21 C
New York

Rocket League's race om een ​​Tier 1 esport te worden

Datum:

Rocket League's race om een ​​Tier 1 esport te worden

Voor een spel waarin vliegende, door raketten aangedreven gevechtsauto's te grote voetballen met een lage zwaartekracht in virtuele netten smijten, is Rocket League verrassend vaardig.

Zoals elke op vaardigheden gebaseerde competitieve achtervolging, is de setting grotendeels irrelevant - winnen vereist meesterschap en meesterschap vereist oefening. Zoals alle esports-titels, vereist Rocket League duizenden uren training en het verfijnen van ingewikkelde mechanische bewegingen, waarbij de contouren van de fysica van het spel langzaam en ijverig in de spierherinneringen van zijn beoefenaars worden geschroeid.

Rocket League kwam uit een bescheiden begin. Zes en een half jaar geleden gelanceerd als opvolger van Supersonic Acrobatic Rocket-Powered Battle-Cars uit 2008 (of 'SARPBC' voor de verstandigen), werd het vervolg ontwikkeld met een budget van slechts $ 2 miljoen (~ £ 1.53 miljoen) . De inkomsten waren medio 110 gestegen tot $ 83.3 miljoen (~ £ 2016 miljoen), de laatste cijfers die eerder openbaar werden gemaakt Psyonix is ​​overgenomen door Epic Games in 2019.

Commercieel succes verzekerd, Psyonix verdubbelde op esports. Het vlaggenschiptoernooi, de Rocket League Championship Series (RLCS), is in omvang en prijs gegroeid voor elk van zijn vijf jaar als professionele competitie. 

De titel werd in 2020 gratis te spelen, waardoor het esports-ecosysteem nog meer aandacht kreeg in een slim georkestreerde campagne van in-game advertenties en itembeloningen voor kijkers.

Tijdens die beginjaren heeft Rocket League een formidabele plek veroverd als een unieke mid-table 'Tier 2' esport.

Hoewel er geen officiële lijst of criteria zijn, is het esports-niveausysteem een ​​informele hiërarchische rangschikking van de subjectieve populariteit van verschillende esports-titels - zoals bepaald door een even informele consensus van de esports-bijenkorf. De meeste fans zijn het erover eens dat Tier 1 is gereserveerd voor esports-titels met de grootste ecosystemen, kijkers, merkpartnerschapsdeals en prijzenpotten.

Net als zijn Tier 2-tegenhangers, heeft Rocket League geen serieuze aanspraak gemaakt op de gerespecteerde Tier 1-status van rivalen zoals Riot Games' League of Legends, of Valve's CS:GO en Dota 2.

Nu, gelijk met hype - en Epic Games-geld - verandert Psyonix van versnelling.

Rocket League-aandelen
Afbeelding tegoed: Psyonix

VERWANT: ESL en DreamHack benoemd tot Rocket League Championship Series-partner

De sport-action hybride heeft veel te bieden. Omdat een videogame bijna uitsluitend gericht is op online spelen, heeft de eenvoud ervan geleid tot een aanzienlijke focus op esports.

Een van de grootste trekpleisters, zo gaat het verhaal, is dat het kijkersvriendelijk is. Kijk voorbij de bizarre omgeving en iedereen die voetbal heeft gezien, zal het onderliggende uitgangspunt herkennen: sla de bal vaker in het net dan je tegenstander.

In tegenstelling tot MOBA's en FPS-titels kunnen zelfs niet-gamers de actie van Rocket League volgen. Het biedt een snelle weg naar een wereld van competitief gamen die allesbehalve gastvrij is voor buitenstaanders - iets van een toegangspoort tot de esports-ervaring.

Nog lucratiever, het is merkvriendelijk. Met een E for Everyone ESRB-classificatie en een duidelijk gebrek aan wapens, bommen of zelfs de dood, is het een veilige gok voor merken die de esports-slagkracht willen zonder het gewelddadige stigma dat eraan verbonden is.

"Het is eigenlijk te gek dat onze sport zulke grote merken kan aantrekken", Cliff Shoemaker, Esports Director bij Psyonix, vertelde Esports Insider. “We hebben hier niet eens zoveel endemische esports-merken, omdat zoveel van de grote grote merken en partners hier deel van willen uitmaken. Ze weten dat we spreken tot een publiek dat zij ook graag zouden willen spreken.

“We zijn er trots op dat een jong publiek het kan spelen en er deel van kan uitmaken. We zijn er echt trots op dat er maar heel weinig vangrails zijn in termen van waar ons spel heen kan gaan.”

Universele aantrekkingskracht kan een voordeel zijn, maar het spreekt ook vooral een bepaald segment aan: Psyonix heeft esports-partnerschappen gesloten met automerken links, rechts en centrum (En vele anders richtingenook).

BMW Rocket League-partnerschap
BMW werkte samen met Psyonix om het esports-marketingmotto 'United in Rivalry' van de fabrikant te promoten. Afbeelding tegoed: Psyonix / BMW

"Ik zie het als enorm nuttig voor de groei van onze sport dat we met die merken kunnen praten en voor die jongens kunnen komen en hun publiek zich betrokken voelen", zei Shoemaker. “Het is wat deze sport echt onderscheidt van andere esports. Het is een grote reden waarom ik hier ben en er gewoon zo optimistisch over blijf.

