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Le sac noir russe

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Si le monde autour de vous s'effondrait du jour au lendemain, il est facile d'imaginer que vous auriez un plan. Beaucoup de gens feraient leurs valises et prendraient le prochain vol pour commencer une nouvelle vie dans un endroit meilleur. Mais lorsque la société s'effondre lentement, il est plus difficile de savoir quand il est temps de partir. Bien sûr, les étagères sont vides maintenant, mais c'est uniquement à cause des achats de panique. Le gouvernement a peut-être adopté des lois interdisant la critique, mais elles ne dureront pas, n'est-ce pas ? Et d'ailleurs, que feriez-vous de votre travail, de votre chat ?

Pendant des semaines, ce sont les questions que les Russes se sont retrouvés à poser quand tout à coup, il était trop tard. À première vue, peu de choses ont changé après que Vladimir Poutine a ordonné l'attaque contre l'Ukraine. De l'autre côté de la frontière, des roquettes ont plu, tuant d'innombrables civils et forçant des millions de personnes à fuir leurs maisons, mais à Moscou, les choses se sont déroulées plus ou moins normalement. Les gens travaillaient, faisaient leurs courses et faisaient la fête comme avant. Mais peu à peu, puis tout d'un coup, la guerre a également commencé à ébranler la vie des Russes.

Dans les mois qui ont précédé l'invasion, les gens ont cru ce que le gouvernement leur avait dit - que les rapports des agences d'espionnage occidentales sur les troupes se massant sur la frontière commune n'étaient que de l'hystérie et qu'il n'y avait aucun plan pour lancer une offensive. 

"Tout au long de son histoire, la Russie n'a jamais attaqué personne", a insisté le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, deux semaines seulement avant que les chars ne commencent à rouler. "Ayant vécu tant de choses nous-mêmes, nous sommes le dernier pays à avoir recours à la guerre."

Le sac noir russe résistant à la censure

Peu, semble-t-il, ont été aussi surpris que les Russes ordinaires lorsque Poutine est apparu sur leurs écrans de télévision au milieu de la nuit pour annoncer qu'il avait ordonné « une opération militaire spéciale » pour « démilitariser et dénazifier » l'Ukraine. 

"Nous étions comme de petits enfants", a déclaré Masha Kopilova, une responsable marketing de 28 ans de la ville sibérienne de Tioumen, à Bitcoin Magazine, "nous ne pensions pas que quelque chose de mal arriverait jamais - et c'est arrivé". 

Elle était en voyage d'affaires en Turquie à l'époque, s'inquiétant du chaos économique et de la répression politique ; elle fait partie des dizaines de milliers de Russes désormais déterminés à ne pas rentrer chez eux.

Dans les jours et les semaines qui ont suivi, l'Occident a appuyé sur l'équivalent financier du bouton nucléaire, imposant des sanctions d'une ampleur jamais vue auparavant contre une économie qui était, jusqu'à récemment, la sixième du monde en termes réels. Les mesures introduites par des pays comme les États-Unis et le Royaume-Uni, ainsi que l'UE, ont bloqué les investissements des entreprises internationales et coupé l'accès aux fonds étrangers, menaçant de forcer la Russie à faire défaut sur ses dettes. L'ampleur et la sévérité des restrictions éclipsent tout ce qui a été imposé à des pays comme l'Iran, Cuba ou la Corée du Nord dans le passé. Même si personne ne sait exactement ce qu'ils vont accomplir, il est clair qu'ils ont été conçus pour faire mal.

"C'est une Blitzkrieg économique contre nous", a déclaré le président Vladimir en mars, alors qu'une nouvelle série de sanctions occidentales commençait à frapper. "Mais c'est raté." 

Pendant des années, le Kremlin s'est efforcé de réduire sa dépendance vis-à-vis des devises étrangères et de la technologie, craignant que le jour vienne où ils seraient éteints. En réalité cependant, la Russie était aussi connectée au système financier mondial que presque partout ailleurs. Sa déconnexion de la plate-forme de paiement SWIFT a effacé des milliards de dollars de la valeur de ses banques, tandis que les interdictions d'exportation ont entraîné l'arrêt de la fabrication de tout, des produits de nettoyage aux réservoirs.

Peu de gens croyaient que leur situation personnelle changerait autant. "Nous avons déjà eu des sanctions", a déclaré Andrei, un vendeur de pesticides agricoles de la ville de Samara, sur la Volga, à peine 36 heures après le début de l'invasion. «Nous les avons eus à cause de la Crimée, nous les avons eus parce que Donald Trump a remporté cette élection – ils essaieront de nous punir pour n'importe quoi. Mais ça ne m'a jamais affecté. Et, à bien des égards, ce n'était pas le cas – il conduit une nouvelle Mercedes et son Instagram regorge de photos prises lors de vacances à l'étranger, de la Chine à Londres. Cette fois cependant, les choses étaient différentes.

