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La capsule de l'équipage SpaceX ramène les astronautes à la maison après près de 200 jours en orbite


La capsule de l'équipage SpaceX ramène les astronautes à la maison après près de 200 jours en orbite
L'astronaute de l'Agence spatiale européenne Thomas Pesquet, la pilote Megan McArthur, le commandant Shane Kimbrough et l'astronaute japonais Akihiko Hoshide à l'intérieur de leur capsule SpaceX Crew Dragon après l'amerrissage lundi soir dans le golfe du Mexique. Crédit : NASA/Aubrey Gemignani

Deux astronautes de la NASA et spécialistes de mission du Japon et de la France ont clôturé une journée de 199 vol Lundi sur une capsule d'équipage SpaceX, au départ de la Station spatiale internationale et à bord de leur vaisseau spatial Dragon à travers une rentrée torride et un amerrissage dans le golfe du Mexique.

Le commandant de la NASA Shane Kimbrough, la pilote Megan McArthur, l'astronaute japonais Akihiko Hoshide et l'astronaute de l'Agence spatiale européenne Thomas Pesquet sont redescendus sur Terre avec une rentrée nocturne visible depuis le Mexique et la côte américaine du golfe.

De nombreux observateurs du ciel ont signalé des observations de la rentrée de la capsule, qui a laissé une traînée luminescente de plasma dans son sillage alors que les températures à l'extérieur du vaisseau spatial Dragon atteignaient plusieurs milliers de degrés.

À l'intérieur de la capsule, les astronautes étaient assis dans des sièges inclinables, leurs écrans tactiles fournissant des données sur la progression de la descente entièrement automatisée.

Le contrôle de la mission SpaceX a rétabli le contact avec le vaisseau spatial Crew Dragon Endeavour après une panne de communication de sept minutes causée par la gaine de plasma surchauffée autour de la capsule lors de l'entrée. Quelques instants plus tard, quatre parachutes principaux se sont ouverts pour ralentir le vaisseau spatial pour un amerrissage doux dans une mer calme près de Pensacola, en Floride, à 10h33 HNE lundi (0333hXNUMX GMT mardi).

Un navire de récupération positionné près de l'emplacement de l'amerrissage s'est mis en place près de la capsule Crew Dragon. Un appareil de levage a soulevé le Dragon de la mer et l'a placé sur un berceau, où SpaceX a ouvert la trappe de la capsule et a aidé les astronautes à sortir du vaisseau spatial.

La capsule de l'équipage SpaceX ramène les astronautes à la maison après près de 200 jours en orbite
Une traînée de plasma de la rentrée du vaisseau spatial Dragon est visible depuis la zone d'amerrissage de la mission dans le golfe du Mexique. Crédit : NASA/Aubrey Gemignani

McArthur, un océanographe avant de rejoindre le corps des astronautes de la NASA, a été le premier à sortir du vaisseau spatial. Le deuxième astronaute à sortir de la capsule Crew Dragon était Kimbrough, un pilote d'hélicoptère à la retraite de l'armée américaine qui a terminé sa troisième mission dans l'espace.

L'astronaute japonais Akihiko Hoshide était le suivant à sortir de la capsule, suivi de Pesquet, qui a désormais passé 395 jours en orbite lors de ses deux expéditions dans la station spatiale, soit plus de temps dans l'espace que tout autre astronaute de l'ESA.

Les astronautes ont été placés sur des civières pour faciliter leur acclimatation à la gravité terrestre après près de sept mois dans l'espace.

Après les premiers contrôles médicaux à bord du navire de récupération de SpaceX, les quatre astronautes devaient conduire un hélicoptère jusqu'à la côte, où des avions attendaient pour emmener Kimbrough, McArthur et Hoshide à la base d'entraînement des astronautes de la NASA à Houston. Pesquet se rendra au Centre européen des astronautes à Cologne, en Allemagne, pour son débriefing et sa rééducation après le vol.

Pendant ce temps, SpaceX sécurisera le vaisseau spatial Crew Dragon Endeavour pour le voyage en mer vers Cap Canaveral, où les équipes au sol remettront en état la capsule réutilisable pour un autre lancement en orbite. L'amerrissage lundi soir a conclu la deuxième mission de Crew Dragon Endeavour et a également marqué la fin du deuxième vol opérationnel de l'équipage vers la station spatiale utilisant la flotte de vaisseaux spatiaux à capacité humaine de SpaceX.

SpaceX a un contrat de 2.6 milliards de dollars avec la NASA qui couvrait le développement du vaisseau spatial Crew Dragon, ainsi que six vols de rotation d'équipage.

La mission, connue sous le nom de Crew-2, a commencé par le lancement le 23 avril au sommet d'une fusée Falcon 9 depuis le Kennedy Space Center de la NASA en Floride. La capsule s'est automatiquement amarrée à la station spatiale le lendemain.

Les astronautes de Crew-2 ont mené des expériences et entretenu le laboratoire de recherche en orbite. Ils ont également effectué des sorties dans l'espace pour installer un nouveau panneau solaire à l'extérieur du complexe.

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Le commandant de la NASA, Shane Kimbrough, est aidé à sortir du vaisseau spatial Crew Dragon lundi soir. Crédit : NASA/Aubrey Gemignani

La NASA et SpaceX ont retardé le désamarrage et le retour sur Terre du Crew Dragon à partir de la semaine dernière en réponse au lancement reporté d'une nouvelle équipe d'astronautes sur la mission Crew-3. Ce lancement était prévu pour le 31 octobre au sommet d'une fusée Falcon 9, mais des vents violents dans les zones d'abandon au large du Dragon dans l'océan Atlantique et un problème médical mineur avec l'un des astronautes de Crew-3 ont forcé les responsables à retarder le vol.

