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5 choses que chaque fondateur SaaS doit savoir sur la protection IP

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En tant que fondateur de SaaS, la propriété intellectuelle (PI) de votre entreprise est l'un de ses actifs les plus précieux, mais savez-vous comment la protéger ? IP comprend tout, du nom de votre entreprise au logiciel qui alimente votre SaaS. Il est essentiel de veiller à ce que vous preniez des mesures pour protéger votre propriété intellectuelle afin de protéger votre travail acharné et d'acquérir et de conserver un avantage concurrentiel. Dans cet article, nous explorons 5 points que chaque fondateur SaaS doit connaître sur la protection IP.

Qu'est-ce que la propriété intellectuelle et pourquoi devez-vous la protéger ?

La propriété intellectuelle, ou « propriété intellectuelle », peut faire référence à des idées originales qui ont une valeur économique. Il peut s'agir d'inventions, d'œuvres créatives, de nouvelles méthodes commerciales, de noms d'entreprises et de marques, etc. Les brevets protègent le droit du propriétaire d'empêcher que son invention soit copiée ou utilisée par d'autres sans autorisation. Les marques de commerce protègent la marque, les produits ou les services d'une entreprise et les distinguent de ceux d'autres entreprises. Les droits d'auteur protègent les œuvres créatives telles que la littérature, la musique, les peintures, etc. Les secrets commerciaux protègent les informations privées, telles que les formules ou les recettes, qu'une entreprise garde délibérément secrètes afin de conserver un avantage concurrentiel sur le marché. Vous pouvez en savoir plus sur les stratégies pour augmenter la valeur de votre entreprise grâce à la propriété intellectuelle dans notre article sur Stratégie de propriété intellectuelle pour les startups.

Les entreprises SaaS et les startups doivent protéger leur propriété intellectuelle car les nouvelles idées sont à l'origine de la création du SaaS ou de la startup. Outre les incitations économiques directes à protéger la propriété intellectuelle, le processus de protection de la propriété intellectuelle implique souvent une recherche concurrentielle qui vous renseigne sur vos concurrents et sur le marché de manière indirecte. Les lois sur la propriété intellectuelle, pour la plupart, vous obligent à prendre des mesures pour protéger vos droits de propriété intellectuelle. Pour vous assurer que vos droits de propriété intellectuelle sont protégés, vous devez comprendre quels types de propriété intellectuelle existent (droits d'auteur, marques de commerce, brevets et secrets commerciaux) et quel type de protection juridique ils offrent.

Les différents types de protection de la propriété intellectuelle disponibles

Nous avons tout un article consacré à la Types d'IP pour les startups SaaS. Ici, nous nous concentrerons sur les quatre principaux types de droits de propriété intellectuelle, qui ont déjà été mentionnés ci-dessus. Gardez à l'esprit qu'il existe d'autres droits qui ne sont pas abordés ici, tels que les droits de nom de domaine et les droits contractuels sur la propriété intellectuelle, tels que les accords de non-utilisation, les accords de non-concurrence et les accords de licence.

Brevets

En ce qui concerne les logiciels et les droits de brevet SaaS, il convient de prendre en compte les brevets d'utilité et les brevets de conception. Des brevets d'utilité peuvent être accordés pour un procédé, une machine, un article manufacturé ou une composition de matière nouveaux et utiles, ou une amélioration nouvelle et utile de ceux-ci. Pour les logiciels et SaaS, les brevets d'utilité porteront généralement sur le processus exécuté ou exécuté via le logiciel, le système exécutant le processus et le support lisible par ordinateur contenant les instructions (code) qui amènent un ordinateur à exécuter une tâche ou un processus. Généralement, le code lui-même n'est pas introduit ou revendiqué dans la demande de brevet.

Une demande de brevet d'utilité non provisoire peut bénéficier d'un dépôt préalable application provisoire. Les startups s'appuient souvent sur des demandes provisoires car les demandes provisoires coûtent moins cher que les demandes non provisoires et sont plus rapides à préparer et à déposer. Ainsi, les demandes provisoires s'adaptent mieux aux petits budgets et offrent une date de dépôt anticipée. Cependant, les demandes provisoires ne sont pas examinées par l'USPTO et n'avanceront pas pour devenir un brevet. Au lieu de cela, une demande de brevet non provisoire (régulière) doit être déposée dans les douze mois à compter de la date de dépôt de la demande provisoire. La demande non provisoire sera récupérée et examinée à l'USPTO, mais coûte plus cher et a des exigences de dépôt strictes.

Des brevets de conception peuvent être accordés pour une conception nouvelle, originale et ornementale d'un article manufacturé. Une GUI (Graphical User Interface), en elle-même, n'est pas un objet éligible pour un brevet de conception parce qu'il ne s'agit pas d'un article manufacturé. Cependant, lorsque le GUI (interface utilisateur graphique) ou icône est placé sur l'écran d'un ordinateur ou d'un appareil mobile, l'interface graphique sera éligible au brevet de conception. Les caractéristiques ornementales dynamiques, telles que la façon dont une image d'écran entre et sort de l'affichage, ou la façon dont les éléments d'affichage changent de couleur, peuvent également être protégées par des brevets de conception. Les demandes de brevet de dessin ou modèle ne peuvent prétendre au bénéfice d'une demande provisoire.