Des gens comme Dmitri n'avaient même pas remarqué que le rouble avait perdu la moitié de sa valeur après une journée de négociation brutale jusqu'à ce que les prix des produits de base commencent à monter en flèche en raison de la hausse des coûts pour les fabricants. Le prix d'un nouvel iPhone avait pratiquement doublé à la fin de la première semaine, les spéculateurs se précipitant pour convertir leur argent en quelque chose de valeur et les fans d'Apple craignant que l'entreprise ne se retire. Quelques jours plus tard, la firme de la Silicon Valley a annoncé qu'elle cesserait d'expédier des appareils vers la Russie, fermant ses magasins en ligne. « Il ne nous reste plus qu'un seul ordinateur portable », a déclaré un employé d'un magasin d'un revendeur de la fastueuse rue Tverskaya à Moscou le premier week-end après le début de la guerre. "Nous avons été totalement évacués."

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Les réseaux sociaux comme Instagram, TikTok, Facebook et Twitter ont été interdits, cimentant la descente rapide du pays dans un État paria isolé. De nouvelles lois interdisent le « discrédit de l'armée russe » et menacent les journalistes d'une peine pouvant aller jusqu'à 15 ans de prison pour avoir diffusé de « fausses nouvelles » sur ce que les responsables continuent d'insister pour qu'il ne s'agisse que d'une « opération militaire spéciale ». En réalité, cela signifie qu'il n'y a pas d'impression de faits qui ne viennent pas directement du Kremlin, forçant les médias indépendants à fermer plutôt que de se transformer eux-mêmes en organes de propagande. À leur place, un réseau de chaînes Telegram et de groupes de presse en ligne est devenu la seule source d'informations en langue russe qui remet en question le récit de Poutine.

Dans le même temps, les jeunes ont été horrifiés par la nouvelle que certaines de leurs marques préférées, dont H&M, Uniqlo et IKEA, quitteraient le pays, ainsi que des entreprises de restauration rapide comme KFC, Burger King et McDonalds. Certains intrépides amateurs de Happy Meal ont fait la queue pendant des heures le dernier jour où les Golden Arches étaient ouvertes pour remplir leurs réfrigérateurs de Big Mac et de sauce au fromage – un élément de menu spécial uniquement disponible en Russie. "Ce n'est pas juste que des Russes ordinaires soient punis", a déclaré Vyacheslav, un étudiant travaillant à temps partiel dans un magasin. "Les gens ont des familles, ils doivent payer des impôts."

Tout le monde n'a pas été aussi déçu que le pays soit coupé du reste du monde. "Les nouvelles s'améliorent chaque jour", a écrit en ligne le brutal chef de guerre tchétchène Ramzan Kadyrov. « La domination du marché par les boissons alcoolisées américaines et les plats cuisinés de McDonald's, destinés aux personnes qui veulent devenir obèses, est révolue. J'ai toujours appelé les gens à acheter nos aliments biologiques et à bien manger. En plus de donner des conseils diététiques, Kadyrov a été chargé de l'échec de l'assaut contre Kyiv et a déjà été accusé d'avoir enlevé des opposants politiques et d'avoir assassiné des personnes LGBTQ+ dans la région qu'il dirige.

Le gouverneur de la Banque centrale de Russie, Elvira Nabiullina, est d'accord. "Maintenant, il est peut-être plus important que jamais que les gens ne gaspillent pas d'argent dans des produits inutiles", a-t-elle averti en avril dans une évaluation brutale de la "période difficile" à laquelle les citoyens sont confrontés. "Les sanctions ont principalement touché les marchés financiers, mais maintenant elles commencent à affecter l'économie", a-t-elle déclaré, mettant en garde contre la hausse des prix et l'inflation hors de contrôle.

Mais ce ne sont pas seulement les importations de luxe qui manquent aux Russes. Craignant un retour aux pénuries de style soviétique, les retraités ont fait des descentes dans les épiceries à travers le pays, dépouillant les allées des conserves et des aliments à longue durée de conservation. « Les étagères étaient vides – pas de sel, pas de sucre, pas de pâtes, pas de sarrasin et seulement du riz cher », a déclaré Anna, une cliente du supermarché Perekrestok dans la capitale russe, après avoir publié un clip de personnes âgées luttant pour les derniers jours. objets restants. "Maintenant, mon chat mange des aliments plus chers que moi", a déclaré Darina, une interprète de 25 ans, déplorant la hausse des prix des fournitures pour animaux de compagnie.

