26.6 C
نيويورك

تلتقي كبسولة طاقم ستارلاينر التابعة لبوينج بصاروخ أطلس لرحلة تجريبية تأخرت طويلًا

تاريخ الطلب


تلتقي كبسولة طاقم ستارلاينر التابعة لبوينج بصاروخ أطلس لرحلة تجريبية تأخرت طويلًا
تتحرك كبسولة طاقم ستارلاينر التابعة لبوينغ نحو مرفق التكامل الرأسي في ULA. الائتمان: ستيفن كلارك / Spaceflight الآن

استعدادًا لمحاولة أخرى للانطلاق في رحلة تجريبية إلى محطة الفضاء الدولية ، قامت بوينج بتدوير كبسولة طاقم Starliner تم إصلاحها إلى حظيرة الصواريخ الساحلية التابعة لـ United Launch Alliance في كيب كانافيرال يوم الأربعاء للتحضير للإقلاع المقرر في 19 مايو.

قال مسؤولون في ناسا وبوينغ في مؤتمر صحفي يوم الثلاثاء إن الرحلة التجريبية لن تحمل رواد فضاء ، لكنها قد تمهد الطريق لأول مهمة طاقم ستارلاينر إلى محطة الفضاء في أواخر هذا العام أو أوائل عام 2023.

المهمة القادمة ، المعروفة باسم Orbital Flight Test 2 ، من المقرر أن تنطلق في 19 مايو في الساعة 6:54 مساءً بتوقيت شرق الولايات المتحدة (2254 بتوقيت جرينتش) على متن صاروخ United Launch Alliance Atlas 5. ومن المقرر أن تتصل المركبة الفضائية ستارلاينر ، التي تحمل عارضة أزياء وحوالي 500 رطل من الإمدادات ، بالمحطة الفضائية في اليوم التالي لبدء عدة أيام من عمليات نقل البضائع والخروج أثناء الرسو في المجمع.

ثم ستغادر المركبة الفضائية المحطة وتتخلص من وحدة الدفع المستهلكة الخاصة بها. سيستهدف قسم وحدة الطاقم ، المصمم لإعادة الاستخدام ، الهبوط تحت المظلات في White Sands Space Harbour في نيو مكسيكو. ومن المقرر أن يتم الإنزال والهبوط في 25 مايو ، على افتراض أن المهمة ستنطلق في 19 مايو.

نقلت بوينغ و ULA المركبة الفضائية إلى مرفق التكامل الرأسي لصاروخ أطلس 5 يوم الأربعاء ، بعد ساعات قليلة من الموعد المخطط له بسبب تسرب هيدروليكي على ناقلة الكبسولة. توقفت القافلة ، التي تضم أفراد الأمن والدعم ، لفترة وجيزة بالقرب من مبنى تجميع المركبات في كينيدي بعد أن انفجر غطاء واقي من نافذة ستارلاينر.

قال متحدث باسم بوينج إن الغرض من الغطاء إزالته قبل الإطلاق ، ولم يكن غيابه مشكلة بالنسبة للمركبة الفضائية للاستمرار في حظيرة أطلس 5. بمجرد الوصول إلى الموقع ، كان من المتوقع أن ترفع رافعة المركبة الفضائية فوق صاروخ أطلس 5 ، الذي تم تجميعه داخل VIF الشهر الماضي.

تم تطوير مركبة الفضاء ستارلاينر في شراكة بين القطاعين العام والخاص ، وستمنح ناسا كبسولة ثانية مصنفة من قبل الإنسان قادرة على نقل رواد الفضاء من وإلى محطة الفضاء ، إلى جانب مركبة الفضاء دراجون من سبيس إكس ، والتي تم إطلاقها مع طاقم لأول مرة في مايو 2020.

قال ستيف ستيتش ، مدير برنامج الطاقم التجاري في وكالة ناسا: "من المهم جدًا للطاقم التجاري تشغيل نظام النقل الثاني لدينا وتشغيله لمواصلة وصولنا المؤكد إلى محطة الفضاء الدولية ، وكذلك لتنمية اقتصادنا في المدار الأرضي المنخفض".

لكن البرنامج واجه سلسلة من التأخيرات والنكسات ، بما في ذلك رحلة اختبار مدارية في ديسمبر 2019 انتهت قبل الأوان بسبب خطأ في البرمجة. أدى خلل البرنامج ، المرتبط بالمؤقت الموجود على متن المركبة الفضائية ، إلى منع Starliner من الالتحام في المحطة الفضائية كما هو مخطط لها ، وهبطت الكبسولة بأمان في نيو مكسيكو.

