La NASA prévoit un écart dans les atterrissages lunaires après Artemis 3
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La NASA prévoit un écart dans les atterrissages lunaires après Artemis 3

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Après avoir fait atterrir des astronautes sur la Lune au milieu des années 2020 pour la première fois en plus d'un demi-siècle, la NASA attendra encore au moins deux ans avant d'effectuer un deuxième atterrissage lunaire en équipage dans le cadre du programme Artemis.

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La NASA prévoit un écart dans les atterrissages lunaires après Artemis 3

WASHINGTON – Après avoir fait atterrir des astronautes sur la Lune au milieu des années 2020 pour la première fois en plus d'un demi-siècle, la NASA attendra encore au moins deux ans avant d'effectuer un deuxième atterrissage lunaire en équipage dans le cadre du programme Artemis.

Lors de présentations lors d'une réunion de deux jours du comité d'exploration et d'opérations humaines du Conseil consultatif de la NASA les 18 et 19 janvier, des responsables de l'agence ont déclaré que la mission Artemis 4, la première après que la mission Artemis 3 atterrit des astronautes sur la lune, ne tentera pas un atterrissage lui-même.

Au lieu de cela, Artemis 4 sera consacré à l'assemblage de la passerelle lunaire. La mission livrera le module d'habitat I-Hab, développé par l'Agence spatiale européenne et l'agence spatiale japonaise JAXA, à la passerelle. Il sera amarré aux premiers éléments de la passerelle, l'élément de puissance et de propulsion et l'avant-poste d'habitation et de logistique, qui seront lancés ensemble sur un Falcon Heavy à la fin de 2024 et passeront une année en spirale vers l'orbite de halo quasi rectiligne autour de la lune.

Artemis 4 sera également le premier vol de la version Block 1B du système de lancement spatial, qui remplace l'étage de propulsion cryogénique provisoire utilisé sur les trois premiers lancements SLS par l'étage supérieur d'exploration plus puissant. Cela permet aux missions Artemis de transporter des charges utiles «co-manifestées» avec le vaisseau spatial Orion, comme le module I-Hab.

Ce sera un grand défi pour la mission même sans alunissage. "Lorsque vous équilibrez les contraintes de performance par rapport aux opportunités de lancement et que tout s'aligne, nous constatons que nous sommes terriblement mis au défi", a déclaré Mark Kirasich, administrateur associé adjoint et chef de la division Advanced Exploration Systems de la NASA, lors d'une présentation lors de la réunion. 19 janvier.

Un problème avec la mission est la masse de l'I-Hab. Kirasich a déclaré que les charges utiles co-manifestées sur le SLS Block 1B ont une masse maximale de 10 tonnes métriques, et il a suggéré qu'I-Hab avait du mal à passer sous cette limite. Il a déclaré que Dan Hartman, responsable du programme Gateway de la NASA, "travaille avec l'ESA, jour après jour, pour que leur masse atteigne la limite".

Une autre raison de ne pas inclure un atterrissage sur Artemis 4 est la disponibilité d'un atterrisseur lunaire. L'attribution de l'option A du système d'atterrissage humain (HLS) de la NASA à SpaceX l'année dernière ne couvre que le développement d'un atterrisseur et d'un vol avec équipage unique sur Artemis 3. La NASA acquerra les futurs atterrissages dans le cadre d'un effort distinct, appelé Lunar Exploration Transportation Services (LETS). L'objectif du SEL est de sélectionner une, voire plusieurs, entreprises pour fournir des services d'atterrissage « durables ».

Le calendrier du SEL – un projet de demande de propositions doit être publié ce printemps – signifie qu'il y aura un écart de quelques années avant que le premier service d'atterrissage acquis dans le cadre de ce programme ne soit prêt. "Il faudra environ deux ans entre le prix de l'option A et le prix du SEL avant que nous ayons cet atterrisseur durable", a déclaré Kirasich. "C'est un atterrisseur différent avec des exigences plus agressives que l'option A."

Cela ferait d'Artemis 5 la première mission Artemis à utiliser à la fois la passerelle et à effectuer un atterrissage lunaire. Cette mission, selon un tableau de «manifeste de travail» présenté lors de la réunion, comprendra également la livraison du module de ravitaillement et de communication ESPRIT de l'ESA et un système de bras robotique de fabrication canadienne pour la passerelle ainsi qu'un rover lunaire non pressurisé.

Ce manifeste n'incluait pas de dates pour Artemis 4 ou 5, Artemis 3 étant prévu pour la mi-2025. Cependant, la NASA a déjà discuté de son intention d'effectuer une mission SLS/Orion par an, ce qui signifierait qu'Artemis 5 ne volerait pas avant 2027.

"Nous avons beaucoup de travail à faire pour faire fonctionner Artemis 3, 4 et 5 avec le manifeste que nous avons aujourd'hui", a déclaré Kirasich. Plus tard dans la réunion, il a déclaré qu'il ne pouvait pas exclure l'inclusion d'un atterrissage sur Artemis 4, mais que cela nécessiterait des modifications majeures du calendrier général d'Artemis.

"Nous avons une liste de missions alternatives si l'un des éléments prend de l'avance ou du retard sur les autres", a-t-il déclaré. "Quelque chose d'autre devrait changer pour que nous ayons un atterrisseur dans la période Artemis 4."

Ce calendrier dépendra également des progrès réalisés par la NASA sur les premières missions Artemis, à commencer par Artemis 1. Ce vol d'essai sans équipage de SLS et d'Orion n'a pas de date de lancement officielle, mais Jim Free, administrateur associé de la NASA pour le développement des systèmes d'exploration, a déclaré le comité du 18 janvier envisageait mars ou avril pour le lancement.

"Nous pourrions probablement obtenir une tentative de lancement avec environ six ou sept jours restants" dans la fenêtre de mars, qui se termine le 27 mars. "Notre prochaine période de lancement s'ouvre le 8 avril."

Le déploiement du SLS pour une répétition en tenue humide, un test de ravitaillement en carburant et un compte à rebours au Launch Complex 39B, est prévu pour le 15 février environ, ce qui permettrait au test lui-même d'avoir lieu d'ici la fin février, a déclaré Amit Kshatriya, adjoint adjoint administrateur associé pour le développement des systèmes d'exploration à la NASA, lors de la réunion du comité le 19 janvier.

Kirasich a déclaré qu'après qu'une manifestation et un procès aient retardé le début des travaux de la NASA avec SpaceX sur le prix HLS Option A, l'agence est désormais "pleinement engagée" avec la société sur le développement du système d'atterrisseur lunaire Starship. "SpaceX a fait des progrès" pendant cette pause, a-t-il déclaré, notamment en franchissant cinq étapes, telles que les tests du moteur Raptor. La NASA a examiné ce travail et "a payé les cinq étapes".

Source : https://spacenews.com/nasa-foresees-gap-in-lunar-landings-after-artemis-3/

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