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Avalanche Energy financé pour développer des microréacteurs à fusion de la taille d'une boîte à lunch

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Avalanche est une start-up d'énergie de fusion soutenue par VC à Seattle, WA. Ils conçoivent, testent et construisent des réacteurs de micro-fusion que vous pouvez tenir dans votre main. Leur conception de réacteur modulaire peut être empilée pour des applications de puissance sans fin et une densité d'énergie sans précédent pour fournir une énergie propre et décarboniser la planète.

Avalanche développe un bloc d'alimentation de 5kWe appelé "Orbitron" dans un facteur de forme de la taille d'un seau à lunch. La physique unique de l'Orbitron permet sa taille compacte qui est un facteur clé pour le développement, la mise à l'échelle et une grande variété d'applications. Avalanche Energy utilise des champs électrostatiques pour piéger les ions de fusion et utilise également un confinement d'électrons magnétron pour atteindre des densités d'ions plus élevées. La réaction de fusion qui en résulte produit des neutrons qui peuvent être transformés en chaleur.

La solution le magnétron est une variation d'un composant dans les fours à micro-ondes ordinaires et la technologie de base électrostatique est un dérivé d'un produit disponible auprès de ThermoFisher Scientific, qui est largement déployé pour une utilisation dans la spectrométrie de masse commerciale. Ils prennent deux appareils qui existent déjà, des choses que vous pouvez acheter dans le commerce pour diverses applications. Ils les assemblent d'une nouvelle manière intéressante à des tensions beaucoup plus élevées »pour construire un "prototype de fusion par faisceau de recirculation".

L'approche unique permet des itérations rapides des cycles de conception, de construction, de test et de réparation pour un développement plus rapide et l'évolutivité rapide dont la planète a besoin.

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Ils ont levé un tour de table de 5 millions de dollars, obtenu un brevet international du Traité de coopération en matière de brevets (PCT). En février 2022, Langtry et Riordan ont généré leurs premiers neutrons par fusion. Ils avaient 10 employés en mars et s'attendent à doubler d'ici la fin de 2022. Le premier tour de table de 5 millions de dollars d'Avalanche Energy a été mené par Prime Impact Fund (maintenant Azolla Ventures) et comprenait Congruent Ventures, Chris Sacca's Lowercarbon Capital et près d'une douzaine de petits investisseurs. .

Ultra petit et léger
La conception du réacteur d'Avalanche est suffisamment petite pour tenir dans votre main. Cela permet l'utilisation d'outils et de techniques de fabrication conventionnels pour les tests et la production, ainsi qu'une plus grande variété d'applications, du transport personnel à l'alimentation des micro-réseaux.

Fabrication rapide et évolutive
Le bloc d'alimentation à petite échelle d'Avalanche se prête aux techniques de fabrication de chaînes de production à grande vitesse, réduisant considérablement le coût de la fusion avec des économies d'échelle.

Modular
La conception Avalanche peut être conditionnée en une seule cellule d'une capacité de 5 kW à 15 kW ou regroupée par centaines pour des solutions d'énergie propre à l'échelle du mégawatt.

Le PDG Robin Langtry a déclaré à Canary Media dans une interview. "Ce sont des centaines de petites cellules que nous pouvons produire en masse dans une giga-usine de fusion. Vous pourriez en avoir besoin de quelques-uns pour une voiture, une douzaine pour un bus, peut-être 100 pour un avion.

Pas d'aimants ou de lasers géants Pas d'aimants ou de lasers géants

La conception du réacteur d'Avalanche évite les dangers, les dépenses et la complexité des aimants ou des lasers à haute puissance.

Propres
La conception du réacteur d'Avalanche est capable de fusionner des combustibles comme le proton-bore-11, ce qui élimine pratiquement le rayonnement neutronique interne, ce qui prolonge la durée de vie et réduit les exigences de blindage pour un bloc d'alimentation plus léger.

La Defense Innovation Unit (DIU) a apporté son financement. L'objectif de la DIU est de lancer une démonstration réussie de prototype orbital en 2027 avec Avalanche Energy et une autre approche avec des radio-isotopes.

DIU a attribué deux contrats Prototype Other Transaction (OT) : un à l'Ultra Safe Nuclear et un second à Avalanche Energy pour démontrer la prochaine génération de propulsion nucléaire et de puissance pour les engins spatiaux. Plus précisément, ces entreprises testeront des solutions qui donneront aux petits engins spatiaux la capacité de manœuvrer à volonté dans l'espace cislunaire et permettront des charges utiles de grande puissance qui soutiendront l'expansion des missions spatiales du ministère de la Défense (DoD).

