdagen och vilade upp sig inför en planerad rymdpromenad på torsdagen för att fortsätta aktivera och utrusta den europeiska robotarmen utanför Nauka-modulen.

"Som ni kan se på leenden runt omkring är vi väldigt glada över att ha våra nya besättningskamrater med oss", sa Marshburn vid en välkomstceremoni tidigt på torsdagen. "Grattis, verkligen runt om i världen, men till SpaceX och till NASA för att de genomförde det som fortfarande är en mycket farlig aktivitet med att skjuta upp människor i rymden, men lyckades bara briljant.

"Riktigt dynamiska veckor här," sa Marshburn. "Vi har precis sagt adjö till våra privata astronautbesättningar. Det finns en rysk EVA som kommer att starta här om bara några timmar.”

Marshburn kommer att överlämna kommandot över rymdstationens besättning till Artemyev nästa vecka innan han återvänder till jorden.

Uppdraget Crew-4 flög på den fjärde och sista planerade rymdfarkosten i SpaceX:s flotta av Dragon-besättningskapslar. Astronauterna på Crew-4-uppdraget döpte den nya rymdfarkosten till "Frihet".

Dragon Freedom ansluter sig till systerskeppen Endeavour, Resilience och Endurance i SpaceX:s inventering.

Förutom att arbeta med experiment och driva rymdstationen, planerar Crew-4-astronauterna att utföra minst två amerikanska rymdpromenader för att förbereda ankomsten av nya kraftgenererande solpaneler. Cristoforetti kan också ha en chans att bege sig utanför stationen på en rymdpromenad i en rymddräkt för att arbeta på European Robotic Arm.

E-post författaren.

Följ Stephen Clark på Twitter: @ StephenClark1.

Relaterade artiklar

plats_img

Senaste artiklar

plats_img