24.7 C
New York

5 dingen die elke SaaS-oprichter moet weten over IP-bescherming

Datum:

Als SaaS-oprichter is het intellectuele eigendom (IP) van uw bedrijf een van de meest waardevolle activa, maar weet u hoe u dit moet beschermen? IP omvat alles, van de naam van uw bedrijf tot de software die uw SaaS aandrijft. Ervoor zorgen dat u stappen onderneemt om uw IP te beschermen, is van cruciaal belang om uw harde werk te beschermen en een concurrentievoordeel te behalen en te behouden. In dit artikel onderzoeken we 5 punten die elke SaaS-oprichter moet weten over IP-bescherming.

Wat is intellectueel eigendom en waarom moet je het beschermen?

Intellectueel eigendom, of 'IP', kan verwijzen naar originele ideeën die economische waarde hebben. Dit kunnen uitvindingen, creatieve werken, nieuwe manieren van zakendoen, bedrijfs- en merknamen en meer zijn. Octrooien beschermen het recht van de eigenaar om te voorkomen dat hun uitvinding zonder toestemming wordt gekopieerd of gebruikt door anderen. Handelsmerken beschermen het merk, de producten of diensten van een bedrijf en onderscheiden deze van die van andere bedrijven. Auteursrechten beschermen creatieve werken zoals literatuur, muziek, schilderijen en meer. Handelsgeheimen beschermen privé-informatie, zoals formules of recepten, die een bedrijf bewust geheim houdt om een ​​concurrentievoordeel op de markt te behouden. U kunt meer te weten komen over strategieën om de waarde van uw bedrijf via IP te vergroten in ons artikel over: Intellectuele eigendomsstrategie voor startups.

SaaS-bedrijven en startups moeten hun IP beschermen, omdat nieuwe ideeën de aanleiding zijn voor de oprichting van de SaaS of de startup. Afgezien van directe economische prikkels om IE te beschermen, omvat het proces van bescherming van IE vaak concurrentieonderzoek dat u op indirecte manieren informeert over uw concurrenten en de markt. De IP-wetten vereisen voor het grootste deel dat u stappen onderneemt om uw IP-rechten te beschermen. Om ervoor te zorgen dat uw IE-rechten worden beschermd, moet u weten welke soorten IE er bestaan ​​(auteursrechten, handelsmerken, patenten en handelsgeheimen) en wat voor soort wettelijke bescherming ze bieden.

De verschillende soorten bescherming van intellectueel eigendom die beschikbaar zijn

We hebben een heel artikel gericht op de Typen IP voor SaaS-startups. Hier zullen we ons concentreren op de vier belangrijkste soorten IE-rechten, die hierboven al werden genoemd. Houd er rekening mee dat er andere rechten zijn die hier niet worden besproken, zoals domeinnaamrechten en contractuele rechten op IP, zoals niet-gebruiksovereenkomsten, niet-concurrentieovereenkomsten en licentieovereenkomsten.

Octrooien

Als het gaat om software en SaaS-octrooirechten, zijn er gebruiksoctrooien en ontwerpoctrooien te overwegen. Gebruiksoctrooien kunnen worden verleend voor een nieuw en nuttig proces, machine, vervaardigingsartikel of samenstelling van materie, of een nieuwe en nuttige verbetering daarvan. Voor software en SaaS zullen nutsoctrooien over het algemeen gericht zijn op het proces dat wordt uitgevoerd of uitgevoerd door de software, het systeem dat het proces uitvoert en de computerleesbare media die de instructies (code) bevatten die ervoor zorgen dat een computer een taak of proces uitvoert. Over het algemeen wordt de code zelf niet geïntroduceerd of geclaimd in de octrooiaanvraag.

