27.5 C
New York

Rocket Lab wacht op 'ideaal' weer voor lancering en herstelpoging

Datum:

OPMERKING VAN DE UITGEVER: Zaterdag bijgewerkt met vertraging tot maandag.

Rocket Lab wacht op 'ideaal' weer voor lancering en herstelpoging
De Electron-booster van Rocket Lab is bedekt met een nieuwe thermische coating voor betere bescherming tijdens terugkeer. Krediet: Rocket Lab

Rocket Lab heeft vrijdag de geplande lancering en het herstel van een Electron-booster afgeblazen, en wachtte liever op betere wind- en bewolkingsomstandigheden over een paar dagen. De volgende gelegenheid om de missie vanuit Nieuw-Zeeland te lanceren is maandag.

"Normaal gesproken geven we moeder natuur niet zoveel macht over de timing van de lancering, maar voor onze eerste vangstpoging met helikopters willen we de best mogelijke omstandigheden opstellen om ons de grootste kans op een succesvolle vangst te geven", zei Rocket Lab vrijdag. "Na verloop van tijd zullen we die grenzen verkleinen."

De volgende lanceringsmogelijkheid is maandag tijdens een raamopening om 6:35 uur EDT (2235 GMT) en sluiting om 8:40 uur EDT (0040 GMT). Het loket gaat dinsdag om 10:35 uur lokale tijd in Nieuw-Zeeland open.

Het bedrijf zei zaterdag dat het zou afzien van een lanceringspoging op zondag.

Rocket Lab heeft de lancering van zijn volgende missie bijna twee weken uitgesteld om te wachten op "ideale" weersomstandigheden voor de lancering en het herstel van de eerste trap-booster van de raket, waarbij voor het eerst een helikopter wordt gebruikt voor een vangst in de lucht.

"Net zoals onze weerstoleranties voor de lancering in de loop van de tijd zijn toegenomen, zo zal onze tolerantie voor het weer in de herstelzone ook toenemen", zei Rocket Lab. "Voor deze eerste willen we echter het weer als overweging elimineren, zodat we ons uitsluitend kunnen concentreren op de vangst en ondersteunende activiteiten.

Dankzij de relatief kalme zee heeft Rocket Lab zijn oorspronkelijke plan gewijzigd en zal het de helikopter gebruiken - na het vangen van de raket - om de 39 meter hoge koolstofvezel booster stage op een bergingsvaartuig te brengen voor transport terug naar een onshore-faciliteit voor inspecties. Het bedrijf had oorspronkelijk gepland dat de helikopter de raket terug naar de kust zou brengen met de booster eronder.

De Electron-raket zal 34 kleine satellieten van commerciële operators Alba Orbital, Astrix Astronautics, Aurora Propulsion Technologies, E-Space, Unseenlabs en Swarm Technologies in een baan om de aarde brengen.

Terwijl de tweede trap en de traptrap van de raket in een baan om de aarde blijven met de commerciële ladingen, zal de booster een boog bereiken naar een apogee, of piekhoogte, en dan opnieuw de atmosfeer binnengaan voor een verzengende hete afdaling. Rocket Lab heeft een nieuwe glanzende thermische coating toegevoegd aan het koolstofvezel casco van de booster om het beter te beschermen tegen de opwarming van de terugkeer.

Eenmaal terug in de dikke, lage atmosfeer zal de booster een parachute inzetten en een helikopter zal naar binnen duiken om de raket te vangen, met als doel een parachutelijn met een lange giek te haken.

De missie zal een grote sprong voorwaarts betekenen voor het booster-hergebruiksprogramma van Rocket Lab, na drie raketterugwinningen uit de Stille Oceaan. Die splashdowns onder parachutes waren experimenten die waren ontworpen om gegevens te verzamelen over de structurele belastingen, verwarming en vertraging die de Electron-booster tegenkomt tijdens terugkeer en afdaling.

Dit zal het laatste stuk van het herstelconcept van Rocket Lab in de mix brengen. Een op maat gemaakte Sikorsky S-92-helikopter zal proberen de boostertrap van koolstofvezel te strikken die onder een parachute hangt, ongeveer 170 mijl (280 kilometer) voor de kust van Nieuw-Zeeland.

Door de booster in de lucht te vangen, wordt voorkomen dat deze de oceaan bereikt, waardoor het risico van hardwarecorrosie of schade door opspattend water in zout water wordt geëlimineerd, en de renovatiewerkzaamheden die nodig zijn om de raket geschikt te maken om opnieuw te lanceren, worden vergemakkelijkt.

Het herstel in de lucht elimineert ook de noodzaak voor de booster om een ​​brandstofreserve te dragen om een ​​voortstuwende landing te bereiken, zoals SpaceX's Falcon 9-booster, die het vermogen om de lading op te heffen opoffert voor het vermogen om intact terug te keren naar de aarde.

Rocket Lab wil Electron-boosters hergebruiken, waardoor de druk op de fabrieken van het bedrijf wordt verlicht om een ​​hogere lanceringssnelheid te behouden. De Electron is gedimensioneerd om kleine ladingen in een baan om de aarde te vervoeren. Rocket Lab werkt aan een zwaardere raket van de volgende generatie die ook grotendeels herbruikbaar zal zijn.

E-mail de auteur.

Volg Stephen Clark op Twitter: @ StephenClark1.

Gerelateerde artikelen

spot_img

Recente artikelen

spot_img