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NASA-Astronaut nach Rekordflug zurück auf der Erde

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GESCHICHTE GESCHRIEBEN FÜR CBS NEWS & MIT ERLAUBNIS VERWENDET

NASA-Astronaut nach Rekordflug zurück auf der Erde
NASA-Astronaut Mark Vande Hei gibt nach der Landung in Kasachstan einen Daumen nach oben und schließt 355 Tage im Weltraum ab. Bildnachweis: NASA/Bill Ingalls

Der NASA-Astronaut Mark Vande Hei schloss sich zwei russischen Kosmonauten an Bord eines Sojus-Raumschiffs an, das von der Internationalen Raumstation abgedockt und am Mittwoch zur Erde zurückgestürzt war, um in der Steppe von Kasachstan zu landen, um einen US-Rekord von 355 Tagen im Weltraum zu beenden.

Trotz eines Bruchs der Ost-West-Beziehungen nach der russischen Invasion in der Ukraine wurde der Stationsbetrieb normal fortgesetzt, und Vande Hei wurde wie geplant mit Sojus MS-19/65S-Kommandant Anton Schkaplerow und Flugingenieur Pjotr ​​Dubrow nach Hause gebracht.

Das Sojus-Abstiegsmodul, das unter einem wogenden orange-weißen Fallschirm abstieg, machte um 7:28 Uhr EDT (5:28 Uhr Ortszeit) eine erschütternde raketenunterstützte Landung in der Nähe der Stadt Dzhezkazgan.

Russische Bergungsteams und NASA-Unterstützungspersonal kamen schnell zum Raumschiff, um den Besatzungsmitgliedern nacheinander für erste medizinische Untersuchungen zu helfen. Alle drei wurden zu nahe gelegenen Liegestühlen getragen, wo sie in guter Stimmung erschienen, als sie begannen, sich wieder an das ungewohnte Ziehen der Schwerkraft anzupassen.

Für Shkaplerov, der im vergangenen Oktober eine russische Schauspielerin und ihren Regisseur zur Raumstation chauffierte, endete mit der Landung ein 176-tägiger Flug, sein vierter.

NASA-Astronaut nach Rekordflug zurück auf der Erde
NASA-Astronaut Mark Vande Hei, Kommandant Anton Shkaplerov und Flugingenieur Pyotr Dubrov nach der Landung im Raumschiff Sojus MS-19. Bildnachweis: NASA/Bill Ingalls

Vande Hei, der seinen zweiten Flug absolvierte, und Erstflieger Dubrov starteten im vergangenen April an Bord einer anderen Sojus. Während ihres Aufenthalts im Orbit legten die beiden Männer 150 Millionen Meilen über 5,680 Umlaufbahnen zurück und loggten 355 Tage sieben Stunden und 45 Minuten vom Planeten entfernt.

Das stellte einen neuen Einzelflugrekord für einen US-Astronauten auf und brachte Vande Hei über die 340-Tage-Marke des pensionierten Astronauten Scott Kelly und die 329-Tage-Marke von Christina Koch hinaus.

„Ich finde es großartig“, sagte Kelly kürzlich in einem Interview mit CBS News. „Wie sagt man so schön, Rekorde werden gemacht, um gebrochen zu werden? Und das bedeutet, dass wir die Dinge besser machen als zuvor. Also ja, Glückwunsch an ihn.“

Einschließlich eines früheren Stationsbesuchs beträgt Vande Heis Gesamtzeit im Weltraum jetzt 523 Tage, was ihn auf den dritten Platz der Liste der erfahrensten NASA-Astronauten hinter Peggy Whitson und Jeff Williams bringt. Kelly rückte um einen Platz auf den vierten Platz vor.

Aber die Russen halten die Rekorde für die meiste Zeit im All insgesamt, und bei der Landung am Mittwoch hatte Shkaplerov 708 Tage außerhalb des Planeten über vier Flüge zurückgelegt, was ihn zum siebt erfahrensten Weltraumflieger der Welt machte. Vande Hei liegt im Vergleich dazu auf Platz 23 der Weltrangliste.

Auf jeden Fall spielte Vande Hei den neuen US-Rekord herunter, bevor er die Raumstation verließ, und sagte: „Ich glaube nicht, dass es ein Rekord ist, den ich mir überhaupt zuschreiben würde, es ist ein Rekord für unser Raumfahrtprogramm.“

„Ich habe enormen Respekt vor Scott und Christina, beide“, sagte er in einem NASA-Interview. „Und ich weiß, dass sie beide als die Entdecker, die sie sind, sehr glücklich wären, wenn sie sehen würden, dass wir die Erforschung vorantreiben und Menschen für immer längere Zeiträume in den Weltraum bringen.“

Nach einem zweistündigen Flug an Bord eines russischen Hubschraubers zu einem Flughafen in Karaganda stand Vande Hei ein langer Rückflug zu seinem Haus in Houston an Bord eines NASA-Jets bevor, während Shkaplerov und Dubrov nach Hause zum Kosmonauten-Trainingszentrum in Star City bei Moskau flogen.

Wie alle Astronauten der Raumstation verbrachte Vande Hei zwei Stunden am Tag damit, mit Widerstandsgewichten zu trainieren, sich auf ein Schwerelosigkeits-Laufband zu schnallen oder auf einem Heimtrainer an Ort und Stelle zu fahren.

Trotzdem brauchen Astronauten, die von längeren Aufenthalten im Weltraum zurückkehren, mehrere Monate, um sich wieder an die Schwerkraft zu gewöhnen.

„Weißt du, 355 Tage sind eine lange Zeit“, sagte Kelly. „Ich weiß, dass 340 Tage eine lange Zeit sind. Ich hoffe, er fühlt sich gut, wenn er zurückkommt, aber ja, es ist eine Herausforderung, wenn man so lange dort oben ist.“

Vor monatelanger körperlicher Rehabilitation, um seine „Landbeine“ wiederzuerlangen, sagte Vande Hei letzte Woche einem NASA-Interviewer, er freue sich besonders darauf, „für meine Frau und mich eine Tasse Kaffee zu kochen und dann im Bett zu sitzen und miteinander zu reden, während wir Sie lesen entweder oder informieren sich über die Nachrichten.“

„Einfach nur einen entspannten Samstagmorgen zu haben, ist eine wunderbare Sache“, sagte er. „Und danach würde ich wahrscheinlich Guacamole und Chips sagen.“

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