Een niet-voorlopige gebruiksoctrooiaanvraag kan baat hebben bij een eerder ingediende voorlopige toepassing. Startups vertrouwen vaak op voorlopige aanvragen omdat voorlopige aanvragen minder kosten dan niet-voorlopige aanvragen en sneller kunnen worden voorbereid en ingediend. Zo zijn voorlopige aanvragen beter geschikt voor kleine budgetten en bieden ze een vroege indieningsdatum. Voorlopige aanvragen worden echter niet onderzocht door de USPTO en zullen niet doorgaan om een ​​octrooi te worden. In plaats daarvan moet een niet-voorlopige (reguliere) octrooiaanvraag worden ingediend binnen twaalf maanden na de indieningsdatum van de voorlopige aanvraag. De niet-voorlopige aanvraag wordt opgehaald en onderzocht bij het USPTO, maar kost meer en heeft strenge indieningsvereisten.

Ontwerpoctrooien kunnen worden verleend voor een nieuw, origineel en decoratief ontwerp voor een vervaardigd artikel. Een GUI (Graphical User Interface) op zichzelf komt niet in aanmerking voor een ontwerpoctrooi omdat het geen fabricageartikel is. Echter, wanneer de GUI's (grafische gebruikersinterface) of pictogram wordt geplaatst op het scherm van een computer of mobiel apparaat, dan komt de GUI in aanmerking voor ontwerppatent. Dynamische ornamentele kenmerken, zoals hoe een schermbeeld in en uit het display beweegt, of hoe display-elementen van kleur veranderen, kunnen ook worden beschermd door ontwerpoctrooien. Ontwerpoctrooiaanvragen kunnen geen aanspraak maken op het voordeel van een voorlopige aanvraag.

Als u twijfelt of u octrooibescherming wilt aanvragen, lees dan ons artikel over: 5 tekenen dat u een softwarepatent moet overwegen.

Handelsmerken

Handelsmerken en servicemerken beschermen merknamen en logo's. Als het om software en SaaS gaat, zijn er twee hoofdtypen handelsmerken: dienstmerken en reguliere handelsmerken. Servicemerken worden gebruikt om services te identificeren, terwijl reguliere handelsmerken worden gebruikt om producten te identificeren. Software en SaaS, of componenten van dergelijke aanbiedingen, kunnen worden geleverd als producten (hardware, computers en servers, firmware, computerleesbare media, enz.) of diensten (en dat is waar SaaS om draait). U zult de term handelsmerk echter meestal horen om te verwijzen naar servicemerken of reguliere handelsmerken. Handelsmerken kunnen worden geregistreerd bij de federale overheid via de USPTO, bij een of meer staatsoverheden via hun respectieve instanties en/of bij de regeringen van andere landen. Aangezien de USPTO een wie het eerst komt, het eerst maalt registratiesysteem heeft, kunt en moet u zo snel mogelijk federale merkregistratie aanvragen, zelfs voordat u een product lanceert of de markt betreedt. Over het algemeen moet een handelsmerk, om te worden geregistreerd, uniek zijn en niet al in gebruik zijn door een ander bedrijf. Zodra een handelsmerk is geregistreerd, wordt het eigendom van de eigenaar (meestal het bedrijf) en kan het worden gebruikt om hun merk te beschermen. Als iemand anders hetzelfde of een soortgelijk merk probeert te gebruiken, kan hij worden vervolgd wegens inbreuk. Handelsmerken zijn een belangrijk onderdeel van de bescherming van het merk van een bedrijf, en iedereen die online zaken doet, moet ervoor zorgen dat hij bekend is met de basisprincipes van het merkenrecht. Check ons ​​artikel op Waarom SaaS-startups handelsmerken nodig hebben voor een diepere bespreking van de voordelen die handelsmerken kunnen bieden voor uw bedrijf.

