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'La piel es un terreno': el artista nigeriano-estadounidense Toyin Ojih Odutola al dibujar intrincados retratos de la vida negra

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Escrito por Jacqui Palumbo, CNN

La artista nigeriana-estadounidense Toyin Ojih Odutola es conocida por sus ricos y texturales retratos de la vida negra, en capas a través de intrincados bolígrafos, carbón y pastel.

Nacida en 1985, Ojih Odutola es fundamentalmente una narradora, influenciada por las tradiciones narrativas de su infancia. Su exposición de 2017 en el Museo Whitney, su primera exposición individual en Nueva York, desarrolló una narración dual e interconectada sobre dos familias aristocráticas ficticias en Nigeria.

Más recientemente, cuando el Centro Barbican en Londres cerró debido a las restricciones de Covid-19 en marzo, solo pasaron unos días antes de su primera exposición en el Reino Unido, "Una teoría compensatoria"Se configuró para abrir. Ahora, con el espectáculo pospuesto, Ojih Odutola ha organizado una exposición virtual para la Galería Jack Shainman de Nueva York, "Cuéntame una historia, no me importa si es verdad, ”Hecho principalmente de obras creadas mientras el artista estuvo en casa durante los últimos meses.
Ojih Odutola exhibe un nuevo trabajo, realizado durante el cierre, en una exhibición virtual para la Galería Jack Shainman de Nueva York.

Ojih Odutola exhibe un nuevo trabajo, realizado durante el cierre, en una exhibición virtual para la Galería Jack Shainman de Nueva York. Créditos: Toyin Ojih Odutola

Su espectáculo Barbican, que aún no se ha visto, se centra en la creación de mitos y presenta 40 dibujos basados ​​en una antigua leyenda, ambientada en Nigeria, que la artista se imaginó a sí misma. Mientras tanto, su show virtual más íntimo para Jack Shainman se centra en historias solitarias y fluidas contadas a través de imágenes y texto.

Aquí, Ojih Odutola analiza ambas exposiciones, su rica exploración de la identidad negra y cómo el arte puede ser un bálsamo y un espacio para la agencia en un momento de crisis.

El show de 2017 de Ojih Odutola en el Whitney en Nueva York ayudó a elevar su perfil internacional.

El show de 2017 de Ojih Odutola en el Whitney en Nueva York ayudó a elevar su perfil internacional. Créditos: Beth Wilkinson / Toyin Ojih Odutola

CNN: ¿Puedes explicarnos qué tu ¿Se verá el espectáculo de Barbican cuando se presente?

Toyin Ojih Odutola: Algunas piezas tienen siete pies de altura y otras son muy, muy pequeñas. Todo se basa en un mito que escribí el año pasado sobre una antigua civilización y que se estableció en el estado de Plateau, en el centro de Nigeria. Para mí, era necesario profundizar en la narración visual de una manera atractiva y diferente, y me sentí muy presente.

Existen estas estrías en cada dibujo, y pueden parecer un motivo decorativo, pero de hecho, es el sistema en funcionamiento. Cuando ve un dibujo completamente poblado con estas líneas, está viendo el sistema que no se habla, no se ve, pero está en todas partes del mundo de estos personajes. Les influye y les afecta pero no lo reconocen. Solo esta ahi. Entonces, por supuesto, afecta todo.

(La exposición) aborda el género, el poder, las jerarquías, la opresión y el imperialismo de una manera que espero, una vez revelada, sea muy sutil y matizada, y hable sobre la naturaleza insidiosa de la opresión sistémica.

El show de Barbican le dio a Ojih Odutola la oportunidad de trabajar en una escala ambiciosa, mezclando obras monocromáticas íntimas y a gran escala basadas en un mito antiguo imaginado.

El show de Barbican le dio a Ojih Odutola la oportunidad de trabajar en una escala ambiciosa, mezclando obras monocromáticas íntimas y a gran escala basadas en un mito antiguo imaginado. Créditos: Toyin Ojih Odutola / Barbican

¿Cómo surgió su nueva exposición virtual, "Cuéntame una historia, no me importa si es verdad"?

El título del programa me llegó en febrero antes del cierre. Era algo que se sentía correcto y aplicable a la época. Es una serie de dípticos, dibujos independientes y obras de texto independientes. Son historias que me vinieron a la mente, lo cual era bastante nuevo para mí porque tiendo a planificar muchas cosas. Este espectáculo fue mucho más introspectivo.

Estas historias son anecdóticas; Son viñetas aisladas. No hay demasiado contexto, pero solo suficiente información para entender. Hay una conversación entre imagen y texto. En uno, te encuentras con una figura apoyada en un sofá, y puedes tener tus ideas sobre lo que esa figura está pensando: la interioridad de ese momento. Y luego lees el texto, y vas y vuelves entre los dos, y formas tu propio significado.

La audiencia es una actividad. Tómate un momento, tómate un momento. Espero que sea una forma de cuestionar lo que ves y lees.

¿Qué tradiciones orales o escritas relacionadas con los mitos te han influenciado?