واجهت المركبة الفضائية Starliner أيضًا مشاكل مع نظام الاتصالات الخاص بها في المهمة التجريبية التي استمرت يومين في عام 2019. واضطر مهندسو Boeing إلى حل مشكلة برمجية ثانية تم اكتشافها أثناء الرحلة ، والتي كان من الممكن أن تتسبب في اصطدام وحدة خدمة المركبة الفضائية بوحدة الطاقم بعد تم فصل عنصرين قبل إعادة الدخول مباشرة.

تلتقي كبسولة طاقم ستارلاينر التابعة لبوينج بصاروخ أطلس لرحلة تجريبية تأخرت طويلًا
وحدة طاقم المركبة الفضائية ستارلاينر التابعة لبوينج لمهمة OFT-2. الائتمان: ستيفن كلارك / Spaceflight الآن

أكمل المهندسون مراجعة متعمقة لرمز برنامج Starliner ، وأضافوا المزيد من الاختبارات المكثفة لبرمجة البرامج قبل تجربة رحلة تجريبية أخرى العام الماضي ، تسمى OFT-2.

تم تدحرج المركبة الفضائية إلى منصة الإطلاق في أغسطس الماضي في كيب كانافيرال فوق صاروخ أطلس 5 ، لكن الاختبارات كشفت عن 13 صمام عزل عالق في نظام الدفع ستارلاينر.

وافقت كل من Boeing و NASA ، اللتين تديران عقد الطاقم التجاري Starliner ، على إزالة Starliner من صاروخ Atlas 5 وتأجيل المهمة للتحقيق في مشكلة الصمام. قال المسؤولون الثلاثاء إن الاختبارات أظهرت تآكلًا داخل الصمامات - ناجمًا عن تفاعل كيميائي بين الرطوبة ، ووقود رباعي أكسيد النيتروجين ، وعلبة الألمنيوم في الصمامات - تسبب في التصاق المكونات داخل السباكة في وحدة خدمة المركبة الفضائية.

رباعي أكسيد النيتروجين ، أو NTO ، هو سائل سام يستخدم كمؤكسد في نظام الدفع للمركبة الفضائية Starliner. يشتعل وقود الهيدرازين عند مزجه مع المؤكسد ، ويولد قوة دفع من نفاثات صاروخ المركبة الفضائية - التي توفرها شركة Aerojet Rocketdyne - للمناورات في الفضاء والالتحام في المحطة الفضائية.

تُستخدم الصمامات العالقة لعزل الدافعات من خزان رباعي أكسيد النيتروجين ، وتحتاج إلى الفتح أثناء الطيران لتشغيل الدفاعات للمناورات أو لإيقاف الإطلاق.

قام المهندسون من Boeing و NASA و Aerojet Rocketdyne و Marotta ، الذين أنتجوا الصمامات ، بشحذ سبب المشكلة خلال تحقيق استمر ثمانية أشهر.

فصل الفنيون وحدة الخدمة من وحدة طاقم Starliner في يناير لشحنها إلى منشأة اختبار في نيو مكسيكو ، حيث أجرت الفرق اختبارات لفهم مشكلة الصمام بشكل أفضل. سوف تطير مهمة OFT-2 بوحدة خدمة جديدة ، واحدة مخصصة في الأصل لمهمة Starliner الأولى مع رواد الفضاء.

وكشف التحقيق عن تسرب أبخرة رابع أكسيد النيتروجين من خلال سدادات التفلون في الصمامات ، وهو أمر معروف بحدوثه في أنظمة مماثلة على مركبات فضائية أخرى. لكن الرطوبة من هواء فلوريدا الرطب - وليس من هطول الأمطار - كما قال المسؤولون - شقت طريقها بطريقة ما إلى وحدة الخدمة وتفاعلت مع رباعي أكسيد النيتروجين لتكوين حمض النيتريك.

يتفاعل حمض النيتريك بعد ذلك مع مادة الألمنيوم الموجودة في أغطية الصمامات لتكوين رواسب نترات الألومنيوم ، مما يؤدي إلى التآكل.

وقالت ميشيل باركر ، نائبة رئيس شركة بوينج ونائبة المدير العام لبرامج الفضاء والإطلاق: "أدت منتجات التآكل هذه بعد ذلك إلى منع حركة الصمامات".

لم يقم المهندسون بإعادة تصميم الصمامات في وحدة خدمة Starliner الجديدة ، لكنهم أضافوا "وسائل تخفيف" للمساعدة في منع دخول الرطوبة إلى نظام الدفع.