Auteursrechten

Federale auteursrechten beschermen originele werken van auteurschap, inclusief software en SaaS. Om auteursrechtelijke bescherming te krijgen, moeten werken origineel zijn en op een materiële drager staan ​​(bijvoorbeeld in een computer of computermedia). Registratie bij het US Copyright Office is niet vereist voor bescherming; registratie is echter vereist om uw auteursrecht te laten gelden en een rechtszaak aan te spannen bij de federale rechtbank. Bovendien kan tijdige registratie extra rechten opleveren voor rechthebbenden. Om een ​​werk te registreren, moet een aanvrager een kopie van het werk deponeren bij het Copyright Office en een volledig ingevuld aanvraagformulier indienen.

Federale auteursrechtwetgeving erkent ook de doctrine van "Work Made for Hire". Deze doctrine stelt werkgevers in staat om het auteursrecht te claimen op werken die door werknemers zijn gemaakt in het kader van het dienstverband van de werknemer. In sommige gevallen kunnen werkgevers ook het auteursrecht claimen op werken die zijn gemaakt door onafhankelijke contractanten als het werk aan bepaalde criteria voldoet. De federale wetgeving staat houders van auteursrechten ook toe om hun rechten aan anderen over te dragen. Een softwarebedrijf kan zijn software bijvoorbeeld verkopen of in licentie geven aan een ander bedrijf. Deze overdrachten moeten schriftelijk en ondertekend zijn door de auteursrechthebbende. Federale wetgeving biedt ook bepaalde bescherming voor SaaS-providers, waaronder fair use en first sale-doctrines. Deze beveiligingen zijn echter beperkt en niet in alle gevallen van toepassing. Daarom is het belangrijk om een ​​advocaat te raadplegen voordat u software of SaaS gebruikt of distribueert.

Omdat SaaS en software zowel door patenten als auteursrechten kunnen worden beschermd, krijgen we vaak vragen over welk type bescherming gezocht moet worden. Hoewel het antwoord meestal is dat beide gezocht moeten worden, kunt u meer te weten komen over de verschillen tussen SaaS/softwarepatenten en auteursrechten in onze Softwareoctrooi versus auteursrecht artikel.

Handelsgeheimen

Federale en staatswetten bieden enige bescherming voor handelsgeheimen, maar de beste manier om uw software of SaaS-activiteiten te beschermen, is om een ​​goed opgestelde geheimhoudingsovereenkomst (NDA) te hebben. Een NDA kan belangrijke bescherming bieden, waaronder het voorkomen van de openbaarmaking van uw handelsgeheimen en het verbieden van het gebruik van uw handelsgeheimen door de andere ondertekenende partij. Het is belangrijk om te onthouden dat een NDA slechts zo goed is als de opstelling ervan. Om effectief te zijn, moet een NDA zorgvuldig worden afgestemd op uw specifieke bedrijf en behoeften. U moet bijvoorbeeld de reikwijdte van de NDA definiëren, inclusief welke informatie als handelsgeheim wordt beschouwd en welke beperkingen worden gesteld aan het gebruik van die informatie. Zonder een goed opgestelde NDA kunt u bij een geschil in het nadeel zijn. U moet ook rekening houden met andere aspecten die vaak niet aan bod komen in online sjablonen, zoals NDA-duur en -beëindiging, bilaterale of unilaterale bescherming, niet-gebruik van handelsgeheimen, niet-concurrentie en dergelijke.

Hoe het intellectuele eigendom van uw bedrijf te identificeren?

Om de IP van uw bedrijf te identificeren, moet u beginnen met te kijken naar uw bedrijfscultuur. Heb jij een innovatiecultuur? Als dat zo is, genereren uw werknemers waarschijnlijk dagelijks IP. Dit IP-adres kan de vorm hebben van nieuwe code, algoritmen, processen of zelfs gewoon nieuwe ideeën. Als zodanig is het belangrijk om een ​​routinematig verzamelproces te hebben om dit IP-adres vast te leggen. Zonder deze structuur zou waardevolle IP verloren kunnen gaan.

Hoe u begint met het beschermen van het intellectuele eigendom van uw startups?

