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Pourquoi tout le monde, d'Elon Musk à Janet Yellen, s'inquiète de la consommation d'énergie de Bitcoin

Elon Musk décision d'arrêter Tesla d'accepter Bitcoin car le paiement a conduit à un nouvel examen de l'impact environnemental de la crypto-monnaie.

Musc a déclaré mercredi que Tesla avait interrompu les achats de ses véhicules avec Bitcoin en raison de préoccupations concernant «l'utilisation en augmentation rapide des combustibles fossiles pour l'extraction de Bitcoin.

Il a fait allusion aux données de chercheurs de l'Université de Cambridge qui montrent que la consommation d'électricité de Bitcoin a augmenté cette année.

Tesla ne vendra pas son bitcoin - le constructeur automobile est assis sur 2.5 milliard de dollars de la pièce numérique - et Musk a déclaré qu'il avait l'intention de reprendre les transactions avec Bitcoin une fois que l'exploitation minière «transitions vers une énergie plus durable».

«Nous examinons également d'autres crypto-monnaies qui utilisent <1% de l'énergie / des transactions de Bitcoin», a déclaré Musk.

Les commentaires de Musk ont ​​ébranlé les marchés de la crypto-monnaie, qui ont jeté jusqu'à 365.85 milliards de dollars en valeur depuis son tweet.

Pourquoi Musk est-il inquiet?

Les critiques de Bitcoin se méfient depuis longtemps de son impact sur l'environnement. La crypto-monnaie utilise plus d'énergie que des pays entiers tels que la Suède et la Malaisie, selon le Indice de consommation d'électricité de Bitcoin de Cambridge.

Pour comprendre pourquoi le bitcoin est si gourmand en énergie, vous devez vous pencher sur sa technologie sous-jacente, la blockchain.

Le grand livre public de Bitcoin est décentralisé, ce qui signifie qu'il n'est contrôlé par aucune autorité unique. Il est constamment mis à jour par un réseau d'ordinateurs à travers le monde.

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Les soi-disant mineurs utilisent des ordinateurs spécialement conçus pour résoudre des énigmes mathématiques complexes afin de mener à bien une transaction. C'est le seul moyen de frapper de nouveaux bitcoins.

Les mineurs n'exécutent pas cette opération gratuitement. Ils doivent débourser d'énormes sommes sur du matériel spécialisé. Une des principales motivations du modèle de Bitcoin, connu sous le nom de «preuve de travail», est la promesse d'être récompensé en bitcoin si vous parvenez à résoudre son algorithme de hachage complexe.

Il convient de noter que dogecoin, dont le prix a considérablement augmenté ces derniers temps grâce au soutien de Musk, utilise également un mécanisme de preuve de travail.

Carol Alexander, professeur à la Business School de l'Université du Sussex, explique que la «difficulté» d'extraction du bitcoin - une mesure de l'effort de calcul nécessaire pour extraire le bitcoin - n'a cessé de «monter» au cours des trois dernières années.

«De plus en plus d'électricité est utilisée», a déclaré Alexander à CNBC. «Cela signifie que la difficulté du réseau augmentera également (et) de plus en plus de mineurs arrivent parce que le taux de hachage augmente.»

Le prix du Bitcoin a augmenté de près de 70% jusqu'à présent cette année. Au fur et à mesure que le prix augmente, les revenus des mineurs augmentent également, incitant plus de participants à exploiter la crypto-monnaie.

Pendant ce temps, Musk n'est pas le seul à s'inquiéter de l'impact environnemental du bitcoin. En février, la secrétaire au Trésor Janet Yellen a averti que la pièce numérique était «extrêmement inefficace»Pour effectuer des transactions et utilise une puissance« stupéfiante ».

Le bitcoin nuit-il réellement à l'environnement?

C'est compliqué. D'une part, le réseau de Bitcoin utilise un quantité d'énergie insondable. Une grande partie de l'extraction de Bitcoin est concentrée en Chine, dont l'économie est encore fortement dépendante du charbon.

Le mois dernier, une mine de charbon dans la région du Xinjiang a été inondée et fermée. Cela a pris près d'un quart du taux de hachage de Bitcoin - ou de la puissance de calcul - hors ligne, selon une publication de l'industrie de la cryptographie CoinDesk.

En mars, la région chinoise de la Mongolie intérieure a déclaré qu'elle arrêter les opérations d'extraction de crypto-monnaie dans la région en raison des préoccupations concernant la consommation d'énergie.

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De l'autre côté du débat, les investisseurs de Bitcoin ont tenté de repousser le récit selon lequel il est nocif pour l'environnement.

Bien qu'il soit difficile de déterminer le mix énergétique qui alimente le bitcoin, certains dans l'industrie de la cryptographie disent que les mineurs sont incités à utiliser les énergies renouvelables car il devient moins cher de les produire. En Chine, la province du Sichuan est connue pour attirer les mineurs en raison de son électricité bon marché et de ses riches ressources hydroélectriques.

Le mois dernier, Jack Dorsey's société fintech Carré et Ark Invest de Cathie Wood a lancé un note affirmant que le bitcoin stimulera en fait l'innovation dans les énergies renouvelables. Cependant, les critiques ont déclaré qu'ils avaient un intérêt acquis en le faisant.

Alexander a déclaré que le débat sur l'impact environnemental de Bitcoin était mal orienté car la plupart des transactions avec l'actif numérique ne se déroulent pas sur la blockchain.

«Presque tous les échanges ne se font pas sur la blockchain», a-t-elle déclaré. «Cela se fait sur des marchés secondaires, des échanges centralisés. Ils ne sont même pas enregistrés sur la blockchain. »

Préoccupations ESG

Que le bitcoin soit réellement un pollueur ou non, les connotations négatives autour de sa consommation d'énergie ont inquiété les investisseurs conscients des responsabilités éthiques et environnementales des entreprises.

ESG, ou gouvernance environnementale, sociale et d'entreprise, est devenue tendance croissante sur les marchés financiers, les gestionnaires de portefeuille intégrant de plus en plus les investissements durables dans leurs stratégies.

Certains actionnaires de Tesla peuvent craindre que la société parie gros sur le bitcoin tout en prétendant être une société d'énergie verte.

"Les bailleurs de fonds de Bitcoin se demanderont où cela laisse l'avenir de la crypto-monnaie", a déclaré Laith Khalaf, analyste financier de la société d'investissement AJ Bell, dans une note jeudi.

«Les questions environnementales sont un sujet incroyablement sensible en ce moment, et la décision de Tesla pourrait servir de rappel aux entreprises et aux consommateurs utilisant Bitcoin, qui n'avaient jusqu'à présent pas tenu compte de son empreinte carbone», a ajouté Khalaf.

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«La décision de Tesla met certainement la pression sur les autres grandes entreprises qui acceptent Bitcoin pour qu'elles revoient leurs pratiques, car les conseils d'administration hésiteront désormais à le faire savoir aux investisseurs ESG inscrits au registre des actionnaires.»

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Source : https://www.cnbc.com/2021/05/13/why-elon-musk-is-worried-about-bitcoin-environmental-impact.html

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