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L'armée américaine met en service une arme laser de poursuite de cible de 300 kW

General Atomics et Boeing ont remporté un contrat avec l'armée américaine pour prototyper leur arme laser à gain distribué la plus puissante à ce jour : une bête révolutionnaire de 300 kW, à semi-conducteurs, de poursuite de cibles qui pourrait faire griller les missiles et les avions ennemis hors des airs.

L'énorme avantage de vitesse d'un missile hypersonique signifie beaucoup moins lorsque vous pouvez l'abattre avec un faisceau d'énergie voyageant à la vitesse de la lumière. Si un système de suivi peut le maintenir pointé dans la bonne direction - ce qui ne devrait pas être trop difficile avec une cible se déplaçant en ligne droite, quelle que soit la vitesse - un laser puissant peut causer des dommages paralysants, faisant fondre les surfaces métalliques pour nuire à l'aérodynamique , et détruire l'électronique embarquée.

Il suffit de regarder ce que le laser à fibre optique de 30 kW de Lockheed Martin a fait au capot et au moteur d'un camion en quelques secondes, pendant une manifestation publique en 2015:

Le laser a désactivé le moteur et la transmission d'un petit camion

Le laser a désactivé le moteur et la transmission d'un petit camion

En octobre dernier, GA et Boeing se sont associés pour construire une arme laser à haute énergie évolutive de classe 100 à 250 kW, essentiellement sur spécifications, pour montrer aux détenteurs de cordons de bourse militaires que la conception laser à gain distribué de GA était la solution aux problèmes de refroidissement qui imposent généralement des limites sévères aux armes laser à haute énergie.

Le vice-président de GA pour les lasers, Michael Perry, a déclaré à Breaking Defence l'année dernière que le système à gain distribué se situe dans une sorte de zone Cendrillon pour les lasers à solide. Les lasers à dalle, qui émettent de la lumière dans un gros morceau de cristal comme moyen de gain, ont tendance à surchauffer et nécessitent des systèmes de refroidissement lourds et encombrants.

En revanche, les lasers à fibre, comme l'unité Lockheed mentionnée ci-dessus, ont peu de mal à rester froids, car ils répartissent la lumière entre un certain nombre de fibres espacées pour disperser la chaleur. Mais à la fin, vous devez combiner ces poutres ensemble, et les systèmes de combinaison de poutres ont tendance à être coûteux, complexes, lourds et encombrants.

Le système à gain distribué de GA est essentiellement constitué d'un certain nombre de dalles montées en série, chacune suffisamment petite pour disperser sa propre chaleur. La lumière est projetée dans le premier, ce qui l'agrandit et le projette dans le second, et ainsi de suite. Pas de problème de chaleur, pas besoin de combiner les poutres, et vous pouvez l'emballer comme vous le souhaitez. D'où la volonté de l'entreprise de construire son prototype évolutif d'origine sans obtenir un contrat militaire pour le faire.

Maintenant, l'armée américaine est à bord, et GA et Boeing ont obtenu un contrat du Bureau des capacités rapides et des technologies critiques (RCCTO) pour prototyper une version 300 kW du laser de GA avec le directeur de faisceau de Boeing et un logiciel d'acquisition, de suivi et de pointage de précision construit. dans.

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Selon Perry, le démonstrateur sera « une version emballée de la 7e génération de notre conception de gain distribué déjà démontrée. Le système laser utilise deux têtes laser Gen 7 dans un boîtier très compact et léger. Les récentes améliorations architecturales ont permis à nos lasers DG à faisceau unique d'obtenir une qualité de faisceau comparable à celle des lasers à fibre dans une conception très simple sans avoir besoin de combinaison de faisceau.

On ne sait pas encore si ce système pourra être monté sur un avion - le test ultime d'un appareil compact et léger sans demande d'énergie paralysante - mais dans les rendus fournis, il semble certainement destiné à une utilisation portable à l'arrière des camions.

Alors que GA décrit le prochain prototype comme ayant « une sortie létale supérieure à tout ce qui a été mis en service à ce jour », la formidable puissance de ce laser à ondes continues pâlira par rapport à un proposé « Laser à impulsions ultra-courtes » système qui libérerait jusqu'à 5 térawatts d'énergie, en rafales aussi courtes que 30 femtosecondes, jusqu'à 50 fois par seconde. Mettez vos lunettes de soleil avant de regarder dans le canon de celle-ci.

La source: Atomique Générale

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Source : https://newatlas.com/military/ga-boeing-distributed-gain-high-energy-laser-weapon/

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