21.4 C
New York

SXSW 2022: Pfizer-CEO Albert Bourla in de race om een ​​COVID-19-vaccin te ontwikkelen

Datum:

In december 2020 maakte Pfizer nieuws omdat het de eerste medicijnmaker met een COVID-19-vaccin dat door de FDA moet worden goedgekeurd voor gebruik in noodgevallen. Acht maanden later zou het volledige goedkeuring krijgen.

Wat de meeste mensen niet weten, is hoe AI van cruciaal belang bleek te zijn voor de recordsnelheid waarmee het werd ontwikkeld: het terugdringen van de ontwikkeling van vaccins van 10 tot 15 jaar tot minder dan een jaar.

"We gebruikten in zeer hoge mate digitaal om het vaccin en de klinische proef te ontwerpen", zei Pfizer-voorzitter en CEO Dr. Albert Bourla, in een gesprek bij het haardvuur op de SXSW-conferentie in Austin, Texas om over zijn boek te praten, " Moonshot: Inside Pfizer's Geen-maand Race om het onmogelijke mogelijk te maken.”

Sleutel tot de snelle ontwikkeling was een AI-tool dat is ontwikkeld door een startup die deelneemt aan de innovatiewedstrijd van Pfizer om moeilijke onderzoeksproblemen op te lossen. Deze tool ruimde patiëntgegevens in recordtijd op zodat de wetenschappers de resultaten snel konden analyseren.

Normaal gesproken zou het opschonen van deze gegevens meer dan een maand duren, omdat wetenschappers handmatig zouden controleren op codeerfouten en andere anomalieën bij het verzamelen van tientallen miljoenen datapunten. Met behulp van een machine learning-tool genaamd Smart Data Query werd het proces van een maand verkort tot 22 uur.

Zelfs vóór de pandemie was Pfizer begonnen met het digitaliseren van zijn onderzoek en ontwikkeling. Samen met AI hielp dit het bedrijf om zijn eerste COVID-19-vaccin snel uit te rollen, volgens The Wall Street Journal. AI werd gebruikt bij het ontwikkelen van realtime voorspellende modellen in bepaalde landen, en AI werd ook gebruikt om inzichten te krijgen uit bergen gegevens.

Opdringerige CEO

Bourla's streven naar uitmuntendheid dreef zijn team ook om het onmogelijke te bereiken: een vaccin in recordtijd. “Rationeel gezien hadden ze gelijk. Dat kan niet", zei hij op de conferentie. “Maar het moest gebeuren. … Er was een tijd voor consensus en er was een tijd om te pushen.”

"Ik heb ze gevraagd om alles vanaf het begin te heroverwegen en het onmogelijke mogelijk te maken", zei hij. “Het gaat niet om jou, het gaat om de wereld. Hier (ontwikkel je) die veerkracht die zegt: gewoon doen.”

Het Pfizer-team maakte dagelijkse teleurstellingen mee, en sommige waren ernstige tegenslagen die de ontwikkeling van vaccins hadden kunnen doden, zei Bourla. Maar het team zegevierde. "Ze maakten deel uit van het verhaal dat de wereld heeft gered."

Een manier waarop Bourla ervoor zorgde dat iedereen op één lijn zat en aan echte mensen dacht, is door de vergadertafels in een vergaderruimte te verwijderen en mensen in een kring te laten zitten, met foto's van patiënten om hen heen. Ze gingen brainstormen over ideeën en oplossingen.

Maar hij geeft toe dat hij het soms "verloor". Hij was 'onnodig onaangenaam'. Hij was cynisch. Hij schreeuwde en schonk het team verdriet omdat het niet leverde. Bourla zei dat zijn staf hem vergaf, maar het vergeten duurde even. Pfizer heeft een systeem waarbij ondergeschikten en collega's elkaar beoordelen.

Vooruitkijkend zei Bourla dat hij een wetenschappelijke renaissance voor zich ziet, aangedreven door biologie en technologie. Farmaceutische bedrijven zullen samenwerken met de academische wereld of kleinere biotechbedrijven om ontdekkingen en innovatie te stimuleren.

Dit artikel verscheen voor het eerst in IoT World Today's zusterpublicatie AI Business

Gerelateerde artikelen

spot_img

Recente artikelen

spot_img