Crecí en una casa donde el oratorio era el medio. Reunirse y escuchar a alguien contar una historia es una gran parte de la cultura nigeriana. También crecí en una casa con dos padres increíblemente divertidos a quienes les encanta contar historias sobre cualquier cosa. Siempre lo he atesorado. Y no fue hasta que me hice mayor que me di cuenta de lo valioso que era tener esa experiencia y tener acceso a ella.

Cuando comencé mi carrera, solo estaba dibujando figuras y realmente no estaba pensando en la narrativa. Pero hay una gran cantidad de conocimiento que ya tengo en mi propia historia y experiencia personal, y puedo aplicarlo a una narrativa visual y realmente ayudar a las personas a ver las posibilidades del trabajo figurativo.

Ojih Odutola exhibe un nuevo trabajo, realizado durante el cierre, en una exhibición virtual para la Galería Jack Shainman de Nueva York.

Ojih Odutola exhibe un nuevo trabajo, realizado durante el cierre, en una exhibición virtual para la Galería Jack Shainman de Nueva York. Créditos: Toyin Ojih Odutola

Estoy fuertemente influenciado por los cómics y la animación. Para el show de Barbican, involucrarme con la mitología épica era mi forma de ser completamente libre y crear algo desde cero. A diferencia de "Cuéntame una historia, no me importa si es verdad", no hay texto (en el programa de Barbican), no hay referencia para el público, y todo es de otro mundo y extraño. Pero lo que espero es que a medida que caminan por ese espacio, comienzan a aclimatarse a mi lenguaje visual.

A menudo exploras la textura y el significado de la piel en tu trabajo. ¿Cómo ha evolucionado esto con tu práctica?

Inicialmente, quería encontrar una manera de traducir visualmente cómo se sentía la piel. Yo uso líneas nerviosas; está muy en capas, y estaba haciendo principalmente trabajos con tinta de bolígrafo. Y luego comencé a incluir otros materiales de dibujo como el carbón y el pastel, y ahora, más recientemente, el lápiz de color y el grafito.

Ojih Odutola compara la piel negra con el agua, llamándola "una superficie mercurial, un terreno ... un lugar donde prolifera tanta belleza y positividad".

Ojih Odutola compara la piel negra con el agua, llamándola "una superficie mercurial, un terreno ... un lugar donde prolifera tanta belleza y positividad". Créditos: Toyin Ojih Odutola / Barbican

Cuando pienso en la superficie de la piel, pienso en el trabajo del artista multimedia Roni Horn, quien usa el agua como metáfora para una superficie ambigua y siempre cambiante. Pienso en la piel bajo una luz muy similar. La piel es un terreno. Es un paisaje en el que proyecta significados. Tiene su propia historia.

Cuando miro la piel negra, pienso en ella como una superficie mercurial: un terreno, una construcción, una proyección, pero también un lugar donde prolifera tanta belleza y positividad. Incluye mucho y tiene mucho.

Tras la muerte de George Floyd, se ha hablado mucho sobre el trauma negro, las representaciones de personas negras en los medios y cómo circulan esas imágenes. ¿Cómo crees que el arte puede desempeñar un papel en este momento?

Hay mucho ruido: las imágenes pueden ser ruidosas. Pero con el arte, solo eres tú y este trabajo. Estás en diálogo con él y no hay una forma correcta o incorrecta de participar. El arte brinda a las personas la oportunidad de estar quietos, pensar y digerir este momento e intentar comprenderlo.

Ojih Odutola quiere que su arte proporcione un espacio a través del cual los espectadores puedan reflexionar y llegar a sus propias interpretaciones.

Ojih Odutola quiere que su arte proporcione un espacio a través del cual los espectadores puedan reflexionar y llegar a sus propias interpretaciones. Créditos: Toyin Ojih Odutola

He hecho un pacto conmigo mismo, como creador de imágenes, de que si voy a aportar imágenes a la gran cantidad de personas disponibles en Internet, no mostraré dolor negro, muertes o traumas.

Esa es mi elección. Y si eres un artista que se ocupa de esas cosas, está bien. No digo que sea correcto o incorrecto, pero para mí es muy importante que proporcione imágenes y textos que brinden a las personas algo más con lo que comprometerse porque ya sabemos que el trauma y el dolor son algo triste y desafortunado que conecta a las personas negras a nivel mundial.

Los negros son catalizadores. En cada sociedad de la que formamos parte, nuestra cultura ha dejado una huella imborrable. Eso no es casualidad. Entonces, no siempre debemos pensar que venimos de un lugar de carencia, que somos impotentes. No estoy diciendo que estas no sean realidades. Pero no es cómo deberíamos leernos a nosotros mismos como comunidad, como colectivo (y) como una diáspora diversa y brillante.

Y como alguien que forma parte de la diáspora, quiero darles a las personas espacio para comprometerse con potencial, para comprometerse con nuestras capacidades. Sí, nos tienen miedo porque no saben de lo que somos capaces. Pero we No debemos tener miedo de lo que somos capaces.

Fuente: http://rss.cnn.com/~r/rss/cnn_topstories/~3/HzLMPTsvDGo/index.html

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