"Les technologies nucléaires avancées fourniront la vitesse, la puissance et la réactivité nécessaires pour conserver un avantage opérationnel dans l'espace", a déclaré le major Ryan Weed de l'US Air Force, responsable du programme Nuclear Advanced Propulsion and Power (NAPP) au DIU. Ryan Weed était le PDG de Positron Dynamics qui a travaillé sur une approche pour animer la propulsion.

Avalanche Energy a développé un dispositif appelé «Orbitron», qui utilise des champs électrostatiques pour piéger les ions de fusion en conjonction avec un schéma de confinement des électrons du magnétron pour surmonter les limites de densité de charge. La combustion par fusion qui en résulte produit alors les particules énergétiques qui génèrent de la chaleur ou de l'électricité, qui peuvent alimenter un système de propulsion à haut rendement. Par rapport à d'autres concepts de fusion, les dispositifs Orbitron sont prometteurs pour les applications spatiales car ils peuvent être réduits en taille et permettent leur utilisation à la fois comme source de propulsion et d'alimentation.

Concept de haut niveau : les ions à grande vitesse sont électrostatiquement confinés dans des orbites elliptiques de précession autour d'une cathode chargée négativement. La densité ionique est augmentée par le co-confinement d'électrons à haute température piégés par un champ magnétique externe faible perpendiculaire au champ électrostatique dans une configuration de "champ croisé" similaire à un dispositif à micro-ondes à magnétron. Le croisement de chemins elliptiques d'ions offre des millions de chances de collisions pertinentes pour la fusion avant que l'ion ne perde de l'énergie et ne soit déplacé hors de l'espace d'interaction lorsqu'il tombe dans la cathode et est retiré de la chambre.

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Historique : La configuration Orbitron a été inventée en 2020 et est en cours de développement dans l'État de Washington.

Défis : L'espace d'interaction pour le plasma Orbitron est extrêmement petit pour les dispositifs de fusion et nécessite des tensions extrêmement élevées pour piéger les ions à des vitesses pertinentes pour la fusion. La gestion de la panne diélectrique et de l'amorçage dans un si petit espace est un défi technique, et les interactions plasma pour les configurations faisceau-faisceau ne sont pas bien comprises.

A partir de Forum de discussion Talk Polywell:
Les problèmes de contournement commencent à apparaître dans le vide au-dessus de 50 kV. Sous cette limite, les problèmes sont principalement liés à la rupture diélectrique (flux de courant).

ZAP Energy reste en toute sécurité dans la gamme 15/20kV, ils sont donc loin des problèmes liés au flashover (tension) et cela ne devrait pas les affecter du tout.
Focus Fusion, d'autre part, fonctionne juste au seuil de cette limite (45kV), et c'est pourquoi ils ont beaucoup plus de mal.
Les problèmes de contournement se concentrent principalement sur le point de connexion entre l'électrode et l'isolant et ne dépendent pas du courant mais de la tension (similaire à un joint mécanique sur un arbre de pompe qui n'est pas affecté par le débit de la pompe (courant) mais par la hauteur de pression (tension)).

Avalanche Energy vise 600 kV.

Avalanche Energy vise 300 kV très bientôt. Le dispositif de fusion électrostatique le plus élevé qu'ils connaissent était "Homer" à UW-Madison qui a atteint 190 kV.

Robin Langtry, PDG d'Avalanche Energy, a partagé sur Linkedin qu'ils avaient terminé leur premier coffre-fort de rayonnement. Cela déverrouille la technologie. tree pour tester nos prototypes à des tensions supérieures à 100 kV et augmenter les taux de fusion.

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SOURCES Avalanche Energy, Geekwire, Linkedin
Écrit par Brian Wang, Nextbigfuture.com

Brian Wang est un leader d'opinion futuriste et un blogueur scientifique populaire avec 1 million de lecteurs par mois. Son blog Nextbigfuture.com est classé #1 Science News Blog. Il couvre de nombreuses technologies et tendances de rupture, notamment l'espace, la robotique, l'intelligence artificielle, la médecine, la biotechnologie anti-âge et la nanotechnologie.

Connu pour identifier les technologies de pointe, il est actuellement co-fondateur d'une startup et collecte de fonds pour des entreprises en démarrage à fort potentiel. Il est le responsable de la recherche pour les allocations pour les investissements technologiques en profondeur et un investisseur providentiel chez Space Angels.

Conférencier fréquent dans des entreprises, il a été conférencier TEDx, conférencier de la Singularity University et invité à de nombreuses interviews pour la radio et les podcasts. Il est ouvert aux prises de parole en public et aux missions de conseil.

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  • Platoblockchain. Intelligence métaverse Web3. Connaissance Amplifiée. Accéder ici.
  • La source: https://www.nextbigfuture.com/2022/06/avalanche-energy-funded-to-develop-micro-fusion-reactors.html

Cette Poster a été publié à l'origine sur Prochains grands avenirs

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