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Comme Kopilova, qui a décidé de rester en Turquie, de nombreux Russes cherchent désespérément à partir vivre à l'étranger. Mais avec la majeure partie de l'Europe fermant son espace aérien aux vols en provenance du pays, les gens ont peu de choix pour s'échapper, avec des billets pour les quelques destinations encore ouvertes - la Turquie, la Géorgie et l'Arménie - dont le coût a effectivement triplé. "J'ai acheté une Rolex il y a environ un an", a déclaré Sasha, spécialiste en informatique travaillant pour une entreprise britannique à Saint-Pétersbourg, à Bitcoin Magazine depuis un café à Istanbul. "Je l'ai vendu pour payer des billets pour moi et ma petite amie pour arriver ici, et ainsi nous aurions de l'argent pour nous installer." D'autres n'ont pas autant de chance, et on pense que des dizaines de milliers d'émigrés potentiels sont rentrés chez eux parce qu'ils ne pouvaient pas accéder à leurs fonds avec des cartes bancaires russes bloquées à l'étranger.

Afin d'empêcher les gens de sortir leurs économies du pays, Poutine a introduit une interdiction d'acheter des devises étrangères et interdit de partir avec plus de 10,000 XNUMX dollars en espèces. Pour contourner ce problème, beaucoup ont été contraints d'acheter des bijoux ou des appareils électroniques à vendre lorsqu'ils arrivaient à destination.

"J'ai attendu une heure pour acheter des dollars", a soupiré Kyle, un citoyen américain travaillant dans la capitale russe, après avoir fait la queue à un bureau de change avec des habitants désespérés, "mais la femme devant moi a eu les derniers." Il a depuis quitté le pays; "En fin de compte, j'ai mis tous mes roubles en crypto pour retirer mon argent", dit-il par le biais d'une mise à jour en ligne.

Anastasia, une jeune investisseuse basée à Moscou qui conseille les entreprises sur le trading de crypto-monnaie sous le pseudonyme @LadyAnarki, affirme que l'intérêt pour les échanges numériques a augmenté ces dernières semaines. « Les Russes comprennent le marché noir et le marché gris – tout le monde ici comprend comment contourner les règles qu'ils n'aiment pas. C'est assez anarchique de cette façon. Ils suivent les règles qu'ils doivent vraiment suivre et évitent les autres. Ils ne vendent pas de dollars, alors où les gens regardent-ils ? À Bitcoin.

"Les Russes en général prennent tout dans leur foulée, c'est comme ça que nous sommes culturellement à cause de tout ce que nous avons traversé en tant que pays", ajoute-t-elle. «Certaines personnes comprennent ce qui se passe, et ce sont elles qui veulent partir, mais la plupart restent et s'accroupissent et subiront toutes les conséquences négatives et la pauvreté qui s'ensuivra. La génération plus âgée vivant des pensions qui ne comprend pas la crypto prendra le coup le plus dur.

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En janvier, la banque centrale du pays a déclaré qu'elle envisageait une "interdiction totale" des crypto-monnaies, faisant de l'achat, de la vente, de la détention et de l'exploitation minière un crime passible de lourdes amendes. Selon les responsables, la technologie consomme trop d'énergie et constitue un investissement à haut risque pour les citoyens. Cependant, depuis le début de la guerre de Poutine en Ukraine, il est clair que beaucoup voient le Bitcoin comme un pari plus sûr que le rouble.

Il y a eu des spéculations selon lesquelles Moscou et les entreprises d'État russes pourraient utiliser la cryptographie pour contourner les restrictions imposées par l'Occident. La sénatrice américaine Elizabeth Warren a affirmé que "les crypto-monnaies risquent de saper les sanctions contre la Russie, permettant à Poutine et à ses copains d'éviter les difficultés économiques".

Cependant, les principales personnalités de l'industrie ont résisté aux appels à l'interdiction d'acheter et de vendre aux Russes, Changpeng Zhao, fondateur de Binance, affirmant que bien qu'il soit conforme à la loi, "nous faisons la distinction entre les politiciens russes qui déclenchent des guerres et les gens normaux, beaucoup les Russes normaux ne sont pas d'accord avec la guerre. Nous ne sommes pas politiques, nous sommes contre la guerre, mais nous sommes ici pour aider le peuple. Malgré cela, trouver une bourse capable de traiter le plastique russe est de plus en plus difficile.

Ceux qui sont partis et qui sont capables d'attendre la fin de la crise à l'étranger semblent majoritairement être des informaticiens bien payés qui travaillent à distance et ont été les premiers à investir dans Bitcoin. L'un, Taras, qui est à moitié Ukrainien mais a grandi en dehors de Moscou, a déménagé dans la ville côtière d'Antalya en Turquie. « Au début, je voulais protester, dit-il, mais j'ai réalisé que j'allais être arrêté, que je perdrais tout ce que j'ai et que je serais toujours en Russie. Je n'ai jamais pensé que cela arriverait, mais au moins j'avais un plan pour sortir quand ça arriverait. Ceux qui n'avaient pas anticipé se retrouvent aujourd'hui dans un pays chaque jour plus pauvre, plus sombre et plus répressif.

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  • La source: https://bitcoinmagazine.com/culture/bitcoin-russian-black-bag

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