Zephyrnet-logo

Voyager 1 retourneert opnieuw wetenschappelijke gegevens

Datum:

WASHINGTON – De vier instrumenten van NASA's Voyager 1-ruimtevaartuig leveren voor het eerst sinds een computerstoring afgelopen november wetenschappelijke gegevens terug, aangezien wetenschappers hopen de missie nog tien jaar operationeel te kunnen houden.

NASA's Jet Propulsion Laboratory maakte op 13 juni bekend dat de vier instrumenten aan boord van het ruimtevaartuig, die plasmagolven, magnetische velden en deeltjes in de interstellaire ruimte meten, weer gegevens zijn gaan retourneren. Twee van de instrumenten startten onmiddellijk nadat op 19 mei commando's naar het ruimtevaartuig waren gestuurd, terwijl de andere twee wat JPL 'wat extra werk' noemde nodig hadden om de operaties te hervatten.

De instrumenten waren offline sinds november 2023, toen een computerstoring aan boord van het ruimtevaartuig ervoor zorgde dat het verminkte gegevens retourneerde. Een 'tijgerteam' van ingenieurs heeft het probleem getraceerd naar een beschadigde geheugenchip in een van de computers van het ruimtevaartuig, en herschreef software om het gebruik van die chip te vermijden. Die inspanning herstelde in april de communicatie met het ruimtevaartuig.

“Het tijgerteam was in staat die code te herprogrammeren en te verplaatsen, eerst voor het technische deel van de datamodi die uit het ruimtevaartuig kwamen”, zei Linda Spilker, Voyager-projectwetenschapper, op een bijeenkomst van de Outer Planets Analysis Group op 13 juni, waar ze aankondigde de instrumenten werkten weer. “We krijgen nu wetenschappelijke gegevens terug van alle vier de wetenschappelijke instrumenten van Voyager 1.”

“Dit is de eerste vluchtsoftware-update voor een ruimtevaartuig in de interstellaire ruimte”, voegde ze eraan toe. “De laatste keer dat we echt veel met de vluchtsoftware hebben gedaan, was vóór de lancering.” Voyager 1 gelanceerd in 1977.

Nu de computer van het ruimtevaartuig weer werkt, is de belangrijkste factor die de levensduur van Voyager 1 en zijn tweelingbroer, Voyager 2, beperkt, het afnemende vermogensniveau. Elk ruimtevaartuig verliest ongeveer vier watt per jaar, een combinatie van het verval van hun plutonium-238-voedingen en de degradatie van de thermokoppels die de warmte van dat verval in energie omzetten.

Controllers hebben het afnemende vermogen onder controle gehouden door niet-essentiële systemen uit te schakelen, inclusief verwarmingstoestellen die instrumenten en andere componenten warm hielden. "Wat er gebeurt is dat het ruimtevaartuig koud wordt, dus we hebben zowel een energieprobleem als een thermisch probleem", zei Spilker.

Ze zei dat de missie op een gegeven moment de instrumenten zelf zal moeten gaan uitschakelen, maar hoopte dat het ruimtevaartuig misschien tot in het volgende decennium kan blijven opereren.

“Met een beetje geluk is het misschien mogelijk om door te gaan met het verzamelen van gegevens door het Voyager-ruimtevaartuig tot in de jaren 2030,” zei ze. Als Voyager 1 het in 2035 haalt, zal hij 200 astronomische eenheden, oftewel ongeveer 30 miljard kilometer, van de zon verwijderd zijn. Het bevindt zich momenteel op ruim 24 miljard kilometer van de zon.

“Op dit moment ligt onze focus op het halen van 2027”, zei ze. “Dat zullen de vijftig zijnth verjaardag van de lancering van beide Voyager-ruimtevaartuigen.”

De aankondiging dat de instrumenten van Voyager 1 opnieuw gegevens retourneerden, kwam twee dagen later JPL kondigde het overlijden van Ed Stone aan, die diende als Voyager-projectwetenschapper vanaf het begin van de missie in 1972 tot 2022, toen hij met pensioen ging en werd vervangen door Spilker. Stone, hoogleraar natuurkunde bij Caltech, was van 1991 tot 2001 ook directeur van Caltech.

‘Ed Stone zei tijdens de planetaire flyby-fase vaak dat we een zeldzame kans hadden met de uitlijning van de planeten en die hebben we gegrepen’, zei ze over het ‘Grand Tour’-traject dat het Voyager-ruimtevaartuig in staat stelde langs Jupiter, Saturnus te vliegen, Uranus en Neptunus. ‘Ik zou hieraan willen toevoegen dat beide Voyagers nog steeds zeldzame kansen hebben, en Ed zal ze blijven grijpen.’

spot_img

Laatste intelligentie

spot_img