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SpaceX vise un record de rotation de fusée avec le prochain lancement de Starlink

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SpaceX vise un record de rotation de fusée avec le prochain lancement de Starlink
La fusée Falcon 9 de SpaceX atterrit sur un drone le 8 avril après le lancement de la mission de l'équipage privé Ax-1. Le même booster sera à nouveau utilisé pour la mission Starlink 4-16 ouest pour le décollage le 29 avril. Crédit : SpaceX

Avec pour mission vendredi de déployer davantage de satellites Internet Starlink, SpaceX tentera de réduire de près d'une semaine le précédent record de la société pour le temps le plus court entre deux lancements du même booster Falcon 9.

La fusée Falcon 9 qui doit décoller vendredi de Cap Canaveral sera propulsée par un premier étage qui a été lancé à peine 21 jours auparavant, avec la mission d'astronaute privée Ax-1 d'Axiom vers la Station spatiale internationale. SpaceX est sur le point de battre le record de rotation de fusée de 27 jours établi l'année dernière.

Cinquante-trois autres satellites Internet Starlink sont à jeun au-dessus de la fusée Falcon 9 prête à décoller du pad 40 de la station de la Force spatiale de Cap Canaveral. Le lancement est programmé pour une opportunité instantanée à 5h27 HAE (2127h80 GMT) vendredi. Les prévisionnistes de l'US Space Force, qui gère la gamme de lancement à Cap Canaveral, prédisent XNUMX% de chances de conditions météorologiques favorables pour le décollage vendredi après-midi.

La mission - conçue Starlink 4-16 - sera le 151e lancement d'une fusée Falcon 9 depuis que SpaceX a lancé son véhicule de travail le 4 juin 2010, et le 43e vol Falcon 9 principalement dédié au transport des stations de relais Internet Starlink en orbite. Le lancement sera la 17e mission de SpaceX de l'année et le sixième lancement de Falcon 9 en avril, le plus jamais lancé par SpaceX en un seul mois.

SpaceX a accéléré sa cadence de lancement cette année. Elon Musk, fondateur et PDG de la société, a déclaré que SpaceX avait pour objectif d'effectuer 60 vols Falcon 9 et Falcon Heavy en 2022, soit près du double des 31 missions accomplies l'année dernière. Le taux de lancement est soutenu par la réutilisation par SpaceX des propulseurs de fusée et des coques de carénage de charge utile. Jusqu'à présent cette année, un seul des 17 vols Falcon 9 a utilisé une toute nouvelle fusée.

Le booster volant lors de la mission de vendredi – le numéro de queue B1062 – a atterri sur le drone de SpaceX "A Shortfall of Gravitas" dans l'océan Atlantique après avoir été lancé avec les missions Ax-1. Le vaisseau drone a ramené la fusée au port pour des inspections et une rénovation mineure, puis SpaceX a intégré l'étage d'appoint avec un nouveau deuxième étage et a fait rouler la fusée dans le hangar du pad 40.

À l'intérieur du hangar, les techniciens de SpaceX ont couplé la fusée avec sa charge utile de 53 satellites Starlink, déjà encapsulés dans le nez du Falcon 9. SpaceX prévoyait de faire rouler le Falcon 9 entièrement assemblé sur le pad juste au nord du hangar jeudi, puis de le soulever verticalement pour les préparations finales du lancement.

Comme la plupart des missions Starlink récentes, le Falcon 9 ciblera une orbite quasi circulaire à une altitude moyenne de 192 miles (310 kilomètres) pour le déploiement des 53 engins spatiaux emballés à plat, chacun pesant un peu plus d'un quart de tonne.

SpaceX vise un record de rotation de fusée avec le prochain lancement de Starlink
Un lot de satellites Starlink déployés à partir d'une fusée Falcon 9 lors d'une mission l'année dernière. Crédit : SpaceX

La fusée Falcon 9 se dirigera vers le nord-est depuis Cap Canaveral avec neuf moteurs Merlin 1D alimentés au kérosène générant 1.7 million de livres de poussée. Deux minutes et demie après le décollage, le booster se séparera du deuxième étage et commencera sa descente vers le drone "Just Read the Instructions" dans l'océan Atlantique à l'est des Carolines.

Le propulseur, lors de son sixième voyage dans l'espace, atteindra une altitude de près de 400,000 XNUMX pieds avant de descendre pour un atterrissage vertical propulsif sur la plate-forme flottante environ huit minutes et demie après le lancement.

La deuxième étape allumera son moteur unique optimisé pour le vide pendant deux combustions afin de placer les satellites Starlink sur la bonne orbite pour la séparation. Le déploiement des satellites Starlink aura lieu au sud de l'Australie environ 59 minutes après le début de la mission.

Le Falcon 9 lancera les satellites sur une orbite avec une inclinaison de 53.2 degrés par rapport à l'équateur, l'une des cinq "coquilles" orbitales utilisées dans le réseau Internet mondial de SpaceX.

Les satellites Starlink étendront les panneaux solaires et utiliseront des propulseurs ioniques embarqués pour atteindre leur orbite opérationnelle à une altitude de 335 miles (540 kilomètres), où ils entreront en service commercial et commenceront à transmettre des signaux à large bande aux consommateurs.

Entrant dans la mission de vendredi, SpaceX a lancé 2,388 2,100 satellites Starlink à ce jour, y compris des engins spatiaux qui ont été mis hors service ou qui ont subi des pannes. Plus de XNUMX XNUMX de ces satellites sont en orbite et fonctionnent jeudi, selon une liste tenue par Jonathan McDowell, un astrophysicien qui suit l'activité des vols spatiaux.

Cela fait de la flotte Starlink la plus grande constellation de satellites au monde, par un facteur de près de cinq sur la flotte de satellites Internet appartenant à son rival OneWeb.

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Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1.

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