Si vous ne savez pas si vous souhaitez obtenir une protection par brevet, lisez notre article sur 5 signes que vous devriez envisager un brevet logiciel.

Marques de commerce

Les marques de commerce et de service protègent les noms de marque et les logos. En ce qui concerne les logiciels et le SaaS, il existe deux principaux types de marques : les marques de service et les marques ordinaires. Les marques de service sont utilisées pour identifier les services, tandis que les marques de commerce ordinaires sont utilisées pour identifier les produits. Les logiciels et le SaaS, ou les composants de ces offres, peuvent être fournis sous forme de produits (matériel, ordinateurs et serveurs, micrologiciels, supports lisibles par ordinateur, etc.) ou de services (c'est la raison d'être du SaaS). Cependant, vous entendrez surtout le terme marque de commerce pour désigner soit des marques de service, soit des marques de commerce ordinaires. Les marques peuvent être enregistrées auprès du gouvernement fédéral par l'intermédiaire de l'USPTO, auprès d'un ou plusieurs gouvernements d'État par l'intermédiaire de leurs agences respectives et/ou auprès des gouvernements d'autres pays. Comme l'USPTO dispose d'un système d'enregistrement du premier arrivé, premier servi, vous pouvez et devez demander l'enregistrement fédéral de la marque dès que possible, avant même de lancer un produit ou d'entrer sur le marché. Généralement, pour être enregistrée, une marque doit être unique et ne pas être déjà utilisée par une autre société. Une fois qu'une marque est enregistrée, elle devient la propriété du propriétaire (généralement l'entreprise) et peut être utilisée pour protéger sa marque. Si quelqu'un d'autre essaie d'utiliser la même marque ou une marque similaire, il peut être poursuivi pour contrefaçon. Les marques sont un élément important de la protection de la marque d'une entreprise, et toute personne faisant des affaires en ligne doit s'assurer qu'elle connaît les bases du droit des marques. Consultez notre article sur Pourquoi les startups SaaS ont besoin de marques pour une discussion plus approfondie des avantages que les marques peuvent apporter à votre entreprise.

Droits d'auteur

Les droits d'auteur fédéraux protègent les œuvres originales de l'auteur, y compris les logiciels et le SaaS. Pour bénéficier de la protection du droit d'auteur, les œuvres doivent être originales et sur un support tangible (par exemple, dans un ordinateur ou un support informatique). L'enregistrement auprès du US Copyright Office n'est pas requis pour la protection; cependant, l'enregistrement est nécessaire pour faire valoir votre droit d'auteur et intenter une action en justice devant la Cour fédérale. En outre, un enregistrement en temps opportun peut conférer des droits supplémentaires aux titulaires de droits d'auteur. Pour enregistrer une œuvre, un demandeur doit déposer une copie de l'œuvre auprès du Bureau du droit d'auteur et soumettre un formulaire de demande dûment rempli.

La loi fédérale sur le droit d'auteur reconnaît également la doctrine du « travail réalisé pour la location ». Cette doctrine permet aux employeurs de revendiquer la propriété du droit d'auteur sur les œuvres créées par les employés dans le cadre de l'emploi de l'employé. Dans certains cas, les employeurs peuvent également revendiquer la propriété du droit d'auteur sur des œuvres créées par des entrepreneurs indépendants si l'œuvre répond à certains critères. La loi fédérale permet également aux titulaires de droits d'auteur de transférer leurs droits à d'autres. Par exemple, une société de logiciels peut vendre ou concéder sous licence son logiciel à une autre société. Ces transferts doivent être faits par écrit et signés par le détenteur des droits d'auteur. La loi fédérale prévoit également certaines protections pour les fournisseurs SaaS, y compris les doctrines d'utilisation équitable et de première vente. Cependant, ces protections sont limitées et ne s'appliquent pas dans tous les cas. Par conséquent, il est important de consulter un avocat avant d'utiliser ou de distribuer un logiciel ou un SaaS.

Étant donné que le SaaS et les logiciels peuvent être protégés à la fois par des brevets et des droits d'auteur, nous recevons souvent des questions sur le type de protection à rechercher. Bien que la réponse soit le plus souvent que les deux doivent être recherchés, vous pouvez en savoir plus sur les différences entre les brevets SaaS/logiciels et les droits d'auteur dans notre Brevet logiciel vs droit d'auteur l'article.

