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Le lancement de la mission de la station spatiale commerciale d'Axiom reporté à vendredi

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Le lancement de la mission de la station spatiale commerciale d'Axiom reporté à vendredi
Le pilote d'Ax-1 Larry Connor, le commandant Mike Lopez-Alegria, Mark Pathy et Eytan Stibbe lors d'un test avec le vaisseau spatial Crew Dragon Endeavour de SpaceX à Cape Canaveral Space Force Station, en Floride. Crédit : SpaceX

Le lancement du premier équipage entièrement privé vers la Station spatiale internationale a été reporté à vendredi, ont annoncé lundi des responsables. Les quatre pilotes spatiaux commerciaux se rendront à la station à bord d'un vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon.

La mission, gérée par la société de Houston Axiom Space, devait initialement être lancée en février, mais des retards dans la préparation du vaisseau spatial Crew Dragon et des contraintes d'horaire avec d'autres véhicules en visite à la station spatiale ont forcé les responsables à déplacer la date de lancement à fin mars.

Les responsables ont ensuite déplacé le lancement au 3 avril pour laisser plus de temps aux préparatifs du vaisseau spatial Dragon, puis au 6 avril, après que le calendrier de la répétition générale du compte à rebours SLS ait été confirmé pour le 3 avril.

Le retard supplémentaire du 6 avril au 8 avril n'était pas lié aux tests de la fusée lunaire du système de lancement spatial de la NASA sur une rampe de lancement à proximité du Kennedy Space Center en Floride, mais associé à un problème impliquant le vaisseau spatial Dragon, ont déclaré plusieurs sources. Axiom n'a pas divulgué de raison officielle pour le retard de lancement de deux jours cette semaine.

La NASA a donné la priorité à la répétition en tenue humide SLS sur le pad 39B au Kennedy Space Center ces derniers jours.

Le lancement de l'équipage commercial d'Axiom, connu sous le nom d'Ax-1, n'a pas pu aller de l'avant le même jour que la NASA prévoyait de charger des propulseurs cryogéniques dans la fusée lunaire géante SLS car le pad 39A, que SpaceX loue à la NASA pour les missions d'astronautes, partage une infrastructure au sol et ravitaillement avec le pad 39B à proximité.

Mais la NASA a déclaré la semaine dernière que SpaceX pourrait effectuer le lancement de l'Ax-1 un jour avant ou après la répétition générale du SLS. La NASA a balayé deux tentatives de chargement de propulseurs cryogéniques dans la fusée SLS dimanche et lundi, et devrait attendre après le lancement de l'Ax-1 pour effectuer une autre course lors du compte à rebours de la pratique, un précurseur du lancement de l'énorme fusée lunaire lors de son premier vol d'essai. autour de la lune plus tard cette année.

SpaceX a poursuivi les préparatifs de son vaisseau spatial Crew Dragon Endeavour la semaine dernière, lorsque la capsule est passée de l'installation de traitement de SpaceX à Cape Canaveral Space Force Station au hangar du pad 39A, où elle devait être intégrée à sa fusée Falcon 9.

Le vaisseau spatial Crew Dragon Endeavour a été le premier navire de SpaceX à transporter des astronautes en orbite lors du vol d'essai Demo-2 de la NASA en 2020. La mission Ax-1 marquera le troisième vol de la capsule réutilisable.

SpaceX prévoit de faire rouler le vaisseau spatial Crew Dragon Endeavour sur le pad 39A mardi, puis d'effectuer un test de tir des moteurs principaux du booster Falcon 9 mercredi. Le décollage du pad 39A vendredi est prévu pour 11 h 17 HAE (1517 h XNUMX GMT).

En supposant un lancement vendredi, la mission Ax-1 s'amarrera à la Station spatiale internationale vers 6 h 45 HAE (1045 h XNUMX GMT) samedi.

Le commandant Mike Lopez-Alegria, un astronaute à la retraite de la NASA qui a passé près de 258 jours dans l'espace, commandera la mission Ax-1. Lopez-Alegria est un employé d'Axiom, et ses trois coéquipiers paient leur chemin vers la station spatiale en tant que clients d'Axiom.

Larry Connor, chef d'une société d'investissement immobilier et pilote privé expérimenté, servira de copilote du vaisseau spatial Crew Dragon Endeavour. Les autres astronautes privés sont Mark Pathy, un investisseur et philanthrope canadien, et Eytan Stibbe, un entrepreneur, capital-risqueur et ancien pilote de chasse F-16 de l'armée de l'air israélienne.

L'équipage s'est entraîné pour la mission à Houston et au siège de SpaceX à Hawthorne, en Californie. Les quatre astronautes privés sont maintenant en Floride en quarantaine en vue de leur lancement vers la station spatiale.

La mission Ax-1 durera environ 10 jours, dont environ huit jours sur la station spatiale, où Lopez-Alegria, Connor, Pathy et Stibbe effectueront des expériences, des activités éducatives et de relations publiques, et profiteront de leur temps en orbite.

Leur arrivée en station portera temporairement l'effectif de l'équipage de la station à 11 personnes. L'atterrissage de la mission Ax-1 est provisoirement prévu pour le 18 avril, lorsque le vaisseau spatial Dragon s'écrasera sous des parachutes au large des côtes de la Floride.

SpaceX lancera ensuite le prochain équipage de longue durée vers la station spatiale au plus tôt le 21 avril sur le tout nouveau vaisseau spatial Crew Dragon Freedom de la société. Cette mission, sous contrat avec la NASA, enverra trois astronautes américains et un astronaute de l'Agence spatiale européenne d'origine italienne à la station spatiale pour une mission qui devrait durer près de cinq mois.

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Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1.

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