"Het controleert alle vakjes. Het is een [esport] die niet alleen aantrekkelijk is voor spelers, maar ook voor sponsors en teams. Ik denk dat er een perfecte mix is ​​van hoe hoog vaardigheid de sport is, en hoe toegankelijk deze tegelijkertijd is.”

Terwijl de dozen waren aangevinkt, duwde Psyonix het pedaal op de grond.

Na een eerste uitbreiding van de RLCS in 2020, de ontwikkelaar kondigde in september 2021 weer een langverwachte grote uitbreiding aan waarbij drie nieuwe regio's werden toegevoegd aan het wereldwijde circuit - MENA, APAC North en APAC South - evenals ondersteuning voor Sub-Sahara Afrika. De RLCS ontving ook een jaarlijkse prijzenpot van $ 6 miljoen (~ £ 4.3 miljoen).

In januari, Rocket League's collegiale competitie Europa binnengekomen, waardoor het misschien wel de eerste esport is met een internationaal collegiaal kampioenschap.

“Eerlijk gezegd, ik denk dat we een beetje traag waren,” zei Cory Lanier, productmanager Esports van Psyonix, reflecterend op de groei van de titel. “Maar dat komt gewoon omdat we een kleinere gamestudio waren en een van onze filosofieën is incrementele verandering. We zullen nooit een stap terug doen.”

De traagheid van Psyonix heeft de voortgang schijnbaar niet tot stilstand gebracht. Een toestroom van grote esports-organisaties is de afgelopen maanden (weer) toegetreden tot de scene, waaronder Misfits, Evil Geniuses, Natus Vincere, Luminosity Gaming en Complexity.

Deze organisaties willen gedeeltelijk profiteren van 'Away'-emblemen, een nieuwe set skins voor esports-teams die spelers kunnen kopen voor in-game auto's die deel uitmaken van Het systeem voor het delen van inkomsten van Psyonix. Psyonix heeft het mogelijk gemaakt dat sponsors van esports-teams op de in-game skins zelf te zien zijn - vergelijkbaar met professionele motorsport - een andere betwistbare primeur in esports.

Esports-winkel psyonix
Afbeelding tegoed: Psyonix

VERWANT: Collegiate Rocket League kondigt Europese uitbreiding aan

De gesponsorde skins van Rocket League zijn een waardevolle en authentieke vorm van in-game reclame. Ze bieden fans de kans om hun team te vertegenwoordigen, terwijl ze teams ook nieuwe sponsoractivaties, directe inkomsten via verkoop en grotere zichtbaarheid van sponsors bieden.

Murty Shah, Esports Manager of Operations bij Psyonix, vertelde Esports Insider dat het creëren van inventaris waar Rocket League-teams sponsoring kunnen verkopen - van in-game emblemen en teamnaam rebrands blootstelling aan uitzendingen via de ether — is een opzettelijk onderdeel van de strategie van Psyonix. 

"Wat we willen dat teams doen," zei Shah, "is kijken naar het hele RLCS-seizoen en zeggen, 'hey sponsor, in plaats van dat we proberen je merknaam op rare, willekeurige manieren in deze esport te stoppen, heeft Psyonix alles gecreëerd deze verschillende inventarisstukken voor jou om op een super authentieke manier deel te nemen aan de esport'.”

Een hele reeks recente successen dreigt echter het feit te maskeren dat het esports-kijkerspubliek van Rocket League nog steeds achterblijft bij bepaalde grote esports-titels.

Zowel het RLCS Seizoen 8 Wereldkampioenschap als de 2021-22 Fall Major - de twee meest recente internationale LAN-evenementen - ontvingen piekkijkers van ongeveer 280,000, volgens gegevens van Esports Charts. dat is grootheden lager dan de meeste Tier 1 (en zelfs sommige Tier 2) esports-evenementen, die regelmatig miljoenen piekkijkers overschrijden.

Maar de Fall Major van vorig jaar verdubbelde bijna het aantal bekeken uren van het Seizoen 8 Wereldkampioenschap, ondanks dat het een lager concurrentieniveau was - een positief teken van wat er gaat komen als LAN's worden hervat en de Winter Major dit weekend plaatsvindt in de uitverkochte zaal -uur YouTube Theater in Los Angeles.

esports-hitlijsten Rocket League-kijkers
Kijkersvergelijking voor Rocket League Wereldkampioenschappen door de jaren heen, plus de nieuwste Major. Afbeelding tegoed: Esports-kaarten.

Voor velen in de gepassioneerde community van de titel is Rocket League al gearriveerd - het is een genre en een eigen klasse. Tierlijsten? Reguliere validatie? Mening van een expert? Heb ze niet nodig. Voor een groot deel van de gemeenschap is het lyrisch worden over de status van Rocket League de modus operandi.

Psyonix is ​​echter meer gemeten. "We weten nog steeds dat het relatief nieuw is in het grote geheel, er is nog veel ruimte te gaan", gaf Shoemaker toe. "Maar elke dag worden we slimmer en slimmer over hoe we dit ding brengen naar waar de visie is.

"Mijn rol hier is om het zo gemakkelijk mogelijk te maken om dat doel te bereiken om er absoluut een hogere Tier 1-esport van te maken."

Tot die tijd gaat Rocket League rustig door met zijn luchtbeklimming.

Volg ESI op Instagram

Gerelateerde artikelen

spot_img

Recente artikelen

spot_img