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L'astronaute de la NASA de retour sur Terre après un vol record

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HISTOIRE ÉCRITE POUR CBS NEWS & UTILISÉ AVEC PERMISSION

L'astronaute de la NASA de retour sur Terre après un vol record
L'astronaute de la NASA Mark Vande Hei lève le pouce après son atterrissage au Kazakhstan, clôturant 355 jours dans l'espace. Crédit : NASA/Bill Ingalls

L'astronaute de la NASA Mark Vande Hei a rejoint deux cosmonautes russes à bord d'un vaisseau spatial Soyouz, désamarré de la Station spatiale internationale et replongé sur Terre mercredi, atterrissant dans la steppe du Kazakhstan pour clôturer un séjour record américain de 355 jours dans l'espace.

Malgré une rupture des relations Est-Ouest suite à l'invasion de l'Ukraine par la Russie, les opérations de la station se sont poursuivies normalement et Vande Hei a été ramené chez lui comme prévu avec le commandant du Soyouz MS-19/65S Anton Shkaplerov et l'ingénieur de vol Pyotr Dubrov.

Descendant sous un parachute orange et blanc gonflé, le module de descente Soyouz a effectué un atterrissage discordant assisté par fusée près de la ville de Dzhezkazgan à 7h28 HAE (5h28 heure locale).

Les équipes de récupération russes et le personnel de soutien de la NASA ont rapidement convergé vers le vaisseau spatial pour aider les membres de l'équipage un par un pour les premiers contrôles médicaux. Tous les trois ont été transportés vers des fauteuils inclinables à proximité où ils sont apparus de bonne humeur alors qu'ils commençaient à se réadapter au remorqueur inconnu de la gravité.

Pour Shkaplerov, qui a conduit une actrice russe et son réalisateur à la station spatiale en octobre dernier, l'atterrissage a clôturé un vol de 176 jours, son quatrième.

L'astronaute de la NASA de retour sur Terre après un vol record
L'astronaute de la NASA Mark Vande Hei, le commandant Anton Shkaplerov et l'ingénieur de vol Pyotr Dubrov à l'intérieur du vaisseau spatial Soyouz MS-19 après l'atterrissage. Crédit : NASA/Bill Ingalls

Vande Hei, qui termine son deuxième vol, et Dubrov, pilote pour la première fois, ont décollé à bord d'un autre Soyouz en avril dernier. Pendant leur séjour en orbite, les deux hommes ont parcouru 150 millions de miles sur 5,680 355 orbites, enregistrant 45 jours sept heures et XNUMX minutes hors de la planète.

Cela a établi un nouveau record en un seul vol pour un astronaute américain, faisant passer Vande Hei au-delà des 340 jours de l'astronaute à la retraite Scott Kelly et des 329 jours de Christina Koch.

"Je pense que c'est génial", a déclaré Kelly dans une récente interview avec CBS News. « Qu'est-ce qu'on dit, les records sont faits pour être battus ? Et cela signifie que nous faisons les choses mieux qu'avant. Alors oui, félicitations à lui.

En incluant une visite précédente de la station, le temps total passé par Vande Hei dans l'espace s'élève désormais à 523 jours, ce qui le place au troisième rang sur la liste des astronautes les plus expérimentés de la NASA derrière Peggy Whitson et Jeff Williams. Kelly a reculé d'une place à la quatrième place.

Mais les Russes détiennent les records du plus grand nombre de fois dans l'espace au total et avec l'atterrissage de mercredi, Shkaplerov avait enregistré 708 jours hors de la planète sur quatre vols, faisant de lui le septième pilote spatial le plus expérimenté au monde. En comparaison, Vande Hei se classe 23e sur la liste mondiale.

Dans tous les cas, Vande Hei a minimisé l'importance du nouveau record américain avant de quitter la station spatiale, en disant "Je ne pense pas que ce soit un record que je m'attribuerais même, c'est un record pour notre programme spatial."

"J'ai énormément de respect pour Scott et Christina, tous les deux", a-t-il déclaré dans une interview à la NASA. "Et je sais qu'ils seraient tous les deux extrêmement heureux, en tant qu'explorateurs qu'ils sont, de voir que nous poursuivons l'exploration, que nous emmenons des gens dans l'espace pour des périodes de plus en plus longues."

Après un vol de deux heures à bord d'un hélicoptère russe vers un aéroport de Karaganda, Vande Hei a dû faire face à un long vol de retour vers son domicile à Houston à bord d'un jet de la NASA tandis que Shkaplerov et Dubrov rentraient chez eux au centre d'entraînement des cosmonautes à Star City près de Moscou.

Comme tous les astronautes de la station spatiale, Vande Hei passait deux heures par jour à s'entraîner avec des poids résistifs, attaché sur un tapis roulant à gravité zéro ou à rouler sur place sur un vélo d'exercice.

Même ainsi, les astronautes qui reviennent de séjours de longue durée dans l'espace ont besoin de plusieurs mois pour se réadapter à la gravité.

"Vous savez, 355 jours, c'est long", a déclaré Kelly. « Je sais que 340 jours, c'est long. J'espère qu'il se sentira bien à son retour, mais oui, c'est difficile quand on est là-haut depuis aussi longtemps.

Face à des mois de rééducation physique pour retrouver ses «jambes terrestres», Vande Hei a déclaré à un intervieweur de la NASA la semaine dernière qu'il avait particulièrement hâte de «préparer une tasse de café pour ma femme et moi-même, puis de nous asseoir au lit et de nous parler pendant que nous Je lis ou je rattrape les nouvelles. »

"Le simple fait de se détendre le samedi matin est une chose merveilleuse", a-t-il déclaré. "Et puis après ça, je dirais probablement guacamole et chips."

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