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Falcon 9 로켓의 새벽 발사에 더 많은 Starlink 위성이 궤도에 올라갑니다.

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Falcon 9 로켓의 새벽 발사에 더 많은 Starlink 위성이 궤도에 올라갑니다.
Falcon 9 로켓이 Starlink 4-17 임무를 시작하기 위해 이륙합니다. 크레딧: Stephen Clark / Spaceflight Now

SpaceX는 9개의 Starlink 인터넷 위성으로 금요일 케네디 우주 센터에서 Falcon 53 로켓을 발사하여 플로리다 서해안에서 XNUMX명의 우주비행사를 복귀시킨 지 불과 XNUMX시간 만에 밤새 우주 작전을 완료했습니다.

Falcon 9 로켓은 플로리다 스페이스 코스트의 하늘을 밝히고 39개의 Merlin 주 엔진을 발사하고 금요일 오전 5:42 EDT(0942 GMT)에 케네디의 12A번 패드에서 떨어졌습니다. SpaceX는 오전 43시 0443분(EDT(XNUMX GMT))에 드래곤 캡슐을 지구로 반환하여 국제 우주 정거장에서 XNUMX명의 승무원을 집으로 데려왔습니다.

금요일 발사는 9월 1일 이후 60번째 Falcon XNUMX 임무로, SpaceX 설립자 Elon Musk가 최근 발표한 XNUMX일마다 XNUMX회의 발사 계획에 근접한 속도입니다. SpaceX는 회사의 XNUMX개 운영 발사대에서 올해 최대 XNUMX개의 Falcon 로켓 임무를 계획하고 있습니다.

XNUMX월 발사 중 두 번은 승무원을 우주 정거장으로 실어 날랐습니다.

SpaceX의 빌드 및 비행 안정성 담당 부사장인 Bill Gerstenmaier는 금요일 아침 승무원 스플래쉬다운과 Starlink 출시 사이의 약간의 시간에 언론 브리핑에서 "지금은 우리에게 매우 특별한 시간입니다."라고 말했습니다.

Gerstenmaier는 "SpaceX에서 깔끔한 점은 이러한 모든 활동을 따르는 개별 팀이 있고 각자의 개별 작업에 집중하고 각자의 영역에서 작업한다는 것입니다."라고 말했습니다. “우리는 여전히 정보를 서로 공유하고 있으며 이는 우주선이 안전한지 확인하는 데 도움이 됩니다.

"따라서 이러한 추가 Starlink 발사를 비행할 때 우리는 실제로 우리가 취할 수 있는 정보를 배우고 승무원 비행에 알릴 수 있으며 승무원 비행과 관련된 Falcon 9가 실제로 없었을 때보다 더 나은지 확인합니다. 스타링크 비행기를 탔다”고 말했다.

NASA의 전 엔지니어이자 프로그램 관리자인 Gerstenmaier는 "지금이 우주 비행을 하기에 좋은 시기라고 생각합니다. 우리가 이러한 다양한 활동을 지원할 수 있는 회사로서 좋은 태세를 갖추고 있다고 생각합니다."라고 말했습니다. “우리 머리는 돌아가지 않습니다. 우리는 각 개별 활동에 집중하고 있으며 한 번에 하나씩 수행할 수 있습니다.”

NASA는 우주 정거장에 승무원 수송 서비스를 제공하기 위해 SpaceX와 수십억 달러 계약을 체결했습니다. SpaceX의 상업 발사와 함께 NASA 엔지니어는 우주 비행사 임무가 안전하게 발사되고 착륙할 수 있도록 감독하는 책임이 있습니다.

NASA의 상용 승무원 프로그램 관리자인 Steve Stich는 “SpaceX는 데이터 검토 측면에서 엄청난 양의 자동화를 갖추고 있습니다. “그들은 일을 빨리 할 수 ​​있습니다. 그들은 발사 또는 도킹 작업에 대한 엄청난 보고서를 생성하고 우리는 해당 데이터를 가져와 매우 빠르게 소화할 수 있습니다.

회사는 또한 "세부 사항에 주의"를 기울이고 있으며 "우리는 솜씨와 정확성이 필요한 모든 작업을 신중하고 정확하게 수행하고 있습니다"라고 Stich는 말했습니다. “저는 SpaceX가 팀에 휴식이 필요하고 약간의 휴식이 필요하다고 느낄 때 자리에 서서 타임아웃을 하는 것을 보았습니다.

“그런 다음 저는 우리가 함께 좋은 결정을 내리는 것을 보았습니다. 어디로 가야 하고 때로는 차량을 더 안전하게 만들기 위해 추가 작업을 해야 하는 경우도 있습니다. 그래서 신나는 시간입니다. 우리는 각 비행에서 배우고 있습니다.”

