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SpaceX schießt mit dem nächsten Start von Starlink auf Raketen-Turnaround-Rekord

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SpaceX schießt mit dem nächsten Start von Starlink auf Raketen-Turnaround-Rekord
Die Falcon 9-Rakete von SpaceX landet am 8. April auf einem Drohnenschiff, nachdem sie die Mission der privaten Crew Ax-1 gestartet hat. Derselbe Booster wird erneut für die Starlink 4-16-Mission West zum Start am 29. April verwendet. Bildnachweis: SpaceX

Mit einer Mission am Freitag zum Einsatz weiterer Starlink-Internetsatelliten wird SpaceX versuchen, den bisherigen Rekord des Unternehmens für die kürzeste Zeit zwischen zwei Starts desselben Falcon 9-Boosters um fast eine Woche zu unterbieten.

Die Falcon 9-Rakete, die am Freitag von Cape Canaveral abheben soll, wird von einer ersten Stufe angetrieben, die erst 21 Tage zuvor mit der privaten Astronautenmission Ax-1 von Axiom zur Internationalen Raumstation gestartet wurde. SpaceX ist bereit, den im vergangenen Jahr aufgestellten 27-Tage-Rekord für den Raketenumschlag zu brechen.

Dreiundfünfzig weitere Starlink-Internetsatelliten werden auf der Falcon 9-Rakete befestigt, um von Pad 40 der Cape Canaveral Space Force Station abzuheben. Der Start ist für eine sofortige Gelegenheit am Freitag um 5:27 Uhr EDT (2127 GMT) geplant. Prognostiker der US Space Force, die den Startbereich in Cape Canaveral betreibt, sagen eine Wahrscheinlichkeit von 80 % für günstiges Wetter für den Start am Freitagnachmittag voraus.

Die Mission – entworfen als Starlink 4-16 – wird der 151. Start einer Falcon 9-Rakete sein, seit SpaceX am 4. Juni 2010 sein Arbeitspferd debütierte, und der 43. Falcon 9-Flug, der hauptsächlich dem Transport von Starlink-Internet-Relaisstationen in die Umlaufbahn gewidmet ist. Der Start wird die 17. Mission von SpaceX in diesem Jahr und der sechste Start von Falcon 9 im April sein, der bisher größte von SpaceX in einem einzigen Monat.

SpaceX hat seine Startfrequenz in diesem Jahr erhöht. Elon Musk, der Gründer und CEO des Unternehmens, sagte, SpaceX strebe an, im Jahr 60 9 Flüge mit Falcon 2022 und Falcon Heavy durchzuführen, fast das Doppelte der 31 Missionen, die im vergangenen Jahr durchgeführt wurden. Die Startrate wird durch die Wiederverwendung von Raketenverstärkern und Nutzlastverkleidungsschalen durch SpaceX aufrechterhalten. Nur bei einem der bisher 17 Falcon-9-Flüge in diesem Jahr kam eine völlig neue Rakete zum Einsatz.

Der Booster der Mission vom Freitag – Hecknummer B1062 – landete nach dem Start mit den Ax-1-Missionen auf dem Drohnenschiff „A Shortfall of Gravitas“ von SpaceX im Atlantik. Das Drohnenschiff brachte die Rakete für Inspektionen und kleinere Renovierungsarbeiten in den Hafen zurück, dann integrierte SpaceX die Booster-Stufe mit einer neuen zweiten Stufe und rollte die Rakete in den Hangar auf Pad 40.

Im Hangar koppelten die Techniker von SpaceX die Rakete mit ihrer Nutzlast von 53 Starlink-Satelliten, die bereits im Nasengehäuse des Falcon 9 eingekapselt waren. SpaceX plante, den vollständig zusammengebauten Falcon 9 am Donnerstag auf das Pad nördlich des Hangars zu rollen und ihn dann für die endgültigen Startvorbereitungen vertikal anzuheben.

Wie die jüngsten Starlink-Missionen wird die Falcon 9 eine nahezu kreisförmige Umlaufbahn in einer durchschnittlichen Höhe von 192 Meilen (310 Kilometer) anpeilen, um die 53 flach gepackten Raumschiffe einzusetzen, die jeweils etwas mehr als eine Vierteltonne wiegen.

SpaceX schießt mit dem nächsten Start von Starlink auf Raketen-Turnaround-Rekord
Eine Reihe von Starlink-Satelliten, die letztes Jahr von einer Falcon 9-Rakete auf einer Mission eingesetzt wurden. Bildnachweis: SpaceX

Die Falcon 9-Rakete wird von Cape Canaveral aus mit neun kerosinbetriebenen Merlin 1D-Triebwerken nach Nordosten fliegen, die 1.7 Millionen Pfund Schub erzeugen. Zweieinhalb Minuten nach dem Start trennt sich der Booster von der zweiten Stufe und beginnt seinen Abstieg zurück zum Drohnenschiff „Just Read the Instructions“ im Atlantik östlich der Carolinas.

Der Booster wird bei seiner sechsten Reise ins All auf eine Höhe von fast 400,000 Fuß aufsteigen, bevor er etwa achteinhalb Minuten nach dem Start für eine treibende vertikale Landung auf der schwimmenden Plattform herunterkommt.

Die zweite Stufe wird ihr einziges vakuumoptimiertes Triebwerk für zwei Verbrennungen zünden, um die Starlink-Satelliten in die richtige Umlaufbahn für die Trennung zu bringen. Der Einsatz der Starlink-Satelliten wird etwa 59 Minuten nach Beginn der Mission südlich von Australien erfolgen.

Die Falcon 9 wird die Satelliten in eine Umlaufbahn mit einer Neigung von 53.2 Grad zum Äquator bringen, eine von fünf orbitalen „Hüllen“, die im globalen Internetnetzwerk von SpaceX verwendet werden.

Die Starlink-Satelliten werden Solaranlagen erweitern und bordeigene Ionentriebwerke verwenden, um ihre Betriebsumlaufbahn in einer Höhe von 335 Meilen (540 Kilometer) zu erreichen, wo sie in den kommerziellen Dienst treten und beginnen, Breitbandsignale an die Verbraucher zu senden.

Zu Beginn der Mission am Freitag hat SpaceX bisher 2,388 Starlink-Satelliten gestartet, darunter Raumfahrzeuge, die außer Dienst gestellt wurden oder Ausfälle erlitten. Laut einer Liste von Jonathan McDowell, einem Astrophysiker, der die Raumfahrtaktivitäten verfolgt, befinden sich seit Donnerstag mehr als 2,100 dieser Satelliten im Orbit und funktionieren.

Damit ist die Starlink-Flotte die größte Satellitenkonstellation der Welt, fast um das Fünffache über der Internet-Satellitenflotte des Konkurrenten OneWeb.

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