Zephyrnet-logo

ESA stelt medio 2024 een datum vast voor de eerste lancering van de Ariane 6

Datum:

WASHINGTON – Met de succesvolle afronding van een hot-fire-test in de kernfase verwacht de European Space Agency nu dat de eerste lancering van de Ariane 6 medio 2024 zal plaatsvinden.

Tijdens een briefing van 30 november kondigde ESA-directeur-generaal Josef Aschbacher een lanceringsperiode aan voor de inaugurele Ariane 6-vlucht van 15 juni tot en met 31 juli. Een preciezere lanceringsdatum zal worden verstrekt na kwalificatiebeoordelingen in het voorjaar van 2024.

De aankondiging komt daarna een langdurige testafvuuring op 23 november van een model van de kerntrap van de Ariane 6. Die test, uitgevoerd op het lanceerplatform in Kourou, Frans-Guyana, was bedoeld om een ​​volledige verbranding door het kernpodium te simuleren.

“Het werd meteen na de test vrij duidelijk dat dit heel goed ging”, zei Aschbacher, een conclusie die werd bevestigd tijdens een bijeenkomst van een Ariane 6-taskforce op 29 november, waardoor ESA een lanceringsdatum kon bepalen. “We hebben er alle vertrouwen in dat de test een groot succes was.”

Tijdens die test was het de bedoeling dat de Vulcain 2.1-motor van de kerntrap 470 seconden zou vuren. De motor viel echter na 426 seconden uit, wat functionarissen toeschreven aan een defecte sensor en ‘zeer conservatieve’ testdrempels die bedoeld waren om het lanceerplatform te beschermen dat bij een daadwerkelijke lancering niet zou zijn gebruikt.

“Alle doelstellingen voor de test zijn hoe dan ook bereikt”, zegt Toni Tolker-Nielsen, ESA's directeur ruimtetransport. “Het veranderde niets aan het succes van de test.”

De kernfasetest vond daarna plaats een test van 1 september van de bovenste trap van de Ariane 6 in Duitsland, wat zijn prestaties tijdens een nominale vlucht bevestigde. “We beschikken over alle tests die nodig zijn voor de kwalificatie van de eerste vlucht”, zegt Martin Sion, CEO van ArianeGroup, de hoofdaannemer van de Ariane 6.

Er staan ​​nog enkele aanvullende tests gepland vóór de eerste lancering. Een andere test in de bovenste fase is gepland op 7 december in Duitsland om de prestaties onder “verslechterde” omstandigheden te testen. Op 6 december staat een tanktest van de Ariane 15 in Kourou gepland, die zal worden afgesloten met een korte ontsteking van de kernmotor.

De vluchthardware voor de eerste lancering van de Ariane 6, genaamd FM1, zal per schip van Europa naar Frans-Guyana worden vervoerd, waar hij in februari aankomt. Het zal daar de laatste tests ondergaan, inclusief een natte generale repetitie, zei Sion.

Bij de eerste lancering zullen meerdere kleine satellieten aan boord zijn. "Het brengt geen grote lading de ruimte in", zei Aschbacher, maar merkte op dat het agentschap de vlucht nog steeds wilde gebruiken als een kans voor kleinere satellieten.

Als de eerste lancering succesvol is, zullen ESA en Arianespace toewerken naar een tweede lancering vóór eind 2024. “Het doel is om tegen het einde van het jaar een tweede vlucht te hebben”, zegt Stéphane Israël, CEO van Arianespace. “Dit is een belangrijk doel voor ons.” Die tweede lancering, zo zei hij later, zou de verkenningssatelliet CSO-3 voor het Franse leger vervoeren.

Hij zei dat Arianespace zal proberen “zoveel mogelijk vluchten” uit te voeren in 2025, inclusief de eerste lanceringen voor zijn grootste commerciële klant, de Project Kuiper-constellatie van Amazon. Het langetermijndoel is 9 tot 10 Ariane 6-lanceringen per jaar.

Aschbacher zei dat de test: samen met een overeenkomst over toekomstige steun voor de Ariane 6 bereikt op de European Space Summit in Sevilla, Spanje, 6 novembermarkeerde het begin van het einde van een ‘lanceercrisis’ die Europa tijdelijk de onafhankelijke toegang tot de ruimte heeft ontnomen. Deze crisis, veroorzaakt door vertragingen bij de Ariane 6 en het aan de grond houden van de Vega C na een mislukte lancering in december 2022, heeft ESA en de Europese Commissie ertoe aangezet zich tot SpaceX te wenden voor de lancering van belangrijke wetenschappelijke en navigatiesatellieten.

“Je moet de beslissingen van Sevilla niet onderschatten”, zei hij, waar ESA-leden overeenkwamen om tot 340 miljoen euro ($370 miljoen) per jaar te verstrekken ter ondersteuning van de Ariane 6, waarmee ze toestemming gaven voor de aankoop van een tranche van 27 raketten na de eerste lancering. groep van 15. De overeenkomst omvatte ook ondersteuning op lagere niveaus voor Vega C. “Het is van fundamenteel belang dat deze toegang tot ruimte nu gedurende het hele decennium gegarandeerd is, zowel voor de Ariane 6- als de Vega C-draagraketten.”

“Het is echt van fundamenteel belang dat we opnieuw voet aan de grond krijgen in het lanceerlandschap”, zei hij aan het einde van de briefing. “Maar natuurlijk moeten we nog optreden.”

spot_img

Laatste intelligentie

spot_img