21.6 C
New York

Leraren kunnen een positieve invloed hebben op het onderwijsbeleid, we hoeven alleen onze lerarenstem te gebruiken

Datum:

Het was de herfst van 2020 en ik gaf mijn getuigenis over Zoom aan de Texas State Board of Education. Toen ik klaar was met mijn opmerkingen, zette ik mijn camera uit en zat stil in mijn klas, niet wetend hoe de bestuursleden mijn woorden ontvingen. Dit was de eerste keer in vele jaren dat Texas zijn normen voor seksuele voorlichting herzag, wat jarenlang gevolgen zou hebben voor miljoenen studenten in Texas. De normen voor seksuele voorlichting in Texas maken: geen melding gemaakt van LGBTQIA+ identiteiten, waardoor LHBTQIA+-studenten de relevante informatie wordt onthouden die hun cisgender- en heteroseksuele klasgenoten ontvangen.

Terwijl ik wachtte om te worden ontslagen, zette een bestuurslid haar microfoon aan en zei: "Mr. Carlisle, als u mij die aanbevelingen schriftelijk wilt sturen, zou ik ze graag willen bekijken. Ik denk dat je punten heel goed geplaatst zijn." Nadat ze haar mijn voorgestelde wijzigingen had gestuurd, introduceerde ze deze aanbevelingen als een officiële wijziging.

Hoewel het bestuur uiteindelijk tegen het opnemen van LHBTQIA+-identiteiten en gezondheidsbehoeften in de normen stemde, merkte ik een patroon op onder de getuigen: bijna geen enkele waren leraar in de klas. Dit patroon is niet uniek in het onderwijsbeleid. Voor alle duidelijkheid, dit gebrek aan getuigende leraren was niet de schuld van opvoeders. Er zijn tal van structurele barrières, zowel onbedoeld als opzettelijk, die de deelname van leraren aan beleidsvorming belemmeren.

Hoewel gekozen functionarissen die niet naar leraren luisteren geen nieuw fenomeen is, bevindt het onderwijs zich op een keerpunt. We moeten creatief zijn over hoe we betrokken raken, want er is kracht in de klas leraren die hun ervaringen uit de klas delen.

Het probleem

… veel schooldistricten ontmoedigen leraren actief om te pleiten voor controversiële kwesties, waardoor veel leraren een terechte angst hebben om hun positie te verliezen als ze publiekelijk pleiten voor de behoeften van hun leerlingen.

Veel te vaak worden de belangrijkste beslissingen over onderwijs genomen door mensen zonder enige ervaring in de klas. Denken dat je weet wat het beste is voor scholen omdat je ooit een student was, is hetzelfde als zeggen dat je een openhartoperatie kunt uitvoeren omdat je het op Grey's Anatomy hebt gezien. Neem bijvoorbeeld de Taskforce Teacher Shortage van de gouverneur van Texas, Greg Abbott, waar leraren alleen maar goedmaken 2 van de 28 stoelen op de taskforce. Wat de bedoeling van de gouverneur ook is, je kunt de crisis van het lerarentekort niet adequaat aanpakken als leraren zo'n kleine stem hebben in het proces.

Het is duidelijk dat er een discrepantie bestaat tussen de perceptie van gekozen functionarissen van wat scholen nodig hebben en wat leraren zeggen dat de meest urgente problemen zijn. Bijvoorbeeld, nadat 26 staten rekeningen hadden ingevoerd beperken hoe leraren racisme bespreken in de klas kwamen de twee grootste lerarenvakbonden van het land samen om publiekelijk tegen dergelijke wetgeving. Deze rekeningen kwamen naar voren toen veel deelstaatregeringen erop aandrongen om scholen te heropenen te midden van het hoogtepunt van de COVID-19-pandemie, ondanks talrijke enquêtes Dit geeft aan dat leraren vaker het beroep verlaten vanwege onveilige werkomstandigheden en burn-out.

Helaas maken veel bestuursorganen zoals staatsbesturen en staatswetgevers deelname aan het beleidsvormingsproces bijna onmogelijk voor leraren. Als u zich bijvoorbeeld aanmeldt voor een openbare getuigenis, moet u navigeren door een opzettelijk omslachtig en byzantijns registratieproces en persoonlijke openbare hoorzittingen, meestal tijdens werkuren. Dit vereist dat leraren vervangingen zoeken, lestijd missen en naar de hoofdstad van de staat reizen voor een getuigenis. Bovendien ontmoedigen veel schooldistricten leraren actief om te pleiten voor controversiële kwesties, waardoor veel leraren een terechte angst hebben om hun positie te verliezen als ze publiekelijk pleiten voor de behoeften van hun leerlingen.