Secrets commerciaux

Les lois fédérales et étatiques offrent une certaine protection pour les secrets commerciaux, mais la meilleure façon de protéger votre logiciel ou votre entreprise SaaS peut être de mettre en place un accord de non-divulgation (NDA) bien rédigé. Une NDA peut fournir des protections importantes, notamment en empêchant la divulgation de vos secrets commerciaux et en interdisant l'utilisation de vos secrets commerciaux par l'autre partie signataire. Il est important de se rappeler qu'une NDA est aussi bonne que sa rédaction. Pour être efficace, une NDA doit être soigneusement adaptée à votre entreprise et à vos besoins spécifiques. Par exemple, vous devrez définir la portée de la NDA, y compris quelles informations sont considérées comme un secret commercial et quelles restrictions sont imposées à l'utilisation de ces informations. Sans une NDA bien rédigée, vous pourriez vous retrouver désavantagé en cas de litige. Vous devez également tenir compte d'autres aspects qui ne sont souvent pas abordés dans les modèles en ligne, notamment la durée et la résiliation de la NDA, la protection bilatérale ou unilatérale, la non-utilisation des secrets commerciaux, la non-concurrence, etc.

Comment identifier la propriété intellectuelle de votre entreprise

Pour identifier la propriété intellectuelle de votre entreprise, vous devez commencer par examiner la culture de votre entreprise. Vous avez une culture de l'innovation ? Si tel est le cas, vos employés génèrent probablement de la propriété intellectuelle quotidiennement. Cette propriété intellectuelle peut prendre la forme d'un nouveau code, d'algorithmes, de processus ou même simplement de nouvelles idées. En tant que tel, il est important de mettre en place un processus de collecte de routine pour capturer cette propriété intellectuelle. Sans cette structure, une propriété intellectuelle précieuse pourrait être perdue.

Comment commencer à protéger la propriété intellectuelle de votre startup

Afin de protéger la propriété intellectuelle SaaS ou logicielle de votre entreprise, il est important d'adopter une approche proactive et de mettre en œuvre des mesures pour protéger votre propriété intellectuelle. Une étape clé consiste à enregistrer votre adresse IP auprès des autorités compétentes au bon moment. Cela implique de respecter délais précis et délais de dépôt afin de garantir pleinement vos droits. De plus, vous devez vous assurer de collecter régulièrement des informations sur votre logiciel ou SaaS afin de conserver un enregistrement précis de sa structure et de son développement.

Une autre étape importante consiste à investir dans une couverture d'assurance adéquate pour les pertes liées à la propriété intellectuelle. Cela garantira que vous disposez des ressources financières nécessaires pour vous défendre contre d'éventuelles réclamations en contrefaçon et empêcher tout dommage grave de se produire. Enfin, il est important de connaître les bonnes pratiques en matière de protection de votre IP SaaS ou logicielle, en gardant à l'esprit que celles-ci devront être mises à jour de temps à autre en fonction des évolutions de la loi et des décisions judiciaires. En suivant ces étapes, vous pouvez être assuré que la propriété intellectuelle de votre entreprise est bien protégée en tout temps.

Que faire si un concurrent enfreint la propriété intellectuelle de votre entreprise ?

Si vous constatez que la propriété intellectuelle de votre entreprise a été violée par un concurrent, vous pouvez prendre quelques mesures pour protéger vos droits. La première chose que vous devez faire est de parler à un avocat pour évaluer la situation et déterminer si une action en justice est nécessaire. Selon la situation, certaines options peuvent être plus appropriées que d'autres. Par exemple, une lettre de cessation et d'abstention peut être suffisante pour persuader un auteur de cesser de contrefaire dans certains cas, tandis qu'un réexamen de brevet ou une action en justice pourraient être plus justifiés dans d'autres cas. Évitez d'exprimer vos griefs publiquement ou sur les réseaux sociaux, en particulier avant de parler à un avocat, car vous pourriez divulguer des informations confidentielles, faire des aveux qui pourraient être utilisés contre vous devant un tribunal et même vous exposer à une poursuite en diffamation. En fin de compte, chaque situation est différente, il est donc important d'examiner attentivement vos options et de prendre une décision éclairée sur la façon de procéder. Quelle que soit la ligne de conduite que vous choisissez, il est essentiel que vous agissiez rapidement afin de protéger les intérêts de votre entreprise et de protéger votre propriété intellectuelle contre d'autres atteintes.

Développer une stratégie de portefeuille de brevets et de propriété intellectuelle ?

Si vous sentez que vous souhaitez développer votre Stratégie de propriété intellectuelle, déposer un Demande de brevet logiciel, déposer un marque de commerce pour votre entreprise, ou si vous avez des questions sur la propriété intellectuelle, veuillez nous contacter. Le Rapacke Law Group est un cabinet de droit de la propriété intellectuelle et des affaires conçu pour la rapidité des startups, avec des conseils en brevets expérimentés dans les logiciels et les technologies SaaS. Pas de bâtiment horaire, pas de frais pour les appels ou les e-mails. Nous proposons des services juridiques en matière de brevets et de propriété intellectuelle pour un tarif forfaitaire transparent. Contactez-nous pour planifier une consultation gratuite avec l'un de nos avocats expérimentés.

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