قال باركر: "إذا قمت بإزالة الرطوبة من الصمام ، فلن يكون لديك هذا التفاعل ولن يؤدي إلى التآكل".

تلتقي كبسولة طاقم ستارلاينر التابعة لبوينج بصاروخ أطلس لرحلة تجريبية تأخرت طويلًا
الائتمان: ستيفن كلارك / Spaceflight الآن

سيتم تطهير الصمامات بغاز النيتروجين لمنع تراكم الرطوبة ، وأضافت بوينج مادة مانعة للتسرب حول الموصل الكهربائي الذي يوفر مسارًا للرطوبة للوصول إلى الصمامات.

قال باركر: "هذان الشيئان سيمنعان الرطوبة من الدخول إلى الصمام لبدء هذا التفاعل على الإطلاق".

قامت شركة Boeing أيضًا بإجراء تغييرات على العملية ، وحمّلت رابع أكسيد النيتروجين في وحدة الخدمة بالقرب من الوقت الذي خرجت فيه المركبة الفضائية من المصنع في مركز كينيدي للفضاء. قال باركر إن الفرق ستصدر أيضًا دورات الصمامات كل يومين إلى خمسة أيام خلال يوم الإطلاق لضمان استمرار تشغيل الصمامات.

سيجري الاختبار النهائي لدورة الصمام قبل الإطلاق خلال العد التنازلي في 19 مايو.

قال مارك نابي ، مدير برنامج Boeing لشركة Starliner: "نحن على ثقة من أن لدينا وسائل التخفيف المناسبة". لقد قمنا أيضًا بتدوير الصمامات عدة مرات. سنستمر في تدوير الصمامات حتى نبدأ يوم الإطلاق لتعزيز الثقة بأن لدينا نظامًا يعمل ".

قال ستيتش ، مدير رحلة مكوك الفضاء السابق ، إن الصمامات الموجودة في نفاثات نظام التحكم في تفاعل المكوك كانت أيضًا عرضة للرطوبة التي تسبب التآكل.

قالت كاثي لوديرز ، المدير المساعد لمديرية عمليات الفضاء التابعة لناسا: "إن صمامات iso الخاصة بالدعامة ، خاصة مع NTO ، هي لعنة وجودنا". "هذا شيء ليس ظاهرة جديدة على جانب المركبة الفضائية.

قال لوديرز: "إذا كنت في فلوريدا في يوليو ، تخيل أنك في الخارج". "إنها فقط الرطوبة المحيطة. هذا نوع من الأشياء الخبيثة لأن لديك مركبة على المنصة ".

مع توفير SpaceX الآن لخدمات نقل الطاقم المنتظمة إلى المحطة الفضائية ، فلا داعي للاندفاع لتشغيل المركبة الفضائية Starliner. ومع ذلك ، فإن ناسا حريصة على وجود اثنين من موفري نقل الطاقم لتجنب الاعتماد مرة أخرى على مركبة الفضاء الروسية سويوز لرحلات رواد الفضاء في حالة تعرض سبيس إكس لأي تأخير كبير.

وقعت ناسا سلسلة من العقود مع شركة Boeing ، بقيمة تزيد عن 5 مليارات دولار ، منذ عام 2010 لتطوير Starliner والرحلات التجريبية والعمليات. تشمل العقود اتفاقيات لست رحلات طيران متناوبة إلى المحطة الفضائية - كل منها بطاقم من أربعة أشخاص - بعد الانتهاء من مهمة OFT-2 واختبار رحلة الطاقم قصير المدى ، أو CFT ، مع ثلاثة رواد فضاء من ناسا على متنها. .

رفض مسؤولو ناسا وبوينج تحديد جدول زمني مستهدف لاختبار طاقم الرحلة ، قائلين فقط إن الاستعدادات على الكبسولة لأول مهمة رائد فضاء كانت في طريقها لجعل المركبة جاهزة للإطلاق بحلول نهاية هذا العام.

قال ستيتش: "إن أفضل طريق إلى CFT هو رحلة OFT-2 الناجحة لأن هذا هو الوقت الذي يتم فيه وضع المركبة في خطواتها في بيئة الفضاء ، من خلال تسلسل الالتقاء والالتحام المعقد بأجهزة استشعار الملاحة". "والحقيقة أن الطريقة الوحيدة لاختبار ذلك ، التي وجدناها ، هي في بيئة الفضاء."

البريد الالكتروني المؤلف.

تابع ستيفن كلارك على تويتر: تضمين التغريدة.

مقالات ذات صلة

بقعة_صورة

المقالات الأخيرة

بقعة_صورة