Qu'est-ce que l'achat d'Activision Blizzard sur Xbox signifie pour la réalité virtuelle ?
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Qu'est-ce que l'achat d'Activision Blizzard sur Xbox signifie pour la réalité virtuelle ?

Que signifient les actualités Xbox/Activision Blizzard de cette semaine pour la réalité virtuelle ? Nous décomposons les implications possibles à court et à long terme.

Vous vous frottez toujours les yeux ? Nous aussi, mais nous sommes sûrs que nous ne rêvons pas – Microsoft achète vraiment Activision Blizzard.

Ou du moins, le fabricant de Xbox en a certainement l'intention. Cela a été officialisé cette semaine, avec la mise en garde que l'accord – comme pour toute acquisition de plusieurs milliards de dollars – pourrait faire l'objet d'une enquête antitrust, si la FTC le jugeait nécessaire. Les rapports indiquent que Meta lui-même est actuellement soumis à un tel examen, bien que Microsoft ait précédemment adopté son acquisition de Bethesda (qui, en toute honnêteté, aurait été évaluée à environ un dixième de cet accord proposé de 68 milliards de dollars).

Ces appréhensions mises à part, les implications perçues d'un tel accord sont tout simplement sismiques. Microsoft aura les clés de la franchise Call of Duty et une écurie d'autres séries légendaires qui ajouteront encore plus de valeur à sa plate-forme Game Pass tandis que Sony semble toujours rattraper un éventuel concurrent pour PS5. Il s'agit non pas de la console que vous achetez à court terme, mais plutôt du service de jeu auquel vous vous abonnez à l'avenir, car la technologie de streaming cloud et d'autres services nuisent de plus en plus à l'attrait du matériel localisé.

Alors, où la VR s'intègre-t-elle dans tout cela ?

Eh bien, ce n'est pas immédiatement évident. Certes, il existe des hypothèses à court terme sur les franchises que nous verrons et ne verrons pas dans les casques de sitôt, mais il y a aussi des implications plus larges à prendre en compte. Avant de faire cela, rappelons-nous simplement où en est la Xbox avec la réalité virtuelle aujourd'hui.

L'histoire de la réalité virtuelle de Microsoft

L'histoire actuelle de Microsoft - ou, plus précisément, de la marque Xbox - avec la réalité virtuelle pourrait être décrite comme frustrante et hésitante. Il y a à peine six ans, la société semblait prête à rejoindre Sony, Valve et Meta (alors Facebook) dans la lutte pour la domination de la réalité virtuelle grand public, annonçant que sa console Xbox One X était capable de "premières expériences VR". Mais un casque fabriqué par Xbox ni un support d'appareil tiers ne se sont jamais matérialisés pour la console, et n'ont pas encore été annoncés pour ses successeurs, les séries S et X.

Des rapports ont affirmé que Microsoft avait mis de côté ses plans pour un casque et les dirigeants de Xbox ont commencé à déclarer à maintes reprises que la réalité virtuelle n'était pas un objectif pour les consoles. Même si Microsoft a sa propre gamme de casques Windows VR fabriqués en partenariat avec d'autres (dont le plus récent est le HP Reverb G2) et le fait que nous voyons régulièrement de nouvelles innovations VR issues des efforts de recherche de grande envergure de l'entreprise, il n'y a pas eu des signes de changement de position pour la Xbox elle-même de sitôt. C'est même comme Sony se prépare à lancer un PSVR 2 pour sa console PS5 concurrente.

Xbox détient les clés des jeux les plus demandés de VR

L'annonce d'acquisition de cette semaine a peut-être été la plus importante de Xbox à ce jour, mais elle ne fait qu'ajouter à une liste déjà importante de séries de jeux qui pourraient aider à définir une nouvelle ère pour la réalité virtuelle. De ses propres studios, il y a Halo et Forza, de Bethesda il y a Elder Scrolls et Doom (qui ont déjà eu des visites de passage aux casques), et maintenant il y a Call of Duty et World of Warcraft parmi beaucoup, beaucoup d'autres.

Ce ne sont pas seulement des jeux populaires – ce sont des marques héritées qui ont ouvert la voie à leurs genres respectifs qui pourraient un jour être des versions VR emblématiques. Qui n'a jamais voulu voir Halo VR (sans compter le mauvais) ou un nouveau jeu Elder Scrolls natif ? Y aurait-il un meilleur indicateur que la technologie a atteint le statut de grand public que de voir un jeu Call of Duty VR ?

À court terme au moins, il semble que nous attendrons un peu plus longtemps pour ces jeux. À moins que Microsoft ne prévoie de révéler son propre concurrent VR pour ses dernières consoles Xbox dans un an ou deux, cela n'aura pas beaucoup de sens pour l'entreprise de donner le feu vert à des projets VR de plusieurs millions de dollars qu'elle ne publiera pas sur ses propres plateformes. C'est bien sûr à moins qu'il n'y ait plus d'obligations contractuelles en jeu – Doom 3 VR de Bethesda et Frostpoint d'inXile ont été publiés après l'acquisition de Microsoft.

