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Citant un problème de valve, la NASA ne chargera que l'étage central SLS lors du prochain test de compte à rebours

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Citant un problème de valve, la NASA ne chargera que l'étage central SLS lors du prochain test de compte à rebours
Le système de lancement spatial de la NASA sur le pad 39B au Kennedy Space Center. Crédit : NASA/Joel Kowsky

Un problème avec une valve à hélium sur l'étage supérieur de la fusée lunaire du système de lancement spatial obligera les équipes au sol à ne charger que partiellement le lanceur géant avec des propulseurs cryogéniques lors d'une prochaine répétition générale du compte à rebours, ont déclaré samedi des responsables de la NASA.

Au lieu de charger complètement les deux étages de la fusée à hydrogène liquide cryogénique et à oxygène liquide, la NASA se concentrera désormais uniquement sur le pompage de propulseurs dans l'étage central, le plus grand élément du lanceur géant.

La NASA a également confirmé que les équipes ciblaient désormais jeudi la prochaine opportunité de charger des propulseurs cryogéniques dans la fusée lunaire Space Launch System au Kennedy Space Center. C'est trois jours plus tard que prévu.

La répétition générale «modifiée» aura des «opérations minimales de propulseur» sur l'étape de propulsion cryogénique provisoire du SLS, a déclaré la NASA dans un article de blog tôt samedi. Les responsables de la NASA ont décidé vendredi de reporter l'opération de ravitaillement cryogénique de lundi à jeudi, mais n'ont annoncé la décision que tôt samedi.

Un «appel aux stations» dans la salle de tir du Kennedy Space Center est prévu mardi, menant au tanking jeudi matin.

"Le test modifié permettra aux ingénieurs d'atteindre les objectifs de test essentiels au succès du lancement", a déclaré la NASA.

La NASA a déclaré que les ingénieurs avaient identifié un clapet anti-retour à hélium problématique associé à l'étage supérieur du SLS, mais la déclaration de l'agence n'a pas précisé si le clapet se trouve sur la fusée ou sur la tour de lancement mobile au pad 39B. En conséquence, la NASA a déclaré qu'elle ne remplirait pas l'étage supérieur de propulseurs cryogéniques "pour assurer la sécurité du matériel de vol".

La vanne fait partie de l'étage de propulsion cryogénique provisoire, mais pas du moteur RL10 de l'étage, selon Madison Tuttle, porte-parole de la NASA.

Plus tôt cette semaine, la NASA a déclaré avoir eu des difficultés à maintenir la pression de purge d'hélium sur le moteur Aerojet Rocketdyne RL10 à l'étage supérieur, suite au changement d'un régulateur sur la structure du lanceur mobile au niveau du pad. L'étage supérieur lui-même a été construit par United Launch Alliance et est une version modifiée de l'étage supérieur piloté par la fusée commerciale Delta 4-Heavy d'ULA.

L'étage principal a été fabriqué par Boeing et est propulsé par quatre moteurs RS-25 restants du programme de la navette spatiale.

La fusée entière contiendra 755,000 22,000 gallons de propulseurs cryogéniques lorsqu'elle sera complètement chargée. L'étage supérieur contient 733,000 XNUMX gallons et les réservoirs de l'étage central contiennent XNUMX XNUMX gallons.

Citant un problème de valve, la NASA ne chargera que l'étage central SLS lors du prochain test de compte à rebours
L'étape de propulsion cryogénique provisoire, ou ICPS, pour le premier vol d'essai SLS est photographiée en 2018 à l'intérieur de l'installation d'intégration horizontale de United Launch Alliance à Cap Canaveral. Crédit : NASA/Ben Smegelsky

Le problème avec le clapet anti-retour à l'hélium a fait surface en relation avec le problème de pression de purge à l'hélium jeudi, a déclaré Tuttle. Les ingénieurs et les techniciens ont effectué plus d'inspections et de dépannage vendredi avant que les responsables ne décident de reporter la répétition de réservoirs cryogéniques à jeudi et de renoncer au chargement de l'étage supérieur.

"L'hélium est utilisé pour plusieurs opérations différentes, notamment la purge du moteur ou le nettoyage des conduites, avant le chargement des propulseurs pendant le ravitaillement, ainsi que la vidange des propulseurs", a déclaré la NASA. "Un clapet anti-retour est un type de vanne qui permet au liquide ou au gaz de s'écouler dans une direction particulière et empêche le refoulement. Le clapet anti-retour à hélium mesure environ trois pouces de long et empêche l'hélium de refluer hors de la fusée.

La NASA avait initialement prévu de charger des propulseurs cryogéniques dans la fusée lunaire SLS le dimanche 3 avril dernier. Mais un problème avec les ventilateurs au sol au niveau du pad a forcé les responsables à reporter le test à lundi, lorsque plusieurs problèmes de système au sol ont suspendu le chargement du propulseur.

Lundi après-midi, les ingénieurs ont commencé à charger de l'oxygène liquide dans l'étage central, mais une vanne manuelle mal configurée au niveau du coussin a empêché le chargement d'hydrogène liquide, et l'équipe de lancement de la NASA a annulé le test du compte à rebours.

Une fois que le test de ravitaillement est terminé et que les responsables sont convaincus qu'il a atteint tous les objectifs requis, l'équipe de lancement de la NASA vidangera les propulseurs de l'étage central et configurera la fusée et la capsule de l'équipage Orion pour le retour au bâtiment d'assemblage du véhicule pour les tests finaux, les inspections et les préparations avant lancement sur le vol d'essai Artemis 1 autour de la lune.

La NASA a déclaré que les ingénieurs pourraient remplacer la valve, si nécessaire, une fois la fusée de retour dans le bâtiment d'assemblage. "Les équipes sont confiantes dans la capacité de remplacer la vanne une fois de retour dans le VAB", a déclaré l'agence.

La mission Artemis 1 est le premier vol d'essai du programme lunaire Artemis de la NASA. Le vol d'essai sera une croisière de shakedown sans pilote pour le vaisseau spatial Orion et le premier vol du gros porteur SLS, avant que les astronautes ne s'attachent pour les futures missions Artemis.

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Suivez Stephen Clark sur Twitter: @ StephenClark1.

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