Falcon 9 로켓의 새벽 발사에 더 많은 Starlink 위성이 궤도에 올라갑니다.
SpaceX의 Falcon 9 로켓은 상단 무대 배기 기둥을 비추는 햇빛과 함께 Cape Canaveral 상공으로 날아갑니다. 크레딧: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

금요일 아침 발사는 SpaceX의 152번째 Falcon 9 로켓 비행이자 올해의 18번째 발사였습니다. 그것은 주로 회사의 민간 자금을 지원받은 Starlink 광대역 네트워크를 위한 위성 발사에 전념한 44번째 SpaceX 임무였습니다.

발사 기지 위의 구름으로 인해 패드에 더 가까운 관중들의 시야가 손상되었지만 일출 약 9시간 전인 발사 시기는 Falcon XNUMX이 올라갔을 때 플로리다의 다른 지역과 미국 동부 해안을 따라 하늘을 ​​관찰하는 사람들에게 놀라운 결과를 가져다주었습니다. 햇빛. 로켓은 Starlink 별자리의 궤도면 또는 경로 중 하나를 목표로 하기 위해 Cape Canaveral에서 북동쪽으로 원호를 형성했습니다.

Falcon 9의 첫 번째 단계인 SpaceX 인벤토리의 꼬리 번호 B1058은 이륙 후 약 XNUMX분 XNUMX초 동안 정지되어 대서양에서 수백 마일 아래에 주차된 회사의 무인 항공기 "A Shortfall of Gravitas"를 향해 하강을 시작합니다. 대양.

추진력 착륙은 이륙 후 약 9분 53초에 이루어졌으며 Falcon 12의 9단계 엔진이 XNUMX개의 Starlink 위성을 주차 궤도에 배치하기 위한 첫 번째 발사를 완료하기 직전이었습니다. 부스터 스테이지는 SpaceX의 함대에서 XNUMX번 비행한 세 번째가 되었으며 이는 Falcon XNUMX 스테이지의 현재 기록입니다.

이 부스터는 2020년 637월 SpaceX의 Dragon 우주선이 우주 비행사를 태울 첫 시험 비행을 시작하면서 데뷔했습니다. 금요일 아침 발사와 함께 부스터는 XNUMX개의 위성과 XNUMX명의 사람을 우주로 운반하는 데 도움이 되었습니다.

Falcon 9은 임무 시작 약 45분 만에 상단 스테이지의 Merlin-Vacuum 엔진을 다시 점화하여 T+plus 53분 54초에서 30개의 Starlink 위성을 분리하는 단계를 설정했습니다. SpaceX는 페이로드의 양호한 배치를 확인했습니다.

로켓의 평평한 구성으로 위성을 고정하는 고정 막대가 발사되어 Starlink 플랫폼이 두 번째 단계에서 날아갈 수 있게 되었습니다. 그들은 태양 전지판을 펼치고 자동화된 활성화 단계를 거친 다음 크립톤 연료 이온 엔진을 사용하여 작동 궤도로 이동합니다.

Falcon 9은 적도에 대해 189도의 궤도 경사로 197마일에서 304마일(317 x 53.2km) 사이의 고도 범위에 있는 원형에 가까운 궤도에 위성을 배치하는 것을 목표로 했습니다. 위성은 온보드 추진력을 사용하여 지구 상공 335마일(540km)의 원형 궤도에 도달하기 위한 나머지 작업을 수행합니다.

금요일 임무에서 Starlink 위성은 SpaceX의 글로벌 인터넷 네트워크에서 사용되는 XNUMX개의 궤도 "껍질" 중 하나에서 비행할 것입니다. 작동 궤도에 진입한 후 위성은 상용 서비스에 들어가 Starlink 서비스를 구매하고 SpaceX가 제공하는 지상 터미널로 네트워크에 연결할 수 있는 소비자에게 광대역 신호를 보내기 시작할 것입니다.

Starlink 4-17로 지정된 금요일 발사 후 SpaceX는 퇴역하거나 고장난 우주선을 포함하여 2,494개의 Starlink 위성을 궤도에 배치했습니다. 우주 비행 활동을 추적하는 천체 물리학자인 조나단 맥도웰(Jonathan McDowell)이 유지 관리하는 목록에 따르면 이 중 2,100개 이상의 위성이 이번 주까지 궤도에 올라 작동하고 있습니다.

이로 인해 Starlink 함대는 라이벌 OneWeb이 소유한 인터넷 위성 함대의 거의 XNUMX배에 달하는 세계에서 가장 큰 위성 별자리가 되었습니다.

SpaceX는 네트워크의 4,400개 궤도 껍질에 약 335개의 Starlink 위성을 발사하는 중입니다. 350개의 포탄 중 첫 번째 포탄은 작년에 채워졌고 SpaceX는 올해 말에 추가 포탄 발사를 시작할 것으로 예상됩니다. 모든 궤도는 지구 위 XNUMX~XNUMX마일 사이에 위치하며, 일부는 금요일의 임무에서 목표로 하는 궤도와 같이 중간 경사 궤도에 있고 다른 궤도는 극궤도에 있습니다.

Starlink 인터넷 위성을 탑재한 SpaceX의 다음 Falcon 9 발사는 캘리포니아 반덴버그 우주군 기지에서 10월 XNUMX일 화요일로 예정되어 있습니다.

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