La stratégie VR de Sony devient de plus en plus importante

Tout ce que nous savons sur le PSVR 2 2021

L'annonce de cette semaine porte un coup dur à l'ancienne société. La PS5 de Sony semble avoir dépassé les ventes de la Xbox Series jusqu'à présent et cela ne devrait pas changer dans les prochaines années, mais au-delà de ce cycle de console, Sony est maintenant confronté à de sérieuses questions sur la façon dont il rivalise dans une industrie avec un rival de plus en plus dominant qui a de l'argent des réserves qu'il ne peut pas mesurer. Une réponse pourrait résider dans son travail avec la réalité virtuelle.

Les incursions de Sony dans la réalité virtuelle et l'accent mis par Microsoft sur les services sont évidemment des approches très différentes, mais, d'un point de vue stratégique, ce sont tous deux des paris à long terme qui devraient porter leurs fruits à l'avenir. Tout comme Microsoft se concentre sur une époque où Xbox est une application installée sur les téléviseurs, Sony sait qu'il y a un avenir pour la technologie VR au-delà de la brancher sur une console pour jouer aux derniers jeux.

Et c'est ce qui rend son travail aujourd'hui si critique. Sony a beaucoup appris avec le PSVR, est parti et l'a amélioré. Il apprendra sans aucun doute beaucoup avec le PSVR 2 également. Ses studios continueront à étoffer les meilleures pratiques pour le développement de la réalité virtuelle, et ses équipes de R&D continueront d'examiner la façon dont les joueurs interagissent avec le suivi intérieur, le suivi oculaire et d'autres fonctionnalités du PSVR 2 et continueront d'affiner l'expérience. La Xbox, quant à elle, n'est pas en mesure de bénéficier du même pool de données et d'expérience utilisateur (bien qu'elle ait tiré ses propres enseignements de la gamme Windows MR, sans aucun doute).

Cela peut être la clé pour que PlayStation garde une longueur d'avance sur Microsoft alors que l'industrie continue de devenir quelque chose de beaucoup plus important. Cela semble être un avenir lointain en ce moment, mais à l'avenir, la réalité virtuelle pourrait être l'un des principaux moyens par lesquels Sony est en mesure de se diversifier et de former un nouveau pilier important avec l'avance que Microsoft lui a offerte.

Mais Microsoft peut basculer le commutateur à tout moment

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La vraie question est de savoir combien de temps durera cette longueur d'avance. Microsoft pourrait activer la VR essentiellement quand il le souhaite : il possède désormais plusieurs studios qui se sont essayés au contenu VR, notamment Ninja Theory, inXile Entertainment et Escalation Studios (maintenant connu sous le nom de Bethesda Dallas) et dispose d'une suite d'autres partenaires qui ont apporté des jeux comme Skyrim, Doom, Wolfenstein et bien d'autres en VR. Ensuite, il a son travail avec Windows MR, ce qui lui a permis de plonger ses orteils dans le bassin des écosystèmes VR, même si quiconque a acheté l'un des casques devait se tourner vers SteamVR pour jouer à la plupart des jeux.

On dirait que Microsoft est plus que capable de lancer un écosystème VR compétent et convaincant à peu près quand bon lui semble. Et un tel appareil fera entrer l'entreprise non seulement dans une nouvelle ère de rivalité avec Sony, mais aussi Meta et - très probablement - Apple. ce sont deux sociétés plus larges que Microsoft se bat déjà sur plusieurs fronts.

Un métaverse Microsoft

Beaucoup auront hésité lorsque Microsoft a mentionné le métaverse dans ses communiqués de presse cette semaine et, même s'il est facile de comprendre pourquoi vous auriez cette première réaction, vous voudrez peut-être vous demander ceci : comment acheter Call of Duty, le plus gros jeu de tir en ligne va-t-il peut-être jamais affecter la réalisation éventuelle d'une plate-forme virtuelle toujours en ligne où les gens peuvent travailler, socialiser et, surtout, jouer ?

Si le métaverse devient effectivement la prochaine manifestation largement utilisée de la productivité et des loisirs en ligne, alors Call of Duty est sur une trajectoire de collision tout droit vers lui. En fait, toute l'industrie du jeu est sur cette voie dans une certaine mesure, même si elle ne le sait pas encore vraiment. Il n'y a pas d'autre vivier de talents aussi bien équipé pour gérer les contraintes que le concept de métaverse implique. Et maintenant, Microsoft occupe une part importante de ce pool, sans parler d'une grande partie des logiciels qui pourraient s'avérer fondamentaux pour l'avenir.

Alors, à court terme ? La dernière acquisition de Microsoft ne signifiera pas grand-chose pour la réalité virtuelle. Nous ne verrons probablement pas Overwatch VR, Call of Duty VR ou World of Warcraft VR dans un avenir proche mais, en toute honnêteté, cela ne se produirait probablement pas de toute façon. C'est le jeu plus long qui nous interroge vraiment - la croissance à la fois d'un service de jeu incroyable et d'une équipe en constante expansion d'experts en informatique numérique sous son aile. Il a beaucoup de terrain à rattraper dans l'industrie de la réalité virtuelle, mais ces outils pourraient être ce dont Microsoft a besoin pour dépasser ses concurrents plus tard.

Source : https://uploadvr.com/xbox-buying-activision-blizzard-vr/

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