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La Chine lance le cargo Tianzhou 4 pour la station spatiale

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La Chine lance le cargo Tianzhou 4 pour la station spatiale
Quatre moteurs d'appoint et deux moteurs d'étage principaux tirent pour propulser une fusée Longue Marche 7 depuis sa rampe de lancement à la base de lancement de Wenchang lundi. Crédit : CCTV

La Chine a lancé lundi le cargo cargo Tianzhou 4 pour la station spatiale du pays, entamant une mission de réapprovisionnement pour organiser le matériel, le propulseur et les provisions du complexe avant l'arrivée du prochain équipage de longue durée en juin.

La télévision d'État chinoise a diffusé le lancement, qui a eu lieu lundi à 1 h 56 min 37 s HAE (1756 h 37 min XNUMX s GMT), à peu près au moment où la rotation de la Terre a amené la base de lancement de Wenchang sur l'île de Hainan sous le plan orbital de la station spatiale chinoise.

Le cargo non piloté accostera à la station spatiale chinoise environ six heures et demie après le décollage. Les trois astronautes s'entraînant pour le lancement de la mission chinoise Shenzhou 14, dont le décollage est prévu le mois prochain, déballeront la cargaison du vaisseau spatial Tianzhou 4 après leur arrivée à la station.

Une fusée Long March 174 de 53 pieds de haut (7 mètres) a transporté le cargo Tianzhou 4 en altitude. Le décollage a eu lieu à 1 h 56, heure de Pékin.

La fusée Longue Marche 7 était propulsée par six moteurs alimentés au kérosène lors de la montée depuis la rampe de lancement à Wenchang. Les moteurs ont généré 1.6 million de livres de poussée et le Long March 7 s'est dirigé vers le sud-est au-dessus de la mer de Chine méridionale pour s'aligner sur l'orbite de la station spatiale chinoise inclinée à 41.5 degrés par rapport à l'équateur.

La Longue Marche 7 est une fusée à deux étages complétée par quatre propulseurs à sangle. La fusée a consommé 45,000 170 gallons, ou 10 mètres cubes, de kérosène en combinaison avec de l'oxygène liquide cryogénique pendant l'ascension de XNUMX minutes en orbite.

La fusée a perdu ses quatre propulseurs et son étage central environ trois minutes après le début de la mission. Quatre moteurs YF-115 du deuxième étage ont tiré pour continuer la poussée en orbite. La fusée a déployé le cargo de ravitaillement en orbite environ 10 minutes après le décollage.

Après s'être séparé du Long March 7, le cargo Tianzhou 4 a étendu les panneaux solaires et a commencé à déclencher des propulseurs automatisés pour se connecter à la station spatiale chinoise à environ 240 miles (385 kilomètres) au-dessus de la Terre.

Deng Hongqin, directeur du centre de lancement, a déclaré que le cargo Tianzhou 4 "est entré avec précision dans l'orbite prédéfinie".

« Les panneaux solaires ont été étendus et le cargo est en bon état. Je déclare maintenant que la mission de lancement est un succès complet », a déclaré Deng.

Le cargo transporte de la nourriture, du matériel et du propulseur, ainsi que d'autres provisions pour la station spatiale et le prochain équipage pour vivre et travailler sur le complexe de recherche. Le véhicule logistique de Tianzhou est analogue au cargo Dragon de SpaceX, au cargo Cygnus de Northrop Grumman et à l'engin de ravitaillement russe Progress qui soutient la Station spatiale internationale.

Lorsqu'ils sont amarrés à la station de Tiangong, les cargos de Tianzhou peuvent fournir une propulsion pour modifier l'orbite du complexe. Les responsables chinois ont déclaré que la mission Tianzhou 4 transporte également du propulseur à pomper dans les réservoirs du système de propulsion du module central de Tianhe.

La mission est le quatrième vol du cargo chinois Tianzhou, et la troisième mission à l'appui de la station spatiale chinoise, après un premier vol d'essai en 2017. Le navire ravitailleur Tianzhou 3, lancé en septembre dernier, reste amarré au Tianhe module central à la station chinoise, à la suite d'une manœuvre automatisée le mois dernier pour se déplacer du port arrière du module central vers le port avant sur Tianhe.

La Chine lance le cargo Tianzhou 4 pour la station spatiale
L'écusson officiel de la mission Tianzhou 4, avec une illustration de la configuration de la station spatiale chinoise après l'amarrage de Tianzhou 4. Crédit : CMSE

L'ancien cargo Tianzhou 2 a quitté le module Tianhe en mars et a brûlé lors de sa rentrée dans l'atmosphère terrestre, comme prévu, éliminant les déchets et autres équipements inutiles chargés dans le vaisseau spatial par l'équipage précédent de la station.

Les trois astronautes de l'équipage de Shenzhou 13 ont quitté la station et ont atterri dans la région chinoise de Mongolie intérieure le 15 avril, effectuant une mission de 182 jours en orbite, le plus long vol spatial humain chinois à ce jour.

Après le lancement des trois équipages de Shenzhou 14 en juin, la Chine prévoit de lancer deux nouveaux modules de laboratoire pour agrandir la station spatiale chinoise en juillet et octobre.

Le module Tianhe a des points d'attache tribord et bâbord pour les nouveaux modules de laboratoire, ainsi que des ports d'amarrage avant, arrière et nadir - ou face à la Terre - pour l'équipage et les cargos.

Le module principal de Tianhe a été lancé en avril 2021 pour commencer l'assemblage de la station spatiale chinoise. La construction en orbite de la station nécessite 11 lancements, selon l'agence spatiale chinoise. La mission Tianzhou 4 est le sixième lancement de cette série de missions d'assemblage et d'équipement de stations spatiales.

Les 11 lancements seront suivis d'une série de vols de ravitaillement et d'astronautes pour maintenir les opérations et effectuer des recherches scientifiques sur la station.

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Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1.

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