Creatief worden

Alle docenten zijn bekend met dit scenario: je klas is op de een of andere manier te luid geworden en je moet de stem van je leraar gebruiken om gehoord te worden. Om het botweg te zeggen, als gekozen functionarissen niet actief ruimte creëren voor opvoeders om gehoord te worden, dan is dit wanneer we de stem van onze leraar gebruiken. Hoe kunnen we er dan voor zorgen dat de perspectieven van opvoeders in de beleidssfeer terechtkomen? Hier zijn enkele methoden:

  • Schrijf een Op-Ed. Veel nieuwsorganisaties creëren ruimte voor opinieredacties of brieven om aan de redactie te publiceren. Als ze geïnteresseerd zijn in het publiceren van je stuk, hebben de meeste nieuwsorganisaties een redacteur die je twee tot drie bewerkingsrondes geeft. Opinies van opvoeders kunnen bijzonder waardevol zijn vanwege hun vermogen om invloed uit te oefenen op het publieke debat over een bepaald onderwerp in het onderwijs. Bovendien kunnen veel mensen zonder klaservaring door een gepubliceerd stuk uit de eerste hand te horen hoe een bestaand of voorgesteld beleid van invloed is op studenten, docenten en scholen.
  • Nodig een gekozen functionaris uit in je klas. De meeste gekozen functionarissen hebben geen ervaring met lesgeven, zelfs niet degenen die zijn gekozen in staats- en lokale schoolbesturen. Bovendien gebruiken veel gekozen functionarissen die scholen bezoeken hun ervaring als rechtvaardiging voor hun stemgedrag over specifiek beleid. Door een schoolbestuurslid of wetgever in uw klas uit te nodigen, zijn ze getuige van de voorwaarden die door het beleid worden gecreëerd en kunnen ze rechtstreeks van studenten en docenten horen wat hun behoeften zijn. Deze bezoeken hebben het potentieel om transformatief te zijn en kunnen de afstand tussen besluitvormers en klaslokalen verkleinen.

    Toen bijvoorbeeld een lid van de Texas State Board of Education dit jaar mijn klas bezocht, was hij getuige van een discussie over hoe de bijdragen van vrouwen en gekleurde wetenschappers vaak uit de wetenschappelijke klaslokalen worden gewist. Het bestuurslid deelde later met mijn directeur dat hij "weggeblazen" was door wat mijn studenten deelden, en hij zou wat hij leerde mee terug nemen naar het bestuur.

  • Getuig op een openbare hoorzitting. Voor bijna elk voorgenomen beleid moet de overheidsinstantie die het beleid invoert, de gelegenheid bieden om in het openbaar te reageren. Hoewel de meeste openbare getuigenissen beperkt zijn tot twee of drie minuten, is dit een van de krachtigste instrumenten voor verandering. Gekozen functionarissen delen altijd verhalen van hun kiezers over de impact van een beleid. Omdat gekozen functionarissen verhalen onthouden, kan het delen van uw ervaring in de klas een verschil maken.
  • Meld je aan voor een fellowship voor onderwijsbeleid. Omdat betrokken raken bij beleidsvorming zo lastig kan zijn om te navigeren, resulteert dit vaak in opgeven voordat u zelfs maar begonnen bent. Beurzen voor onderwijsbeleid kunnen echter potentieel de meest impactvolle route voor belangenbehartiging zijn. Deze beleidsbeurzen werken niet alleen volgens uw schema als opvoeder, meestal tijdens de zomer of 's avonds, maar ze hebben het extra voordeel dat ze werken met een organisatie die gespecialiseerd is in docenten betrekken bij beleidsvorming.

Maar hoe zit het met burn-out?

Natuurlijk is de eerste reactie van de meeste opvoeders die dit lezen waarschijnlijk ongeloof. Bovenop de steeds groter wordende lijst van dingen die leraren moeten doen, wil deze man dat we meer doen? Burn-out bij leerkrachten is een terechte zorg, vooral wanneer: 90% van de opvoeders zeggen dat burn-out een serieus probleem is. Echter, een recent stuk door David Stieber onderstreept waarom we betrokken moeten zijn: "Leraren worden gedwongen te werken in systemen die niet goed functioneren, waardoor leraren zich gedemoraliseerd, ontmoedigd en overweldigd voelen." De systemen waarin we werken zijn kapot en we moeten leraren hebben die een belangrijke rol spelen in het onderwijs over genezing.

Bovendien kan het transformeren van uw impact buiten het klaslokaal zijn. als de Centrum voor leiderschap van jongeren en gemeenschappen in het onderwijs stelt: "door leraren als leiders en pleitbezorgers te betrekken, kan de onderwijservaring veranderen en het kritieke probleem van ontevredenheid en tekorten bij leraren worden aangepakt." Ik ervoer deze transformatie in hoe ik mijn rol als opvoeder zag, waardoor mijn passie voor lesgeven opnieuw werd aangewakkerd toen ik me verloren voelde in mijn beroep.

Gebruik de stem van je leraar

Veel opvoeders zijn van nature voorstanders. In feite zeggen de meeste leraren die ik ken dat ze leraar zijn geworden omdat ze een verschil wilden maken in het leven van hun leerlingen. Voor docenten die hun impact buiten het klaslokaal willen uitbreiden, vereist dit echter een verandering in strategie. Dit betekent niet altijd dat je de leiding moet nemen of de sterkste spreker in het openbaar moet zijn, maar een manier moet vinden om je gaven, tools en sterke punten te gebruiken om verandering te creëren.

Dit is een oproep tot actie voor docenten: gebruik je stem. Om de talrijke barrières te overwinnen die ons verhinderen om betrokken te zijn bij het overheidsbeleid, moeten we elk instrument gebruiken dat tot onze beschikking staat om gehoord te worden.

Gerelateerde artikelen

spot_img

Recente artikelen

spot_img