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Windows 98 pour les vaisseaux spatiaux ? Pas assez!

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L'une des actualités qui a généré le plus de discussions parmi les éditeurs de Hackaday cette semaine était que La mission Mars Express de l'ESA reçoit une mise à jour logicielle. Et ils mettent à jour le système d'exploitation vers… Windows 98.

Le système d'exploitation de bureau grand public de Microsoft de la fin des années 90 n'aurait pas été le premier à penser comme approprié pour un vaisseau spatial, mais l'ESA n'a pas tardé à nous rappeler que c'était la chaîne d'outils de développement, pas l'engin lui-même, qui en dépendait. C'est toujours une surprise de constater que Windows 98 est dépoussiéré dans un but aussi inattendu, et cela nous a amenés à considérer une fois de plus ces systèmes d'exploitation maintenant presque oubliés, et à nous demander où il pourrait encore être trouvé.

Gagner ou perdre?

Un CD Windows 98
Ce CD reposait sur les épaules de géants du 16 bits. Marc Morgan, CC BY 2.0.

Pour ceux d'entre vous qui n'ont jamais utilisé une version antérieure de Windows, il est peut-être temps pour une leçon d'histoire courte et sommaire. Les PC et clones IBM d'origine étaient livrés avec DOS, PC-DOS ou MS-DOS, le système d'exploitation à tâche unique 16 bits de Microsoft avec une interface de ligne de commande.

À la fin des années 1980, ils avaient développé les premières versions de Windows, une interface graphique 16 bits qui s'installait et étendait encore DOS avec un ensemble supplémentaire d'API. Pour exécuter ces premières versions de Windows, vous deviez d'abord démarrer sous DOS, puis taper gagner sur la ligne de commande pour démarrer Windows.

Pendant ce temps, au début des années 1990, ils ont produit le premier système d'exploitation d'une gamme distincte appelée Windows New Technology, ou NT. Il s'agissait de systèmes d'exploitation 32 bits natifs qui contenaient l'ensemble complet des API Windows, y compris la prise en charge 32 bits de manière native, et étaient conçus pour concurrencer les machines UNIX bas de gamme au niveau de l'entreprise. Parallèlement à cela, les versions Windows basées sur DOS ont acquis un ensemble d'extensions d'API 32 bits et ont finalement évolué vers l'interface graphique plus moderne de Windows 95, 98, puis ME. Il était toujours possible de démarrer Windows 98 dans une invite DOS et de taper gagner pour démarrer le bureau, mais à ce stade, la technologie sous-jacente avait été poussée à la limite et le résultat était souvent bogué et peu fiable. Au début des années 2000, ils ont été abandonnés et la prochaine version de Windows NT baptisée Windows XP était également destinée au marché grand public.

Regarder dans l'esprit d'un scientifique des années 1990

XKCD 2347, une énorme pile d'infrastructures dépendant d'un petit projet logiciel.
Ce projet unique est-il en fait un vieux Pentium à boîte beige croustillant exécutant un ASP? XKCD 2347(CC BY-NC 2.5).

Nous revenons donc à Mars Express. Au moment où l'engin a été conçu, il est juste de dire que Windows NT et ses successeurs étaient un produit stable, de loin plus stable que les systèmes d'exploitation grand public. Les fruits d'un système d'exploitation de bureau ont-ils finalement atteint l'espace parce que celui qui contrôlait le budget informatique d'un chercheur lésinait un peu sur l'achat de logiciels et de PC ? Nous ne le saurons peut-être jamais, mais étant donné qu'il semble avoir livré la marchandise, ce n'était peut-être pas un si mauvais choix après tout.

Tout cela nous amène à la question de savoir où il pourrait y avoir une copie de WIndows 98 cachée. Bien sûr, certains d'entre vous auront des PC de jeu rétro et il y aura sans aucun doute des histoires de parents âgés qui l'utiliseront encore, sans oublier que certains équipements de test des années 1990 l'ont utilisé. Même la supercar McLaren F1 célèbre ne pouvait être réparé qu'avec un modèle particulier d'ordinateur portable Compaq des années 1990. Mais ce ne sont pas exactement des missions critiques. Au lieu de cela, nous voulons que vous nous parliez de Windows 98 dans la nature où c'est une surprise, ou même où cela ne devrait absolument pas être. Est-ce qu'un système d'exploitation vieux de près d'un quart de siècle qui n'est plus pris en charge depuis 2006 soutient une tour de services peu maniable quelque part ? Honnêtement, nous ne savons pas si nous voulons savoir ou non.

En-tête : Javi1977,CC0, et Federico Beccari, CC0.

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  • La source: https://hackaday.com/2022/07/06/windows-98-for-spaceships-not-quite/

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