Les responsables de la NASA ont décidé d'échanger l'ordre de rotation de l'équipage et de ramener les astronautes de Crew-2 à la maison avant de lancer la mission Crew-3. Le changement a éliminé un transfert prévu en orbite entre les astronautes Crew-2 et Crew-3.

Le lancement de Crew-3 est désormais prévu mercredi à 9h03 HNE (0203 GMT jeudi) depuis le pad 39A du Kennedy Space Center. La fusée Falcon 3 de la mission Crew-9 et la capsule spatiale Crew Dragon Endurance sont restées verticales sur la rampe de lancement pendant le retard.

Alors que la mission Crew-3 attend toujours le décollage, la NASA et SpaceX ont donné le feu vert aux astronautes de Crew-2 pour quitter la station spatiale lundi.

Kimbrough, McArthur, Hoshide et Pesquet ont flotté dans leur vaisseau spatial Crew Dragon et ont enfilé leurs combinaisons de pression fabriquées sur mesure par SpaceX pour le désamarrage. La capsule s'est séparée de la station à 2h05 HNE (1905 GMT) et a reculé jusqu'à une distance de plus de 660 pieds (200 mètres).

Ensuite, l'équipage a ordonné à la capsule de commencer un "survol" du complexe, la première boucle complète à 360 degrés autour de la station spatiale par un vaisseau spatial en visite depuis le retrait de la navette spatiale en 2011. Les vaisseaux spatiaux russes Soyouz ont effectué des survols partiels de la station spatiale.

Une fois que l'équipage a donné l'ordre manuel de démarrer la manœuvre, le système de guidage du Crew Dragon a dirigé le navire de manière autonome depuis un emplacement au-dessus de la station, puis vers des positions derrière, en dessous et devant le complexe. Pesquet et Hoshide ont quitté leurs sièges pour photographier la station spatiale de 460 tonnes depuis la fenêtre avant du vaisseau spatial Dragon.

La capacité du Dragon à effectuer un survol était l'une des dernières exigences imposées par la NASA à la capsule de l'équipage de SpaceX qui n'avait pas encore été testée en orbite.

Les astronautes à bord du vaisseau spatial Crew Dragon Endeavour n'ont pas pu utiliser le système de toilettes de la capsule pendant leur transit de huit heures entre la station spatiale et le golfe du Mexique.

SpaceX a découvert une fuite d'urine rencontrée lors du vol Inspiration4 entièrement civil de trois jours sur le vaisseau spatial Crew Dragon Resilience en septembre, et des inspections de la capsule Endeavour à la station spatiale ont révélé qu'il y avait également une fuite dans le système de déchets des astronautes.

La NASA a déclaré avant le retour de la mission Crew-2 sur Terre que les astronautes porteraient des sous-vêtements absorbants au lieu d'avoir accès aux toilettes. Les astronautes de la mission Crew-3 prévue pour le lancement mercredi voleront sur une toute nouvelle capsule SpaceX avec un système de toilettes modifié pour résoudre le problème qui a causé la fuite d'urine.

Le départ des astronautes de Crew-2 lundi laisse derrière lui le commandant russe Anton Shkaplerov, le cosmonaute Pyotr Dubrov et l'astronaute de la NASA Mark Vande Hei à la station spatiale.

Ils seront rejoints par les quatre prochains astronautes de Crew Dragon jeudi, en supposant que la mission Crew-3 décolle comme prévu mercredi soir.

Les responsables de la NASA et de SpaceX prévoient de se réunir mardi pour un examen de la préparation au lancement de la mission Crew-3 au Kennedy Space Center.

Les ingénieurs examineront les données de la rentrée et de l'amerrissage de Crew-2 avant de donner le feu vert pour procéder au lancement de Crew-3. Un domaine d'intérêt pour l'examen sera les parachutes Dragon.

L'un des quatre principaux parachutes du Crew Dragon Endeavour a mis plus de temps à se gonfler que les trois autres. Kathy Lueders, administratrice associée de la direction de la mission des opérations spatiales de la NASA, a déclaré que le retour de Crew-2 "avait l'air impeccable", mais a ajouté que les ingénieurs évalueront les performances du parachute.

"Je sais que les gens se poseront des questions sur ce parachute principal à la traîne, et l'équipe partira et regardera comment le chargement était sur les chutes et comprendra ce comportement », a déclaré Lueders dans des commentaires diffusés sur NASA TV après le Crew-2 amerrissage. «C'est un comportement que nous avons vu à plusieurs reprises dans d'autres tests, et qui se produit généralement lorsque les lignes se regroupent en quelque sorte jusqu'à ce que les forces aérodynamiques s'ouvrent et écartent les goulottes.

"Ce qui me donne un peu plus confiance en moi, c'est que le chargement et la décélération du vaisseau spatial nous semblaient tous nominaux, ce qui est une bonne nouvelle."

Lueders a déclaré que la NASA et SpaceX travailleraient sur les données du parachute lors de l'examen de l'état de préparation au lancement de Crew-3, qui commence à 7h0000 HNE mardi (9 GMT mercredi). La NASA prévoit une conférence de presse après l'examen de l'état de préparation au lancement à 30h0230 HNE (XNUMXhXNUMX GMT).

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Source : https://spaceflightnow.com/2021/11/09/spacex-crew-capsule-brings-astronauts-home-after-nearly-200-days-in-orbit/

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