Om de SaaS- of software-IP van uw bedrijf te beschermen, is het belangrijk om proactief te werk te gaan en maatregelen te nemen om uw intellectuele eigendom veilig te houden. Een belangrijke stap is het registreren van uw IP bij de juiste autoriteiten op het juiste moment. Dit houdt in dat u zich houdt aan specifieke tijdlijnen en indieningstermijnen om uw rechten volledig veilig te stellen. Bovendien moet u er een punt van maken regelmatig informatie over uw software of SaaS te verzamelen om een ​​nauwkeurige registratie bij te houden van de structuur en ontwikkeling ervan.

Een andere belangrijke stap is om te investeren in een adequate verzekeringsdekking voor IP-gerelateerde verliezen. Dit zorgt ervoor dat u over de financiële middelen beschikt die nodig zijn om u te verdedigen tegen mogelijke inbreukclaims en om ernstige schade te voorkomen. Ten slotte is het belangrijk om op de hoogte te zijn van de best practices als het gaat om het beschermen van uw SaaS- of software-IP, waarbij u er rekening mee moet houden dat deze van tijd tot tijd moeten worden bijgewerkt met het oog op wijzigingen in de wet en rechterlijke beslissingen. Door deze stappen te volgen, kunt u er zeker van zijn dat het intellectuele eigendom van uw bedrijf te allen tijde goed wordt beschermd.

Wat te doen als een concurrent inbreuk maakt op het intellectuele eigendom van uw bedrijf?

Als u constateert dat het intellectuele eigendom van uw bedrijf is geschonden door een concurrent, zijn er een paar stappen die u kunt nemen om uw rechten te beschermen. Het eerste dat u moet doen, is met een advocaat praten om de situatie te beoordelen en te bepalen of juridische stappen nodig zijn. Afhankelijk van de situatie kunnen sommige opties geschikter zijn dan andere. Zo kan een opzeggingsbrief in sommige gevallen voldoende zijn om een ​​inbreukmaker te overtuigen om te stoppen met inbreuk maken, terwijl een heronderzoek van het octrooi of een rechtszaak in andere gevallen meer gerechtvaardigd kan zijn. Vermijd het uiten van uw grieven in het openbaar of op sociale media, vooral voordat u met een advocaat spreekt, aangezien u vertrouwelijke informatie zou kunnen vrijgeven, bekentenissen zou afleggen die in de rechtbank tegen u zouden kunnen worden gebruikt, en uzelf zelfs bloot zou stellen aan een rechtszaak wegens laster. Uiteindelijk is elke situatie anders, dus het is belangrijk om uw opties zorgvuldig te overwegen en een weloverwogen beslissing te nemen over hoe verder te gaan. Welke handelswijze u ook kiest, het is essentieel dat u snel handelt om de belangen van uw bedrijf te beschermen en uw intellectuele eigendom te beschermen tegen verdere inbreuken.

Een octrooi- en IE-portfoliostrategie ontwikkelen?

Als je voelt dat je je wilt ontwikkelen Intellectuele eigendomsstrategie, dien een ... in Softwareoctrooiaanvraag, dien een ... in handelsmerk voor uw bedrijf, of als u vragen heeft over intellectueel eigendom, neem dan contact met ons op. De Rapacke Law Group is een advocatenkantoor voor intellectueel eigendom en zaken dat is gebouwd voor de snelheid van startups, met octrooigemachtigden die ervaring hebben met software en SaaS-technologieën. Geen uurlijks bouwen, geen kosten voor bellen of e-mailen. Wij bieden juridische diensten op het gebied van octrooien en intellectuele eigendom tegen een transparant vast bedrag. Neem contact met ons op voor een vrijblijvend gesprek met een van onze ervaren advocaten.

De post 5 dingen die elke SaaS-oprichter moet weten over IP-bescherming verscheen eerst op De Rapacke Law Group.

Gerelateerde artikelen

spot_img

Recente artikelen

spot_img